Les coronavirus provoquent une gamme de maladies, y compris le COVID-19. Ils affectent généralement les voies respiratoires, mais leurs effets peuvent s'étendre bien au-delà du système respiratoire.
Fin 2019, des scientifiques ont identifié une épidémie de coronavirus en Chine.

Les experts ont nommé le virus nouvellement identifié du syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2 (SRAS-CoV-2) et la maladie qu'il cause la maladie à coronavirus 19 (COVID-19).
Il existe de nombreux types de coronavirus. Certains provoquent des maladies bénignes, comme le rhume.

Coronavirus : définition, COVID-19, SRAS, MERS

D'autres peuvent provoquer un syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) ou un syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), qui peut mettre la vie en danger.
De nombreux coronavirus sont présents chez les animaux mais n'affectent pas les humains. Parfois, cependant, un virus mute d'une manière qui lui permet d'infecter les humains.

Les scientifiques appellent ces coronavirus humains, ou «HCoV».
Cet article examine quelques coronavirus qui peuvent infecter les humains, les maladies qu'ils provoquent et comment ils se transmettent. Plus précisément, nous nous concentrons sur trois maladies dangereuses causées par les coronavirus: COVID-19, SRAS et MERS.

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Les chercheurs ont identifié un coronavirus pour la première fois en 1937. Ils en ont isolé un qui était responsable d'un type de bronchite chez les oiseaux et avait le potentiel de dévaster les stocks de volaille.

Les scientifiques ont trouvé des preuves de coronavirus humains dans les années 1960, dans le nez de personnes atteintes du rhume. Plusieurs coronavirus humains provoquent des maladies bénignes, notamment des rhumes.
Le nom «coronavirus» fait référence aux projections en forme de couronne sur la surface de l'agent pathogène.

«Corona» en latin signifie «halo» ou «couronne».
Chez l'homme, les infections à coronavirus surviennent le plus souvent en hiver et au début du printemps, mais elles peuvent survenir à tout moment.
En savoir plus sur la façon dont les coronavirus affectent le corps.

À la fin de 2019, les scientifiques ont commencé à surveiller l'épidémie d'un nouveau coronavirus, le SRAS-CoV-2, qui cause le COVID-19. Ils ont d'abord identifié le virus à Wuhan, en Chine.
Le virus s'est propagé rapidement dans le monde et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré une pandémie en mars 2020.

Le nouveau coronavirus a été responsable de millions d'infections dans le monde et a causé plus de 2 millions de décès. Le taux de mortalité varie d'un pays à l'autre. Aux États-Unis, il est d'environ 1,7%.

De nombreux chercheurs pensent que le SRAS-CoV-2 a d'abord infecté les chauves-souris avant de se propager à d'autres animaux, y compris les humains. Certaines des premières personnes atteintes de COVID-19 avaient des liens avec un marché d'animaux vivants et de fruits de mer. Dans l'ensemble, cependant, il existe peu d'informations concluantes sur les origines du virus.

Les scientifiques étudient toujours sa source et son schéma initial de propagation.
De nombreuses personnes atteintes de COVID-19 souffrent d'une forme relativement bénigne de la maladie qui ne nécessite pas de traitement spécialisé. D'autres développent de graves problèmes respiratoires et doivent passer du temps à l'hôpital.

Dans certains cas, c'est fatal.
Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), certaines personnes qui ne présentent pas de symptômes graves développent initialement des problèmes de santé qui durent des semaines ou des mois.
Les personnes présentant un risque plus élevé de symptômes graves du COVID-19 comprennent les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents, notamment l'hypertension artérielle, les problèmes cardiaques et pulmonaires, le diabète et le cancer.

Selon le CDC, la plupart des enfants atteints de COVID-19 présentent des symptômes légers ou inexistants. Moins d'enfants ont développé COVID-19 que les adultes. Cela dit, les nourrissons et les enfants atteints de certaines conditions médicales peuvent présenter un risque accru de maladie grave et de décès.

Il peut également y avoir un risque plus élevé de COVID-19 sévère pendant la grossesse, ainsi qu'un risque accru de problèmes tels que l'accouchement prématuré. Cependant, le rôle du virus dans ces circonstances reste incertain.
Quels traitements peuvent aider avec COVID-19?

Symptômes du COVID-19

Les personnes peuvent commencer à ressentir les symptômes du COVID-19 2 à 14 jours après une exposition au SRAS-CoV-2.

Les symptômes du COVID-19 comprennent:

  • une fièvre
  • frissons
  • une toux
  • essoufflement ou difficulté à respirer
  • un mal de gorge
  • congestion ou écoulement nasal
  • fatigue
  • un mal de tête
  • douleur musculaire
  • une nouvelle perte de goût ou d'odeur
  • nausées, vomissements ou les deux
  • la diarrhée

Les tests peuvent détecter l'infection, même en l'absence de symptômes.
Au fur et à mesure que le virus progresse, de graves complications peuvent survenir. Le COVID-19 peut affecter un large éventail de systèmes corporels et entraîner une défaillance de plusieurs organes.

Les inégalités systémiques en matière de soins de santé ont augmenté le risque de maladie et de décès pour les personnes appartenant à des groupes raciaux et ethniques marginalisés. En savoir plus ici.
Le SRAS est une maladie causée par une infection par un autre coronavirus - SRAS-CoV.

Cela peut conduire à une forme de pneumonie potentiellement mortelle.
Le SRAS est apparu pour la première fois en Asie en février 2003. Le virus s'est ensuite propagé dans plus de deux douzaines de pays, entraînant 8 098 infections et 774 décès.

Les derniers cas signalés chez l'homme sont survenus lors d'une épidémie liée au laboratoire en Chine en 2004.

Symptômes du SRAS

Les premiers symptômes ressemblent à ceux de la grippe et comprennent:

  • une forte fièvre
  • un mal de tête
  • courbatures
  • une sensation d'inconfort
  • symptômes respiratoires légers, dans certains cas

L'infection affecte à la fois les voies respiratoires supérieures et inférieures. Après 7 à 10 jours, la personne peut développer une toux sèche.

En outre, une pneumonie, une infection pulmonaire grave, se développe souvent.
À mesure que le SRAS progresse, il peut entraîner une défaillance des poumons, du foie ou du cœur.
Pendant l'éclosion, les complications étaient plus fréquentes chez les personnes âgées.

Selon une source, plus de la moitié des personnes décédées de la maladie avaient plus de 65 ans.
Le MERS est une maladie respiratoire grave causée par le coronavirus MERS-CoV. Les scientifiques l'ont reconnu pour la première fois en 2012 après des rapports en Arabie saoudite.

Après cela, il s'est propagé à d'autres pays, y compris aux États-Unis.
Le MERS ne s'est pas répandu de la même manière que le COVID-19. Selon les chiffres rapportés, environ 30 à 40% des personnes atteintes de MERS meurent de la maladie.

Symptômes du MERS

Ces symptômes comprennent:

  • une fièvre
  • essoufflement
  • tousser
  • nausées, diarrhée et vomissements, dans certains cas

Les complications comprennent la pneumonie et l'insuffisance rénale.
La maladie se propage par contact étroit avec des personnes infectées.
Les personnes âgées de 1 à 99 ans ont eu le MERS, et les symptômes sévères étaient plus fréquents chez les personnes âgées et celles qui avaient des problèmes de santé sous-jacents ou un système immunitaire affaibli.

Les infections à coronavirus sont contagieuses et certains de ces virus, y compris celui qui cause le COVID-19, se propagent facilement entre les personnes. Les chercheurs pensent que les virus se transmettent via les fluides du système respiratoire.
La transmission peut se produire lorsqu'une personne:

  • tousse ou éternue sans se couvrir la bouche, dispersant dans l'air des gouttelettes contenant le virus
  • a un contact physique avec une personne infectée
  • touche une surface contenant le virus, puis touche son nez, ses yeux ou sa bouche

Les moyens de prévenir la transmission comprennent:

  • porter un masque facial en public
  • éviter de toucher le visage, en particulier la bouche et le nez
  • toujours tousser ou éternuer dans un mouchoir en papier, puis s'en débarrasser et se laver les mains immédiatement
  • se laver régulièrement et soigneusement les mains

Pendant la pandémie COVID-19 en cours, les gens devraient également faire ce qui suit, même s'ils vont bien:

  • Restez à la maison autant que possible
  • Évitez tout contact avec les autres
  • Portez un masque facial en public
  • Restez à au moins 6 pieds des autres personnes en public

Toute personne présentant des symptômes du COVID-19 doit s'isoler à la maison et se reposer jusqu'à ce que les symptômes soient passés.

Contactez un médecin pour plus d'informations et faites-lui savoir si les symptômes semblent s'aggraver.
Les vaccins peuvent aider à prévenir l'infection par le SRAS-CoV-2. En savoir plus ici.

Les coronavirus sont présents chez les humains et d'autres animaux, et certains types peuvent provoquer des maladies graves.
Le rhume est une maladie qui peut résulter d'un coronavirus. D'autres incluent le SRAS, le MERS et le COVID-19.

Les scientifiques continuent d'enquêter sur les coronavirus et de surveiller les nouveaux types et épidémies.
Tenez-vous au courant de l'épidémie actuelle de COVID-19. Les CDC ont également une ressource décrivant les moyens de réduire le risque d'infection.

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