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Coronavirus : une entreprise israélienne de logiciels espions se présente comme le sauveur de Covid-19

Une société de cyber-sécurité israélienne controversée commercialise un logiciel qui utilise les données des téléphones portables pour surveiller et prédire la propagation du coronavirus.

NSO Group dit qu'il est en pourparlers avec les gouvernements du monde entier et affirme que certains le testent déjà.

Le fabricant de logiciels de surveillance est poursuivi par WhatsApp pour avoir prétendument envoyé des logiciels malveillants sur les téléphones de militants des droits humains et de journalistes.

Il a nié cette allégation « dans les termes les plus fermes ».

La société fait également face à un procès dans lequel elle est accusée d'avoir fourni des logiciels au gouvernement saoudien, que le pays aurait utilisé pour espionner le journaliste Jamal Khashoggi avant son assassinat.

L'année dernière, l'ONS a répondu à cette affirmation en déclarant que ses produits étaient « autorisés pour le seul usage de fournir aux gouvernements et aux organismes d'application de la loi la capacité de lutter légalement contre le terrorisme et la criminalité ».

Mais maintenant, il présente ses outils comme un moyen de mieux comprendre comment le coronavirus se propage.

« Le logiciel est là pour résoudre une pandémie mondiale », a déclaré un porte-parole à la BBC.

« Il s'agit de donner aux gouvernements la capacité de comprendre la situation à laquelle ils sont confrontés et de prendre des décisions éclairées. C'est un logiciel vraiment puissant. »

NSO affirme que ses employés n'auront accès à aucune donnée, mais son logiciel fonctionnera mieux si un gouvernement demande aux opérateurs de téléphonie mobile locaux de fournir les enregistrements de chaque abonné dans le pays.

Chaque personne connue pour être infectée par Covid-19 a pu ensuite être suivie, avec les personnes rencontrées et les endroits qu'elle avait visités, avant même de montrer des symptômes, tracée sur une carte.

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                    Le ministre israélien de la Défense a tweeté cette image de l'interface utilisateur de NSO la semaine dernière

Mais John Scott Railton, du Citizen Lab, un organisme de surveillance de la confidentialité basé à Toronto, a déclaré que les gouvernements seraient stupides d'utiliser le système.

« La dernière chose dont nous avons besoin est une entreprise secrète prétendant résoudre une pandémie tout en refusant de dire qui sont ses clients », a-t-il déclaré.

Prévisions de cluster

NSO a présenté à la BBC une démonstration du fonctionnement de son système, via un lien de vidéoconférence.

Une carte thermique d'Israël a montré des points chauds où il y avait un grand nombre de cas de virus.

En zoomant, les téléphones individuels des personnes infectées ont été cartographiés et représentés par un numéro d'identification anonyme. Des détails ont également été montrés sur les autres téléphones qu'ils avaient rencontrés ainsi que sur les heures et les lieux pertinents.

L'ingénieur démontrant le système a déclaré qu'il pourrait être utilisé pour:

  • prédire où le prochain groupe de cas était susceptible d'être
  • quand déplacer les ventilateurs vers les hôpitaux qui en ont le plus besoin
  • quand permettre à certaines régions d'un pays de sortir de la quarantaine

L'ONS a déclaré qu'un certain nombre de gouvernements dans le monde testaient le système, mais qu'ils ne révéleraient pas leur identité ou si l'un d'entre eux avait commencé à l'utiliser sur le terrain.

Un porte-parole a ajouté que l'entreprise avait exigé que les autorités concernées opèrent conformément à la loi européenne sur le respect de la vie privée ou à leurs propres règles de protection des données.

Les logiciels nécessitant des réseaux mobiles pour transmettre les données clients représentent une approche très différente des applications de recherche de contacts envisagées au Royaume-Uni et dans de nombreux autres pays européens.

De telles applications utiliseraient la connexion Bluetooth d'un téléphone pour alerter les utilisateurs s'ils avaient été en contact avec une personne infectée par le virus et seraient presque certainement téléchargeables.

Citizen Lab a précédemment étudié le logiciel Pegasus de NSO. Il a trouvé des preuves qu'il avait été installé secrètement sur les téléphones de journalistes et de dissidents dans des pays allant du Mexique au Moyen-Orient.

« NSO a montré qu'il est uniquement capable de nuire à la confiance du public », a déclaré M. Railton.

« Je ne peux pas penser à un meilleur nom de marque pour rendre les citoyens nerveux à propos d'un effort de suivi gouvernemental. »

Il y a eu une controverse en Israël sur un projet distinct qui pourrait voir son ministère de la Défense travailler avec NSO Group pour évaluer la probabilité que des citoyens individuels propagent le coronavirus.

Le ministre de la Défense, Naftali Bennet, a proposé de donner à l'ONS un accès à des données très sensibles sur les citoyens collectées par les services de sécurité du Shin Bet. Mais les législateurs israéliens ont attaqué le plan, avertissant que la remise de données à une entreprise privée soulevait de sérieuses préoccupations.