Les États-Unis ont vu des agences d'espionnage étrangères effectuer des recherches sur un vaccin contre le coronavirus, a déclaré à la BBC un haut responsable du renseignement américain.

Bill Evanina, directeur du National Counterintelligence and Security Center, a déclaré que le gouvernement américain avait averti les organisations de recherche médicale des risques.

Coronavirus : les cyberespions cherchent les secrets du vaccin contre le coronavirus

Mais il ne dira pas s'il y a eu des cas confirmés de données volées.

Des sources de sécurité britanniques disent avoir également vu une activité similaire.

Vitesse de l’éclair

Une course internationale est en cours pour trouver un vaccin pour Covid-19.

Chercheurs, entreprises et gouvernements sont tous impliqués. Et leurs efforts sont simultanément protégés par des agences d'espionnage nationales, tout en étant ciblés par des agences étrangères.

L'organisation de M. Evanina fournit des conseils sur la lutte contre le travail des agences de renseignement étrangères au gouvernement américain, aux entreprises et aux universités.

« Nous avons travaillé en étroite collaboration avec notre industrie et le gouvernement pour nous assurer qu'ils protègent toutes les recherches et données du mieux qu'ils le peuvent », a-t-il déclaré.

« Nous espérons que les services de renseignement étrangers, y compris le Parti communiste chinois, tenteront d'obtenir ce que nous faisons ici. »

Le gouvernement américain essaie d'aider au travail sur un vaccin avec un programme qui serait appelé Operation Warp Speed.

Quel que soit le pays qui découvre la première formulation efficace et sûre peut garantir que ses citoyens en seront les premiers bénéficiaires.

« Nous avons été en contact avec toutes les organisations de recherche médicale qui font des recherches pour être très, très vigilantes », a ajouté M. Evanina.

« Dans le monde d'aujourd'hui, il n'y a rien de plus précieux ou de plus volable que n'importe quel type de recherche biomédicale qui va aider avec un vaccin contre le coronavirus. »

Attaques à l’hôpital

À la mi-avril, un responsable du FBI a déclaré qu'il y avait eu « quelques intrusions » dans les institutions travaillant sur la recherche liée à Covid.

La sous-directrice adjointe Tonya Ugoretz a déclaré que les données biomédicales étaient depuis longtemps « une cible prioritaire pour le cyber-espionnage » et que les organisations liées publiquement au travail sur le virus étaient devenues une « marque ».

Plus tard dans le mois, le procureur général adjoint américain à la sécurité nationale, John Demers, a déclaré qu'il serait « au-delà de l'absurde » de penser que la Chine ne serait pas intéressée par de tels détails.

Le Centre canadien de la cybersécurité a averti en mars que « des acteurs de menace sophistiqués pourraient tenter de voler la propriété intellectuelle d'organisations engagées dans la recherche et le développement liés à Covid-19 ».

Les espions américains et occidentaux sont également susceptibles d'être intéressés par ce qui se passe en Chine, y compris toute divergence sur le nombre de morts de Covid-19 ainsi que ses recherches sur les vaccins et les traitements.

Il existe également des préoccupations persistantes concernant les risques de cyberattaques contre les organismes de santé, qui pourraient compromettre leur capacité à réagir à l'épidémie.

Deux hôpitaux en République tchèque ont signalé avoir subi des cyberattaques en avril. Cela a conduit à une demande inhabituelle du secrétaire d'État américain.

« Nous appelons l'acteur en question à s'abstenir de mener des cyberactivités malveillantes perturbatrices contre le système de santé de la République tchèque ou une infrastructure similaire ailleurs », a déclaré Mike Pompeo dans un communiqué.