La vie d’Alex Cruff a changé en mars. Elle venait de terminer environ trois mois de formation pour devenir gestionnaire dans une agence de voyages à Carlsbad, en Californie, lorsque la société a licencié 90% de son personnel alors que le coronavirus se propageait, interrompant presque tous les voyages.

Ses prestations de chômage s'élèvent à environ 1 200 $ par mois, mais ses dépenses s'élèvent à 1 700 $. Avec peu d'économies, Cruff vit de ramen et de sandwichs au beurre d'arachide et à la gelée afin qu'elle puisse couvrir ses factures et nourrir sa fille de 2 ans.

Comment le coronavirus a creusé le gouffre entre riches et pauvres

Alex Cruff, 26 ans a perdu son emploi dans une agence de voyages en mars après que la pandémie de coronavirus a interrompu presque tous les voyages. Depuis, elle dit qu'elle a postulé pour plus de 400 emplois et qu'elle a du mal à joindre les deux bouts.Courtoisie Alex Cruff"Heureusement, j'ai assez d'argent pour payer le loyer et ma voiture - ensuite, c'est comme si je devais choisir entre la nourriture pour moi et ma fille et ma facture de téléphone", a déclaré Cruff, qui a 26 ans et travaille à plein temps depuis qu'elle avait 18 ans. "Je retiens mes larmes en parlant de ça.

Kiel Winters, d'Austin, au Texas, a également perdu son emploi cette année en tant que recruteur pour GoDaddy.com, avec environ 800 autres employés. La nouvelle a été dévastatrice, mais le travail de sa femme en tant que responsable de la chaîne d'approvisionnement dans une petite entreprise de produits de nettoyage naturel a explosé sous la pandémie, procurant au couple un revenu supplémentaire grâce à ses primes de performance. Ils envisagent maintenant de construire une maison à Austin.

"GoDaddy nous a donné une indemnité de départ assez décente, mais ce que j'utilise vraiment, c'est mon stock qui m'a été donné lors de ma première signature", a-t-il déclaré. "J'ai surveillé la bourse et encaissé cela petit à petit et fait cela pour nous maintenir à flot."

Six mois plus tard, l'épidémie de coronavirus a laissé plus de 13 millions de personnes au chômage. Les données publiées jeudi par le ministère du Travail montrent que près de 26 millions de personnes demandent toujours une forme d'aide au chômage. Beaucoup se démènent pour sauver leur vie économique. Certains ont épuisé leurs économies, ont emménagé avec leur famille et, dans le cas de Cruff et d'autres, ont réduit leurs dépenses à des produits essentiels comme la nourriture.

Mais tous les chômeurs ne sont pas égaux. Le chômage de masse soudain et la dévastation économique de la pandémie ont révélé le fossé de classe profondément enraciné dans le pays et menacent de laisser toute une classe de salariés à bas salaires en détresse financière à plus long terme que les cols blancs plus riches, selon plusieurs économistes.

"Les conséquences en seront durables. Plus le trou que vous creusez maintenant est profond, plus il est difficile de le creuser.

"Le montant de la richesse que vous détenez sert d'assurance", a déclaré Greg Leiserson, directeur de la politique fiscale et économiste en chef au Washington Center for Equitable Growth, un groupe de recherche et d'octroi de subventions à but non lucratif. "Les conséquences en seront durables. Plus le trou que vous creusez maintenant est profond, plus il est difficile de le creuser.

Une étude récente du Fonds monétaire international sur les pandémies précédentes - y compris la grippe espagnole de 1918 mais aussi des épidémies plus récentes telles que le SRAS, le MERS et Ebola - a révélé qu'après cinq ans, la part de la richesse allant aux couches inférieures de la société avait diminué. . En outre, le chômage des travailleurs ayant une éducation de base a augmenté - ce qui n’est pas le cas des personnes titulaires d’un diplôme supérieur.

Sans protection pour les travailleurs les plus vulnérables, l'impact de la pandémie sur les inégalités de richesse peut être plus important que les épidémies précédentes en raison du nombre de travailleurs sans diplôme universitaire qui ont été licenciés, selon Prakash Loungani, directeur adjoint du Bureau indépendant d'évaluation du FMI et co -auteur de l'étude.

"Les diplômés de l'enseignement supérieur voient peu d'effet sur les perspectives d'emploi et trouvent un moyen de conserver leur emploi ou sont capables d'en trouver un nouveau assez rapidement", a-t-il déclaré. "Les personnes n'ayant qu'un diplôme d'études secondaires traversent de longues périodes de chômage, ce qui a un effet cicatriciel sur leurs revenus, leur santé et leur situation familiale, et même les perspectives d'avenir pour leurs enfants."

Cruff a déclaré qu'elle avait postulé à plus de 400 emplois au cours des derniers mois dans des restaurants, des centres d'appels et des entreprises de service à la clientèle, mais elle a toujours dit qu'ils avaient trouvé un meilleur candidat pour le poste, a-t-elle déclaré. Elle loue une chambre à Oceanside à sa mère, atteinte d'un cancer en phase terminale et également à un locataire vivant avec un handicap. Son frère vit dans la troisième chambre et guérit d'un accident de voiture qui lui a laissé un poumon.

"Mon chômage s'épuise à la fin du mois de septembre", a déclaré Cruff. "Je suis assis ici en me demandant: 'Vais-je trouver un emploi ? Et si je n’obtiens pas d’emploi et que mon chômage et ma prolongation s’épuisent ? Qu'est ce que je vais faire ?'"

La pandémie a frappé le pays à un moment où il souffrait déjà d'inégalités croissantes. Au cours des 50 dernières années, la mobilité socio-économique a diminué, selon Opportunity Insights de l’université de Harvard, un groupe non partisan de recherche et de politique.

Plus de 90% des personnes nées dans les années 40 ont grandi pour gagner plus que leurs parents. Mais aujourd'hui, seulement la moitié des enfants grandissent pour gagner plus, ce qu'Opportunity Insights attribue à une augmentation de la répartition inégale de la croissance économique plutôt qu'à un ralentissement général.

"Les gens sont préoccupés par les inégalités depuis un certain temps et nous allons en sens inverse pour le moment", a déclaré John Friedman, professeur d'économie à l'Université Brown et co-directeur fondateur d'Opportunity Insights.

Les premières données montrent déjà comment le pays s'est scindé en deux. Le taux d'emploi des travailleurs à salaire élevé a presque entièrement retrouvé ses niveaux d'avant la pandémie, alors qu'il n'est que de 16% pour les travailleurs à bas salaire, selon le suivi économique d'Opportunity Insights environ 26% des personnes ont déclaré en août avoir remboursé leur dette plus rapidement que d'habitude, tandis que la même proportion a déclaré qu'elle n'était pas en mesure d'effectuer un loyer ou un paiement hypothécaire ou de payer une facture.

Le taux d'épargne personnelle a atteint un record de 33% en mars, selon le Bureau of Economic Analysis. À peu près au même moment, les gens faisaient la queue dans des voitures sur des kilomètres dans les banques alimentaires parce qu’ils n’avaient pas les moyens de se nourrir.

Kiel Winters d'Austin, au Texas, a perdu son emploi cette année en tant que recruteur pour GoDaddy.com. Son indemnité de départ et les ventes d'actions de la société l'ont aidé à rester à flot, a-t-il déclaré Ashley.Courtoisie Kiel WintersÀ Austin, Winters est devenu frustré par le marché du travail. Il a mené des dizaines d’entretiens avec des entreprises qui ont déclaré qu’elles cherchaient à embaucher, pour se faire dire qu’elles cessaient d’embaucher. Finalement, un ami du secteur immobilier lui a offert l'opportunité de faire du recrutement. Entre ses recherches d'emploi, Winters travaille à l'obtention de sa licence immobilière.

"J'essaie de garder un état d'esprit positif", dit-il. "Mais je suis actuellement frustré par la façon dont les choses se passent."

Le couple avait prévu d'acheter une maison avant la pandémie, mais ils ont depuis décidé d'en construire une par eux-mêmes. Ils ont puisé dans ses options d'achat d'actions avec GoDaddy, qu'ils avaient initialement prévu d'utiliser pour leur retraite ou le fonds d'un futur enfant.

Les ménages à faible revenu n’ont pas d’épargne pour profiter de la hausse des marchés boursiers et n’ont pas profité de la reprise de l’emploi.

"Au lieu d'avoir ce filet de sécurité à l'avenir, c'est notre filet de sécurité maintenant", a-t-il déclaré.

Mais alors que Winters peut s'appuyer sur le marché boursier, qui a atteint des gains records au cours de la pandémie, les seuls investissements de Cruff sont de 1 200 $ dans un 401 (k) et environ 950 $ dans la banque.

Il a déjà été démontré que le boom des marchés boursiers accélère la reprise économique des classes riches et moyennes, laissant les ménages à faible revenu en difficulté. La Réserve fédérale a déclaré lundi que la valeur nette des ménages américains avait bondi de près de 7% sur trois mois se terminant en juin. Mais il était principalement concentré dans les ménages aisés.

"Les actions de fortune ont été affectées mais se sont redressées, donc sur l'épargne et l'emploi, nous sommes revenus là où nous étions", a déclaré Friedman. "Alors que les ménages à faible revenu - ils n'avaient pas d'épargne pour profiter de la hausse du marché boursier et ils n'ont pas profité de la reprise de l'emploi, et rien n'indique que les choses iront mieux pour eux de si tôt."

Pour Cruff, elle ne se préoccupe pas du long terme, mais plutôt de la manière dont elle arrivera jusqu'en octobre.

"Si c'était juste moi, ce serait une autre histoire. Mais je dois m'occuper de ma mère, de mon enfant et de mon frère ", dit-elle. "Je sens que je suis seul. Mais je sais que je ne suis pas seul. "