L'économie de la zone euro s'est contractée au rythme le plus rapide jamais enregistré au premier trimestre, la pandémie de Covid-19 ayant contraint les pays à la fermeture.

Une première estimation du PIB entre janvier et mars a montré une contraction de 3,8%, pire que lors de la crise financière.

Coronavirus : l'économie de la zone euro se contracte à un rythme record

Des chiffres séparés révèlent une forte baisse de l'activité économique en France et en Espagne sur la même période.

En Allemagne, le chômage a augmenté bien qu'il reste relativement faible par rapport à d'autres pays.

Mercredi, les États-Unis ont révélé que leur économie avait subi sa contraction la plus sévère depuis plus d'une décennie, après que le PIB ait reculé à un taux annuel de 4,8% au premier trimestre de l'année.

Cependant, ce taux « annualisé » implique que l'économie américaine s'est en fait contractée d'environ 1,2% sur la période de trois mois, une contraction moins sévère que dans la zone euro.

Jeudi, les chiffres du département américain du Travail ont montré que 3,8 millions d'Américains de plus avaient déposé des demandes de prestations de chômage la semaine dernière. Il s'agit de la plus faible hausse hebdomadaire depuis un mois, mais toujours très élevée, portant les emplois perdus pendant la pandémie à environ 30 millions.

‘Chute libre’

Andrew Kenningham de Capital Economics a qualifié les informations européennes de tempête de données économiques déprimantes « confirmant que l'économie de la zone euro était en chute libre ».

Dans le cas de la France, la baisse de 5,8% du produit intérieur brut (PIB) a été la plus importante enregistrée par la série trimestrielle depuis ses débuts en 1949.

Deux autres grandes économies ont publié des premières estimations: l'Espagne a connu une contraction de 5,1% tandis que l'économie italienne a reculé de 4,7%.

Le chiffre pour la zone euro dans son ensemble était plus modéré, mais il est toujours sévère, surtout pour une contraction sur trois mois seulement.

Jusqu'à présent, la plupart des pays européens n'ont pas publié d'estimations nationales. Cela s'applique au plus grand d'entre eux, l'Allemagne.

Mais de nouveaux chiffres sur le marché du travail allemand commencent à montrer l'impact de la pandémie, le nombre de chômeurs augmentant de 373 000 en avril.

Cependant, le plein impact est freiné par le système d'aide financière du pays aux personnes ayant des horaires de travail plus courts, connu sous le nom de Kurzarbeit.

Claus Vistesen du Panthéon Macroéconomie a déclaré que les nouvelles sur le marché du travail de Géman étaient « mauvaises, mais elles auraient été désastreuses sans Kurzarbeit ».

Avertissement de croissance

La présidente de la Banque centrale européenne (BCE), Christine Lagarde, a déclaré qu'un net ralentissement de l'activité économique dans la zone euro en avril « suggère que l'impact [of the pandemic] devrait être encore plus grave au deuxième trimestre. « 

Elle a prévenu que la croissance économique de la zone euro pourrait chuter entre 5% et 12% cette année, « en fonction de la durée des mesures de confinement et du succès des politiques d'atténuation des conséquences économiques pour les entreprises et les travailleurs ».

Mme Lagarde a ajouté que la BCE était pleinement prête à augmenter les mesures de soutien d'urgence pour alléger la charge de la pandémie, « autant que nécessaire et aussi longtemps que nécessaire ».