Trump a fustigé lundi un autre inspecteur général, à propos d'un rapport qui décrivait en termes vifs les pénuries d'équipement auxquelles les hôpitaux américains sont confrontés. Les travailleurs médicaux, a-t-il dit, « essayaient de fabriquer leur propre désinfectant à partir de produits chimiques internes, manquaient de papier hygiénique et de nourriture, et essayaient de se procurer des masques dans les salons de manucure. Trump a déclaré que les conclusions du rapport, qui étaient tirées d'entretiens directs avec des professionnels de la santé dans « 323 hôpitaux dans 46 États » et territoires tentant actuellement de contenir l'épidémie, étaient « tout simplement faux » et a qualifié le rapport de « autre faux dossier ».

L’objectif de la purge par le président des chiens de garde indépendants est clair: ces fonctionnaires qui mettent l’intérêt public au-dessus de leur fidélité à Donald Trump. Les fonctionnaires qui respectent leur devoir envers le peuple américain, ou même en donnent la moindre impression, verront leur carrière en danger. Ils n'existent pas, comme leur travail l'a été précédemment, pour fournir au public des informations vitales sur le fonctionnement du gouvernement, mais pour dissimuler des faits incommodes et exalter la prévoyance divine du président. Si la vérité ne glorifie pas le leader, elle doit être modifiée ou supprimée. Plus important encore, lorsque la loi entre en conflit avec sa volonté, la loi doit être ignorée – et ceux qui ne veulent pas le faire ne sont pas aptes à servir.

Le coronavirus n'a pas empêché Trump de saisir le pouvoir

Le président et le GOP institutionnel mènent des campagnes parallèles et complémentaires: Trump tente de saper l'état de droit à des fins personnelles et politiques; le garder au pouvoir est crucial pour l'objectif plus large du Parti républicain de bloquer ses adversaires hors du pouvoir en restreignant, en restreignant ou en modifiant la franchise pour isoler le parti d'un électorat changeant.

Les objectifs du président sont vénaux et mesquins; les objectifs à long terme du GOP sont beaucoup plus ambitieux. Trump est simplement un véhicule pratique pour ce dernier, un personnage dont les préjugés canalisent l'instinct moral de la base républicaine selon laquelle ceux qui leur sont opposés ont une moindre revendication sur la citoyenneté américaine, et que la démocratie serait plus authentique sans leur influence. Les Américains qui espèrent changer la direction du pays devront lutter contre la peste et se battre pour la liberté de choisir leurs propres dirigeants en même temps.

Les républicains du Sénat, qui pourraient vraisemblablement restreindre les impulsions antidémocratiques de Trump, ont été mis en sourdine. Tant que Trump maintient son soutien parmi les rangs du GOP, le président peut défier l'État de droit comme il le souhaite, sans protestation significative. Vérifier Trump pourrait interférer avec la capture conservatrice de la magistrature fédérale, qui est d'une importance vitale pour les plans du Parti républicain pour une domination à long terme.

L'épisode honteux du Wisconsin illustre la convergence de ces efforts parallèles. L'Etat a tenu sa primaire hier, après l'échec des efforts démocratiques pour retarder les élections jusqu'en juin en raison de la pandémie. L'enjeu est un siège à la Cour suprême de l'État dominé par les conservateurs; le vainqueur votera dans une affaire qui pourrait priver jusqu'à 200 000 électeurs de l'État. Bien que l'État ait déjà prolongé la date limite de réception des bulletins de vote par correspondance jusqu'au 13 avril, les démocrates ont également cherché à prolonger la date limite pour le post-marquage de ces bulletins de vote, arguant qu'en raison du volume important de demandes de bulletins de vote par correspondance, certains électeurs ne recevraient pas les leurs à temps. .