Un groupe de députés conservateurs appelle l'Église d'Angleterre à assouplir les restrictions pendant l'épidémie de coronavirus pour permettre des funérailles à petite échelle dans les églises.

Coronavirus : les députés exhortent les églises à autoriser de petites funérailles

Une lettre signée par 36 députés suggère que le clergé soit autorisé à entrer dans leurs églises pour officier lors des funérailles tout en observant les mesures de sécurité.

Les églises ont fermé en mars, les funérailles ne pouvant avoir lieu que sur la tombe ou au crématorium.

L'Église d'Angleterre a déclaré que ses conseils étaient venus après des problèmes de sécurité.

Il intervient alors qu'une réunion virtuelle de la Chambre des évêques doit avoir lieu.

Dans une lettre adressée aux seigneurs archevêques et évêques diocésains de l'Église d'Angleterre, les députés déclarent craindre "que les souhaits des défunts et des endeuillés ne soient pas satisfaits par un engagement approprié dans l'église de leur souhait".

Il dit que les directives du gouvernement sur les funérailles "sont claires" et que les services peuvent avoir lieu avec "des mesures appropriées en place".

"C'est maintenant à vous de décider, et c'est dans votre capacité, de permettre à de petites funérailles au sein de l'Église d'Angleterre d'avoir lieu."

Les députés déclarent que l'Église devrait "tenir compte, plus attentivement, de la douleur et de l'angoisse de ces familles incapables d'avoir des funérailles", en demandant leur compassion "pour se refléter dans vos réflexions et vos délibérations d'aujourd'hui".

"Par conséquent, nous vous écrivons pour vous demander, conformément à la loi et aux directives du gouvernement, d'autoriser le clergé à entrer dans son église et à officier lors des funérailles dans le bâtiment de l'église, tout en respectant les mesures de sécurité nécessaires."

Il est entendu que la question sera probablement examinée par la Chambre des évêques lors de sa réunion.

Sur son site Internet, l'Église d'Angleterre indique que les funérailles ne peuvent avoir lieu que dans un crématorium ou sur la tombe et que seuls les membres de la famille immédiate peuvent y assister.

Conseils "revus régulièrement"

Répondant à la lettre, le révérend Dr Brendan McCarthy, conseiller de l'Église d'Angleterre en matière de politique de santé, a déclaré: "La mort d'un être cher est douloureuse en toutes circonstances et la situation actuelle a rendu cela encore plus difficile pour ceux qui ont été privé.

"La Chambre des évêques s'est réunie fréquemment et les conseils sont revus régulièrement et mis à jour si les circonstances le permettent.

"L'Église d'Angleterre a toujours déclaré qu'elle veillerait toujours à ce qu'un prêtre soit présent, sur demande, pour célébrer les funérailles, soit au crématorium, soit au cimetière.

"Toute suggestion selon laquelle l'Église d'Angleterre est responsable de la" crémation directe "ne pourrait pas être plus éloignée de la vérité - ce qui est contraire à la fois aux directives du gouvernement et à l'engagement de l'Église de fournir une pastorale à tous.

"Le conseil de ne pas organiser de services funéraires dans les bâtiments de l'église - et ce sont des conseils, pas des instructions - a été donné en raison des préoccupations concernant les paroisses ayant la capacité de conduire des funérailles en toute sécurité, y compris la possibilité de nettoyer en profondeur les bâtiments de l'église entre les services."