Cela fait maintenant partie de la vie quotidienne de beaucoup d'entre nous – du mal à comprendre ce que quelqu'un dans un supermarché ou au travail dit quand il porte un masque facial.

Mais pour les personnes sourdes ou malentendantes, les masques peuvent les empêcher de comprendre quoi que ce soit.

« Vous pourriez tout aussi bien parler en français », explique Fizz Izagaren, un pédiatre britannique qui est profondément sourd depuis l'âge de deux ans.

« Je peux entendre un ou deux mots, mais c'est aléatoire, cela n'a aucun sens … Quand quelqu'un porte un masque, j'ai perdu la capacité de lire sur les lèvres et j'ai perdu des expressions faciales – j'ai perdu les éléments clés qui font un phrase. »

C'est un problème qu'elle partage avec les quelque 466 millions de personnes dans le monde qui, selon l'Organisation mondiale de la santé, souffrent d'une perte auditive invalidante.

Les masques standards, qui se sont généralisés à mesure que les pays tentent de stopper la propagation du coronavirus, d'étouffer les mots et d'obscurcir la bouche.

Mais maintenant, les organisations caritatives et les fabricants proposent une solution.

                

                    Fizz Izagaren dit qu'elle se sent isolée quand tout le monde autour d'elle porte un masque standard

Main dans la Main, une association qui soutient les personnes sourdes et malentendantes à Chevrières, dans le nord de la France, fait partie des organisations à travers le monde qui ont créé un masque avec une fenêtre transparente.

Son fondateur Kelly Morellon a travaillé avec sa mère Sylvie pour concevoir un design qui couvre le nez mais rend la bouche visible et peut être lavé à haute température pour réduire l'infection.

« L'objectif fondamental de ces masques transparents est de permettre aux personnes sourdes et malentendantes de lire les lèvres de quelqu'un qui leur parle », a déclaré Kelly à la BBC.

« Mais ils sont également très utiles pour les personnes autistes, les personnes ayant des difficultés d'apprentissage et les petits enfants qui pourraient avoir peur des masques ou avoir besoin de voir les expressions faciales.

« En tout cas, un masque transparent vous permet de voir les sourires des uns et des autres, et en ce moment triste, cela ne pourrait pas être plus important. »

                

                    L'écran transparent dans la conception de Kelly Morellon peut être retiré pour que le tissu puisse être lavé

Contrairement à certaines entreprises à travers le monde – en Écosse, aux États-Unis et en Indonésie, par exemple – Kelly et sa mère ne sont pas en mesure de produire leurs masques sur une base commerciale.

Au lieu de cela, ils conseillent les gens sur la façon de créer les leurs et il existe plusieurs lignes directrices en ligne pour vous aider. Leur astuce est d'utiliser un peu de savon à vaisselle pour empêcher l'écran en plastique de s’embuer.

Mais un cadre où les masques faits maison ne conviennent pas – mais où l'EPI et la communication sont essentiels – est dans les hôpitaux.

Aux États-Unis, une seule entreprise a obtenu l'approbation de la Food and Drug Administration (FDA) pour fabriquer des masques transparents à usage clinique.

Cinq cents de ces masques sont utilisés à l'hôpital Brigham and Women's à Boston, aux États-Unis. À l'heure actuelle, ils sont réservés au personnel lorsqu'ils portent avec des patients malentendants ou vice versa. Les interprètes en langue des signes, qui utilisent des expressions faciales et des mouvements des lèvres aux côtés des mouvements du corps pour créer des signes plus complexes et culturellement riches, les portent également.

                 Hôpital Brigham et femmes

                

            

            

                

                    James Wiggins, interprète en langue des signes américaine, fait partie du personnel du Brigham qui portait des masques transparents

« Lorsque nous avons vu la pandémie de Covid-19 commencer … nous avons vite réalisé qu'il y aurait un défi en raison de l'utilisation accrue des EPI et de la façon dont cela créerait des barrières de communication », a déclaré le Dr Cheri Blauwet, qui dirige le groupe de travail sur le Brigham.

« Nous avons reçu des commentaires élogieux de la part des patients et nous recevons des demandes plus larges d'autres parties de l'hôpital, en particulier des étages pédiatriques. »

Au Royaume-Uni, aucun fabricant agréé ne fournit de masques transparents aux hôpitaux. Et le seul fabricant américain ne prend plus de commandes car il fait face à une demande écrasante.

Fizz Izagaren, un registraire pédiatrique à l'hôpital Frimley Park à Surrey au Royaume-Uni qui est également sourd, dit que les masques standard l’empêchent de prendre les histoires des patients verbalement. Elle dit également qu'elle se sent isolée au travail parce qu'elle n'est pas en mesure de parler à ses collègues.

« Les masques clairs devraient être la norme pour tout le monde dans un milieu de soins de santé », dit-elle.

                 EPA

                

            

            

                

                    Les personnes âgées sont à la fois plus exposées au coronavirus et plus susceptibles de souffrir de perte auditive

Elle travaille maintenant avec un concepteur de produits pour essayer de trouver un masque que le NHS pourrait utiliser largement. Mais même une fois qu'un design et un fabricant sont trouvés, cela pourrait prendre du temps à se déployer.

Entre-temps, certains craignent que l'EPI actuel ne puisse empêcher le personnel médical d'obtenir le consentement requis des patients.

Une infirmière en soins intensifs travaillant à Londres, qui est profondément sourde, a déclaré à la BBC qu'elle avait une expérience où un patient, qui souffrait également d'une perte auditive, n'était pas en mesure de comprendre elle ou ses collègues lorsqu'ils expliquaient une procédure. Le patient n'a pas pu donner son consentement et la procédure n'a pas pu se poursuivre.

« [Clear masks] rendrait les choses beaucoup plus faciles pour moi « , a-t-elle déclaré.

« Je serais en mesure de faire mon travail correctement et en toute sécurité. J'aurais plus d'indépendance plutôt que de devoir compter sur les autres. »

Au Royaume-Uni, huit organisations caritatives ont écrit aux patrons du NHS pour demander la mise en service de masques clairs, les avertissant de « situations potentiellement dangereuses » résultant de problèmes de communication. Le NHS England n'a pas encore répondu à la lettre ni à la demande de commentaires de la BBC.

Le gouvernement britannique a déclaré qu'il soutenait CARDMEDIC, qui fournit des cartes mémoire numériques et d'autres aides à la communication aux NHS Trusts. Il existe également des applications qui transcrivent la parole en texte sur un téléphone mobile.

Mais les travailleurs sourds disent que ces solutions de contournement ne conviennent pas toujours aux situations sensibles ou d'urgence.

« À mesure que les masques se répandent dans la communauté, cela va devenir de plus en plus difficile », explique le Dr Izagaren.

« Je crains que le public ne devienne de plus en plus frustré et qu'il y ait plus de discrimination envers la communauté des sourds. »

Ce ne sont pas seulement les personnes malentendantes qui pourraient en bénéficier, dit-elle.

Les experts suggèrent que d'autres professions telles que les chauffeurs de taxi ou même les enseignants pourraient trouver des masques clairs utiles alors que la crise des coronavirus se poursuit.

Un produit de niche initialement conçu pour aider la communauté des sourds pourrait en fait améliorer la vie de chacun.