Le coronavirus déchire le nord reculé de l'Inde, où des villages entiers sont impuissants face à son avance

Chaque année, les aînés des villes et villages ruraux de l'Inde anticipent l'arrivée de ce qu'ils appellent la «fièvre virale».
La maladie, considérée comme mystérieuse et largement inévitable, est souvent la grippe. Les piqûres annuelles contre la grippe sont rares dans ces régions.
Mais la fièvre virale de cette année était très différente des infections précédentes.
Le virus a frappé comme un marteau, déchirant rapidement des communautés entières où l'accès aux soins de santé est au mieux médiocre.
Dans le village de Kuwankheda, dans l'ouest de l'Uttar Pradesh, environ la moitié de la population de 3 500 personnes a été touchée par la maladie, ont déclaré des habitants à l'ABC.

Restez au courant de l'épidémie de coronavirus

Il s'agit probablement du COVID-19, mais un manque chronique de capacité de test signifie que de nombreux cas ne sont pas officiellement détectés et enregistrés.
"Nous avons tous peur", a déclaré le résident Dhurv Narayan Sachaan.
L'ampleur de la propagation du COVID-19 en Inde signifie que de nombreuses villes et villages qui ont échappé au pire de la pandémie l'année dernière se noient maintenant dans des cas.
Les zones rurales sont particulièrement vulnérables en raison du manque de soins de santé, de préparation et de sensibilisation.
Les centres de santé du nord de l'Inde sont souvent aux prises avec peu de ressources ou sont simplement des bâtiments vides sans personnel ni équipement. Les bâtiments désignés comme cliniques de santé ne sont souvent que des coquilles sans personnel, tandis que ceux qui ont des agents de santé sont surchargés de travail, avec des ressources limitées.
Trouver de l'oxygène est presque impossible.

«Qui se soucie des villages?

C'est une dure réalité que M. Sachaan connaît trop bien. Sa belle-mère de 87 ans est décédée cette semaine. On soupçonne que le COVID-19 en a été la cause.
«Nous n'avons pas de soutien en oxygène ni d'installations de santé dans notre village», a-t-il déclaré.
"Nous ne pouvons pas fuir d'ici, alors nous combattons seuls."
Sur les 12 anciens du village décédés en moins de quinze jours, seuls quelques-uns ont pu trouver un traitement dans un hôpital et passer un test, ont déclaré les habitants.
L'Inde a battu cette semaine des records quotidiens, avec plus de 412 262 cas confirmés et 3 980 décès. (Reuters: Amit Dave
)«Il n'y a pas de test COVID-19 ou d'établissements de santé ici», a déclaré Virendra Nath, une enseignante à la retraite.
"Quand il y a tant de problèmes dans les villes, qui se soucie des villages?"

Alors que la deuxième vague atteint son apogée, les experts craignent déjà la troisième

L'Inde a battu des records cette semaine, avec plus de 412 262 cas confirmés et 3 980 décès en un jour - des chiffres qui sous-estiment largement l'ampleur réelle du problème.
La semaine dernière, le pays a représenté environ la moitié des cas mondiaux et un quart de tous les décès liés à la pandémie.
Des variantes plus infectieuses, y compris la variante dite "double mutant", sont de plus en plus accusées de la férocité de la seconde vague.
La simple propagation de l'infection signifie qu'une "troisième vague" est "inévitable", a averti le conseiller scientifique du gouvernement, K Vijay Raghavan.
Jyoti Joshi, spécialiste de la santé publique et de la sécurité des vaccins, du Center for Disease Dynamics, Economics and Policy, a déclaré que le "désinvestissement chronique" dans les soins de santé régionaux signifiait que les villages étaient des angles morts évidents dans la crise indienne.
"[Healthcare workers] travaillent dans un trou noir », a déclaré le Dr Joshi.

En savoir plus sur le déploiement du vaccin en Australie:

"[They are] visant simplement à sauver des vies d'abord et à compter le nombre de victimes dans les quartiers plus tard. "

Des patients ruraux à bout de souffle

Un grave manque d'oxygène a entraîné la mort de patients dans plusieurs hôpitaux à travers le pays.

Appel du COVID-19 en Inde - comment vous pouvez aider

L'ABC soutient un appel lancé par des ONG australiennes pour aider les familles et les communautés touchées par l'épidémie de COVID-19 en Inde. Cliquez ici pour voir comment vous pouvez aider.
Lire la suiteUn tribunal de l'Uttar Pradesh a jugé que la mort de patients dans les hôpitaux en raison d'un manque d'oxygène était un "acte criminel" qui n'était "pas moins qu'un génocide".
L'expert en maladies infectieuses, Abdul Ghafur, a déclaré que les États qui investissaient le plus dans les soins de santé, comme le Kerala et le Tamil Nadu dans le sud, avaient tendance à mieux s'en tirer, malgré également des problèmes.
«C'est un message adressé à tout le monde, partout, à quel point il est important d'investir dans le système de santé public», a déclaré le Dr Ghafur.
"Nos dépenses publiques pour le système de santé représentent 1,25 pour cent du PIB. C'est tout à fait insuffisant."

Sans vrais médecins, les villageois se tournent vers des guérisseurs charlatans

Alors que la pandémie a fait ressortir le meilleur de la population, avec d'innombrables bénévoles aidant les personnes dans le besoin désespéré à trouver de l'oxygène, des médicaments ou des lits d'hôpital, elle a également fait ressortir certains des pires.
Les opérateurs du marché noir à travers le pays ont profité en vendant des bouteilles d'oxygène à des prix exorbitants.
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À Delhi, trois personnes ont été arrêtées pour avoir vendu des extincteurs comme approvisionnement en oxygène.
La désinformation a également soulevé la tête, avec un message viral sur WhatsApp diffusant de fausses informations selon lesquelles les femmes menstruées ne devraient pas se faire vacciner.
D'autres rumeurs prétendent à tort que les vaccins ne sont pas sûrs pour les personnes atteintes de maladies comme le diabète.
Après avoir relativement bien résisté lors de la première vague de l'Inde, les régions régionales de l'Uttar Pradesh sont durement touchées par la deuxième vague de COVID-19. (Reuters: danois Siddiqui
)Le Dr Joshi a déclaré que les communautés régionales étaient particulièrement vulnérables en raison de leur isolement.
«Cette information est très difficile à étouffer dans l'œuf», a-t-elle déclaré.
Un manque d'éducation et d'accès aux soins de santé signifie que beaucoup comptent sur des remèdes non éprouvés pour «renforcer l'immunité» et guérir le COVID-19.
«Avec presque aucune installation gouvernementale dans les villages, les charlatans sont les options préférées des villageois», a déclaré Prem Sachan, un habitant de la ville de Ghatampur dans l'Uttar Pradesh.
«La plupart des villageois les connaissent personnellement, ils ont donc confiance en eux et comptent sur leur traitement.
"C'est risqué mais il n'y a pas d'autre option disponible."
Les villages des régions rurales du nord de l'Inde voient nombre de leurs aînés tués par ce qu'ils soupçonnent d'être le COVID-19. (Reuters: danois Siddiqui
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