RICHMOND, Virginie (AP) – Tout comme la course présidentielle, la course au Sénat américain en Virginie a été fortement influencée par le coronavirus. Contrairement au concours présidentiel, peu de gens y prêtent attention.

Les Virginiens sont à près de deux semaines de décider entre le sénateur américain Mark Warner, titulaire de deux mandats, et le challenger républicain Daniel Gade, un nouveau venu politique, dans un concours qui est devenu en grande partie une réflexion après coup.

Le coronavirus domine la course discrète au Sénat en Virginie

Warner, qui a joué un rôle de premier plan en tant que démocrate le plus haut gradé supervisant l'enquête de la commission du renseignement du Sénat sur l'ingérence de la Russie dans la course présidentielle de 2016, est largement considéré comme le favori.

La pandémie et la compétition présidentielle entre le président Donald Trump et l'ancien vice-président Joe Biden ont laissé peu de place à l'attention des électeurs. Et la nature hautement contagieuse de la maladie a empêché les deux candidats de se livrer au stumping traditionnel qui définit les campagnes traditionnelles.

« Cela ressemble un peu à un film de science-fiction », a déclaré Warner, faisant référence à des événements de campagne socialement distants qu'il a tenus à l'extérieur avec des participants portant des masques et des écrans faciaux.

Warner et Gade affirment que le virus est au sommet de l’esprit des électeurs et que la réponse de Trump a été le point d’éclair clé de la course jusqu’à présent.

Gade, un officier de l'armée à la retraite qui a perdu une jambe dans une explosion de Humvee alors qu'il servait en Irak, a déclaré qu'il y avait « certainement des choses que nous aurions pu faire mieux », il pense que l'administration Trump mérite le bénéfice du doute sur la façon dont elle a géré une fois. pandémie dans une vie.

« Dans l'ensemble, le président a fait de son mieux », a déclaré Gade, qui a également critiqué Warner pour ne pas avoir voté pour un deuxième tour de secours contre le COVID-19 proposé par les républicains du Sénat.

Warner a déclaré qu'il voulait un paquet de secours supplémentaire et qu'il était impatient de travailler avec l'administration Trump pour en trouver un. Mais il a dit que Gade avait « fondamentalement tort » quand il louait la gestion du virus par Trump. Il a déclaré que sept mois après le début de la pandémie, l'administration Trump avait échoué sur un large éventail de problèmes, du renforcement de la chaîne d'approvisionnement nationale en équipements de protection individuelle à la mise en œuvre d'une stratégie nationale de test.

« Je ne pense pas que ce soit un disque que vous voulez répéter », a déclaré Warner.

Warner a de nombreux avantages par rapport à Gade. C’est un ancien gouverneur bien connu de la plupart des électeurs comme un modéré averti en technologie et en affaires. Selon le Virginia Public Access Project, il a levé environ 11 millions de dollars ce cycle électoral contre 1 million de dollars pour Gade.

Les groupes nationaux conservateurs et les donateurs se concentrent sur le sauvetage des sénateurs vulnérables du GOP dans d'autres États alors que les perspectives républicaines de conserver sa majorité de 53-47 se sont assombries depuis des mois.

Warner a étonnamment failli perdre il y a six ans, mais la Virginie s'est inclinée beaucoup plus vers la gauche depuis lors, en grande partie grâce au désenchantement des électeurs de banlieue envers Trump.

« Il n'y a rien dans mon imagination extérieure qui me fait penser que Warner peut perdre cette course », a déclaré Quentin Kidd, professeur de sciences politiques à l'Université Christopher Newport.

Gade a été nommé par Trump pour siéger à la Commission pour l'égalité des chances en matière d’emploi, mais a retiré sa nomination après un long retard au Sénat après sa confirmation. Il insiste sur le fait que la course est beaucoup plus proche que les gens ne le pensent et qu'elle est finalement gagnable.

Il a concentré son message sur la tentative de marquer Warner comme un politicien de carrière inefficace et désintéressé. La première publicité négative de Gade comprend une vidéo d'un Warner beaucoup plus jeune déclarant lors d'une candidature au Sénat en 1996 qu'il ne servirait que deux mandats au Sénat.

Gade s'est également moqué de Warner pour avoir dit que le travail le plus important qu'il ait jamais eu dans la fonction publique était de superviser l'enquête du comité du renseignement sur la Russie. Gade a déclaré que les rapports bipartites du comité, qui confirment les conclusions de la communauté du renseignement américaine selon laquelle la Russie est intervenue dans l'élection présidentielle de 2016 dans une campagne de grande envergure approuvée par le président russe Vladimir Poutine et visant à aider Donald Trump à remporter la Maison Blanche, étaient décevants.

« C’est un gros hamburger sans rien », a déclaré Gade.

Warner a déclaré que le comité avait accompli un travail inestimable pour protéger la sécurité nationale et améliorer la sécurité électorale des adversaires étrangers. Il a déclaré que la capacité du comité à faire un tel travail dans un Congrès largement dysfonctionnel souligne sa capacité croissante à faire avancer les choses dans une affaire bipartisane. Il a dit qu'il avait tort lorsqu'il a préconisé la limitation des mandats il y a 24 ans, affirmant qu'il fallait du temps pour apprendre à être efficace au Sénat.

« Ces deux dernières années, j'ai mis beaucoup plus de points au tableau », a déclaré Warner.