Une nouvelle souche plus contagieuse du coronavirus, identifiée pour la première fois au Royaume-Uni, se propage aux États-Unis La semaine dernière, le Texas, la Pennsylvanie et le Connecticut ont annoncé avoir détecté la nouvelle souche, rejoignant la Californie, le Colorado, la Floride, la Géorgie et New York. .

Et tandis que le ministère de la Santé publique du Massachusetts a déclaré lundi qu'aucun laboratoire de l'État n'avait encore détecté de preuves de souches variantes, le gouverneur Charlie Baker a déclaré que son administration supposait que la mutation la plus contagieuse était déjà là.

Un nouveau coronavirus plus contagieux est probable dans le Massachusetts, mais peut être contenu, disent les épidémiologistes locaux

Le Dr William Hanage, professeur agrégé d'épidémiologie au T.H. de Harvard. Chan School of Public Health, est d'accord avec Baker.

"Il y a un nombre croissant de personnes venant de tout le pays", a déclaré Hanage. "Nous pouvons donc être à peu près sûrs que c'est ici. Mais ce qui est génial, c'est qu'en ce moment, c'est rare. Et ce que cela signifie, c'est que nous pouvons faire des choses pour le garder rare. "

Hanage a déclaré que si la nouvelle souche de coronavirus britannique, officiellement connue sous le nom de B.1.1.7, est environ 50% plus transmissible, elle ne semble pas provoquer une maladie plus grave.

Et il a dit que plus quelque chose est transmissible, plus la population a besoin d'être vaccinée pour la contrôler. Il semble que les vaccins nouvellement approuvés seront également efficaces contre la nouvelle souche, a ajouté Hanage.

Alors, que pouvons-nous faire pour contenir une nouvelle souche ?

Plusieurs épidémiologistes du Massachusetts conviennent que les mesures de sécurité actuelles peuvent empêcher la nouvelle souche de sévir et de provoquer une augmentation encore plus élevée des hospitalisations et des décès.

"Tous les outils dont nous disposons actuellement fonctionneront et continueront de fonctionner", a déclaré l'épidémiologiste Andrew Lover de la UMass Amherst School of Public Health and Health Sciences. "C'est juste le niveau d'adhésion et l'attention aux détails doit être beaucoup plus élevée."

"Donc, si vous êtes allé à l'épicerie deux fois par semaine ou trois fois par semaine, vous savez, pensez vraiment à faire un seul voyage", a déclaré Lover, réitérant que les masques restent un outil important pour lutter contre la transmission du virus. "Je pense donc qu'il va falloir adopter une approche plus prudente, réfléchir vraiment soigneusement à toutes vos activités en détail, puis essayer de minimiser tout mélange avec des personnes en dehors de votre bulle."

La nouvelle souche B.1.1.7 est l'une des nombreuses nouvelles souches détectées récemment, dont une en Afrique du Sud, mais elles partagent toutes des caractéristiques communes. Lover a déclaré que la contagiosité accrue de la nouvelle souche semble provenir d'un changement de la protéine de pointe du virus qui permet au virus de s'introduire plus facilement dans le corps d'une personne lorsqu'il est inhalé. Il a également déclaré que les données du Royaume-Uni montrent que les gens ont dix à 100 fois plus de virus dans le nez et la bouche avec la nouvelle souche.

Mais rien de tout cela ne signifie que le virus peut passer plus facilement à travers un masque ou durer plus longtemps dans l'air, explique le Dr Joshua Barocas, professeur adjoint de médecine à la Boston University School of Medicine et médecin spécialiste des maladies infectieuses au Boston Medical Center.

"Nous devons nous rappeler que nous sommes tous fatigués", a déclaré Barocas, "Cela a été une expérience épuisante et une expérience traumatisante pour presque tout le monde. Et donc, moi-même et d’autres professionnels de la santé publique et représentants du gouvernement devons dire: "Écoutez, nous comprenons que vous êtes fatigué. Voici ce que vous pouvez faire pour rester en sécurité. '' Plus sûr signifie faire de votre mieux pour porter ce masque lorsque vous êtes à l'épicerie, sachant que vous allez peut-être finir par vous tenir à quatre pieds au lieu de six pieds. . "

Barocas a déclaré que face à la nouvelle souche de coronavirus plus contagieuse, il était important d'amener les gens à réduire leur risque, pas nécessairement à revenir à des arrêts plus stricts.

La nouvelle souche a été identifiée au Royaume-Uni avec l'aide d'un solide programme de surveillance des virus, et Barocas affirme qu'un programme de surveillance national ici, pour suivre les variantes génomiques des virus et des bactéries, serait "incroyablement utile".

"[It] nous aiderait non seulement avec cette pandémie, mais aussi dans la préparation à la pandémie en général ", a déclaré Barocas. "Je pense que cela devrait être une priorité pour l'administration Biden. L'amélioration de notre infrastructure de surveillance des maladies infectieuses est essentielle pour traverser cette pandémie. Mais très certainement, il est vital d’éviter le suivant et de se préparer au cas où nous ne serions pas en mesure d’empêcher le suivant. "

Hanage a déclaré que 2021 devrait se terminer dans un meilleur endroit, mais il a appelé à la prudence.

"Le nombre de décès par habitant dans le Massachusetts se rapproche du point où un habitant de l'État sur 500 est déjà mort de la pandémie", a déclaré Hanage. "Et vous savez que les cas continuent de s'accumuler et de grimper. ... Nous avons le temps d'aller jusqu'à ce que le vaccin soit déployé. ... Même si nous avons des raisons d’espérer en temps voulu, ce n’est pas une raison pour baisser la garde maintenant.