Lorsque vous retournez enfin au travail après le verrouillage, le coronavirus n'est peut-être pas la seule maladie dont vous avez besoin de vous inquiéter de contracter au bureau.

Les immeubles de bureaux, jadis remplis d’employés, ont été vidés dans de nombreuses villes et États à mesure que des ordonnances d'abris sur place étaient émises. Ces structures, normalement utilisées en permanence, ont été fermées et fermées, et les risques pour la santé peuvent s'accumuler de manière invisible.

« Les bâtiments ne sont pas conçus pour être laissés seuls pendant des mois », a déclaré Andrew Whelton, professeur agrégé de génie civil, environnemental et écologique à l'Université Purdue.

Le Dr Whelton, d'autres chercheurs et les autorités de santé publique ont émis des avertissements concernant la plomberie de ces bâtiments, où l'eau peut avoir stagné dans les tuyaux ou même dans les robinets et les toilettes. À mesure que les verrouillages sont levés, les bactéries qui s'accumulent à l'intérieur peuvent causer des problèmes de santé aux travailleurs qui reviennent si le problème n'est pas correctement résolu par les gestionnaires des installations. Les employés et les clients des hôtels, des gymnases et d'autres types de bâtiments peuvent également être à risque.

Une seule petite éclosion peut accabler de nombreuses personnes. Pendant la crise de l'eau qui a commencé à Flint, dans le Michigan, en 2014, après que la ville a changé sa source d'eau et que les autorités n'ont pas informé le public des problèmes de qualité de l'eau, de nombreuses personnes sont tombées malades. La crise était liée à la mort de 12 personnes des légionnaires.

Après une épidémie à la North Carolina Mountain State Fair en septembre dernier, 135 personnes ont contracté la maladie et quatre sont décédées, selon le département de la santé et des services sociaux de l'État. Les enquêteurs ont blâmé une exposition de spa qui a envoyé Legionella dans les airs et a été inhalée par des passants.

Plus inquiétant encore, la maladie des légionnaires affecte généralement les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

« Les patients et les survivants de Covid pourraient être plus vulnérables à cela, alors quand ils retourneront au travail, nous pourrions être préoccupés par une autre infection », a déclaré Caitlin Proctor, stagiaire postdoctoral à Purdue qui, avec le Dr Whelton a mené une étude qui a été accepté pour publication dans la revue AWWA Water Science examinant les risques de stagnation de l'eau pendant la fermeture du coronavirus.

Une fois formées dans la plomberie d'un bâtiment, les légionelles peuvent être dispersées dans l'air lorsque les toilettes sont rincées. Même en ouvrant les robinets, lorsque les employés se lavent les mains pour limiter la propagation du coronavirus, ils peuvent envoyer des gouttelettes d'eau dans l'air qui transportent la légionelle.

En règle générale, les gestionnaires des installations réduisent le risque de légionelles et d'autres bactéries en versant de petites quantités de désinfectant dans les systèmes d'eau d'un bâtiment. Mais lorsque l'eau stagne trop longtemps, le désinfectant disparaît.

« Même juste après un week-end, le désinfectant peut disparaître dans certains bâtiments et l'eau est vulnérable à la contamination », a déclaré le Dr Whelton.

Le personnel des installations peut également rincer la vieille eau et apporter un approvisionnement nouveau et frais. Ou ils peuvent envoyer une forte dose de désinfectant à travers le bâtiment et augmenter les températures pour tuer les microbes.

Les fermetures aux États-Unis ont commencé à la mi-mars, ce qui signifie que certains bâtiments sont fermés depuis deux mois. Et les chercheurs disent que les conséquences de la stagnation de l'eau à long terme sont relativement inconnues.

« Nous n'avons pas vraiment fait d'études sur la stagnation pendant des mois », a déclaré le Dr Proctor. « Le système écologique peut changer. Alors pendant que nous regardons ces organismes, peut-être que d'autres organismes apparaissent. « 

William Rudin, C.E.O. et co-président de Rudin Management Company, qui gère 16 immeubles de bureaux commerciaux à New York, a déclaré que son personnel est prudent et prudent dans sa démarche de réouverture.

« Nos ingénieurs parcourent constamment les systèmes de test des bâtiments », a-t-il déclaré. « C'est la procédure standard. »

[[Aimez la page Science Times sur Facebook.