Carlos Polanco vivait dans un dortoir il y a seulement deux semaines, prenant des cours et pensant principalement à obtenir de bonnes notes et une vie après l’obtention du diplôme. Maintenant, il est de retour à Clifton, dans le New Jersey, où il étudie à domicile avec sa sœur de 12 ans, s’occupe des tâches ménagères et s’inquiète de la santé de ses proches en République dominicaine.

« Ce serait incroyable si je pouvais me concentrer uniquement sur mes cours », a déclaré M. Polanco, un junior au Dartmouth College, « mais j’ai beaucoup de gens qui dépendent de moi. »

Avec Coronavirus Disrupting College, chaque étudiant devrait-il réussir ?

Des étudiants comme M. Polanco, qui sont retournés dans une vie familiale perturbée par le coronavirus, ont poussé leurs établissements à réserver des notes pendant l’épidémie, arguant que les cours en ligne sont souvent un mauvais substitut et que le chaos causé par le virus tombe le plus durement. sur ceux qui ont le moins de ressources.

Au cours des derniers jours, les collèges à travers le pays ont commencé à réagir, avec des écoles aussi variées que l’Ohio State, Columbia et Carnegie Mellon adoptant une variété apparemment infinie de systèmes de réussite / échec ou de crédit / pas de crédit, à une échelle jamais vue depuis le les manifestations contre la guerre du Vietnam ont perturbé les>

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L’idée a acquis des campagnes de pétition sur des dizaines de campus et même un acronyme parmi les cognoscenti: UP.

« La réalité est qu’il y a des gens qui ne réussiront pas leurs cours, il y a des gens qui ne termineront pas le semestre, qui ne seront pas diplômés à temps », a déclaré M. Polanco. « Les plus vulnérables seront gravement blessés. »

Mais certaines institutions, et même des étudiants, ont résisté aux propositions visant à donner à tous des notes égales, affirmant que l’idée donne un nouveau sens aux «cours intestinaux». Il est possible de travailler dur, disent-ils, même lorsque votre monde a été bouleversé.

Le débat est particulièrement préoccupant pour les étudiants qui essaient d’augmenter leur moyenne pondérée cumulative au cours de leur dernière année ou deux de collège pour se qualifier pour les écoles de droit, de médecine ou de commerce. Certains craignent que cela nuise à leurs chances si leur carrière universitaire se termine par un «laissez-passer» au lieu de notes élevées.

Cette dynamique se joue pour Lydia Burleson, une junior qui se spécialise en anglais à Yale. Les administrateurs ont mis en place un succès / échec facultatif, permettant aux étudiants de choisir s’ils veulent une note de lettre. Mais les étudiants de premier cycle ont lancé une page Facebook «@NoFailYale», où beaucoup réclament une politique de laissez-passer universel.

Ce serait problématique pour Mme Burleson, qui a dit qu’elle avait eu du mal pendant sa première année de collège parce que son lycée dans le Texas rural ne l’avait pas préparée aux exigences académiques et sociales d’une école de la Ivy League. Mais elle a mûri, a-t-elle dit, et ce semestre, elle prend 5,5 crédits, au lieu des quatre ou cinq normaux, en espérant que ce sera son année de percée.

Elle occupait trois emplois – en tant que gestionnaire de salle à manger, tuteur d’écriture et préposé au gymnase – jusqu’à ce que le virus frappe. Elle est toujours rémunérée et vit hors campus à New Haven, dans le Connecticut. Malgré l’atmosphère de crise, elle croit qu’elle est toujours capable d’obtenir de bonnes notes.

«Je n’ai pas travaillé 70 heures par semaine pour ne pas me sentir en confiance», a déclaré Mme Burleson. «Je veux ces notes. J’ai travaillé pour ces notes pendant la majeure partie du semestre. Alors oui, je vais demander des notes si l’option reste à ma disposition, qui est toujours en suspens. »

Bien que certaines écoles aient rapidement adopté une forme de réussite / échec, cela a été un sujet de débat houleux parmi les sénats des facultés et les représentants des étudiants sur d’autres campus. À l’Université de Californie à Los Angeles, le gouvernement étudiant a organisé une réunion virtuelle de sept heures mardi soir pour débattre du sujet, approuvant finalement un système de réussite / absence d’enregistrement, mais avec la possibilité pour les étudiants individuels de «démasquer» leurs notes.

Robert Blake Watson, le président du corps étudiant, a participé au débat depuis son domicile à Louisville, Ky., Jusqu’à ce qu’il se termine à 4 heures du matin. M. Watson, qui envisage d’aller à la faculté de droit à l’automne, a déclaré que par compassion, il avait favorisé une politique de réussite / absence d’enregistrement, de sorte que le fait de ne pas obtenir une note ne stigmatiserait pas potentiellement les élèves défavorisés.

« Si vous tombez malade avec Covid-19, vous êtes expulsé de votre appartement, vous avez perdu un salaire », a-t-il déclaré. Pour ceux qui veulent des notes, « le problème est », dit-il, « qui obtiennent-ils cette lettre au détriment de? »

Pourtant, de nombreuses universités qui ont adopté un système de réussite / échec ont tenté de préserver l’option pour les notes de lettres d’une manière ou d’une autre.

À Berkeley, la réussite / l’échec est désormais la valeur par défaut, mais les étudiants ont le choix entre une>

Le sénat de l’université de l’Ohio State a adopté une option réussite / non réussite pour les cours au choix, et permet aux collèges individuels de décider de l’étendre aux cours requis pour les majors, un mouvement que les étudiants ont préconisé.

« Ces cours ont tendance à être plus difficiles et jouent un rôle plus important dans votre carrière », a déclaré Roaya Higazi, la nouvelle présidente du corps étudiant de l’université, qui a ajouté qu’il avait été difficile d’avoir accès au logiciel dont elle avait besoin pour suivre des cours chez elle. ordinateur.

M. Polanco, l’étudiant de Dartmouth plaidant pour une politique de laissez-passer universel, a déclaré que dans les écoles avec des semestres, plutôt que sur un système de quart comme le sien, les élèves ont déjà mis plusieurs semaines de travail, donc ils ne passeraient pas sur la base de rien. Mais même s’ils échouaient avant que le coronavirus ne ferme les campus, a-t-il dit, cela ne devrait pas avoir d’importance, et l’accent mis sur les notes est hors de propos. «En réalité, nous allons à l’école pour apprendre, pas vraiment pour recevoir une note.»

Les administrateurs de son école ne sont pas si cavaliers. Jusqu’à présent, ils ont rejeté l’idée de réussir tout le monde, ainsi qu’une autre proposition d’étudiant selon laquelle tous ceux qui réussiraient un cours obtiendraient un A ou un A-moins, afin de préserver leur position pour les demandes de bourses ou d’études supérieures qui dépendent des notes.

«Notre faculté croit profondément que le A signifie un travail exceptionnel», a écrit Joseph Helble, le prévôt, aux étudiants, expliquant pourquoi l’école avait plutôt opté pour un modèle avec ou sans crédit. L’adoption d’autres modèles, a-t-il dit, « saperait cet engagement ».

La crainte que les écoles professionnelles regardent de travers une note de «réussite» des étudiants de premier cycle pourrait se révéler exagérée. Une porte-parole de Yale a déclaré que les écoles professionnelles de l’université ne détiendraient pas de notes de réussite / échec contre les candidats, que le choix de renoncer aux notes de la lettre soit le leur ou celui de l’institution. Et la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Francisco a déclaré qu’elle accepterait les notes de réussite / échec «sans préjudice» pour les cours suivis pendant la pandémie.

« Il a toujours été de notre pratique de considérer les notes dans le contexte de nombreux autres aspects de la demande, et une crise internationale offre certainement une perspective unique et convaincante », a déclaré le Dr David Wofsy, doyen associé de la faculté de médecine pour les admissions, dans un email.

Des professeurs d’université vétérans disent que la dernière fois qu’ils se souviennent d’une telle agitation sur le campus, c’était pendant la guerre du Vietnam, en particulier après les tirs de l’État de Kent le 4 mai 1970, lorsque la Garde nationale a tiré sur des étudiants lors d’une manifestation contre l’invasion américaine du Cambodge, tuant quatre et blessant neuf. Au milieu des grèves généralisées, les cours ont été suspendus à travers le pays et certaines universités ont permis aux étudiants de passer aux notes de réussite / échec.

« Je ne pense pas que quelque chose de ce genre se soit produit depuis lors, alors il y a 50 ans, un demi-siècle », a déclaré Rick Danheiser, professeur de chimie et président de la faculté du Massachusetts Institute of Technology, qui était l’un des premiers écoles pour adapter son système de notation à la pandémie.

Le M.I.T. l’itération est réussite / pas de dossier, ce qui signifie que si un étudiant échoue à un cours, il est effacé du dossier, avec une note placée dans les relevés de notes indiquant que le semestre a été soumis à une perturbation importante, dans le contexte de la médecine, du droit, des affaires et autres écoles.

« La réalité est que les performances des étudiants ce semestre ne refléteront pas seulement la maîtrise d’une matière », a déclaré le professeur Danheiser, « mais pourraient également être affectées par les différences entre les étudiants en raison de leurs situations de santé différentes, de la santé de leur proches, différents accès à la technologie, différentes situations familiales. »

« Nous avons pensé qu’il serait injuste et non équitable », a-t-il dit, « d’essayer de procéder dans les conditions de cette crise mondiale avec le statu quo. »

Nicholas Bogel-Burroughs a contribué au reportage. Kitty Bennett a contribué à la recherche.