Zachary Frenette aime travailler comme chauffeur Uber à Phoenix. C'est un chauffeur de premier ordre qui discute souvent avec ses clients lors de leurs voyages.

Lors de l'éclosion du coronavirus le mois dernier, les affaires ont commencé à ralentir. Puis, une éventuelle exposition au virus a incité M. Frenette, 29 ans, à se mettre en quarantaine. Hors des routes et inquiet de faire son loyer à temps, il s'est tourné vers Uber pour obtenir de l'aide.

Coronavirus et congés de maladie payés : la quête d'un conducteur Uber mis en quarantaine

Il avait entendu dire que l'application de covoiturage était l'une des nombreuses entreprises qui avaient annoncé des politiques visant à offrir des congés payés ou d'autres compensations aux travailleurs infectés par le coronavirus ou ordonnés en quarantaine par le gouvernement ou les prestataires de soins de santé.

Pendant plusieurs jours, M. Frenette a communiqué avec l'entreprise par téléphone, par courrier électronique et avec l'application Uber, mais il a continué à recevoir les mêmes commentaires – toujours polis, probablement scénarisés et parfois d'une affolante vague – qu'il ne répondait pas aux critères.

« J'étais juste un peu comme, OK, évidemment, je me fais bouger », a-t-il déclaré. « Je n'aime pas devoir me réveiller le matin et avoir l'impression d'être prêt à affronter les grandes entreprises. »

ImageZachary Frenette est en quarantaine depuis environ deux semaines avec son chien, Teddy.

Il a reçu un paiement de 1 565 $ jeudi – après avoir impliqué les médias.

M. Frenette n'est que l'un des nombreux travailleurs de l'économie du concert qui ont du mal à s'adapter alors que les demandes d'assurance-chômage augmentent, les travailleurs de la santé sont débordés, le dépistage du virus est difficile d'accès et les entreprises se démènent pour s'adapter.

« C'est une période sans précédent, donc cela a été un défi pour tout le monde, y compris pour nous », a déclaré Kayla Whaling, une porte-parole d'Uber. « Nous avons donc pris les commentaires des conducteurs et appris de certaines des erreurs que nous avons commises en cours de route. »

Elle a déclaré que l'entreprise était parmi les premières à mettre en œuvre une politique de congés payés liée au virus pour les travailleurs contractuels. Uber a dédié une équipe de personnel de soutien pour prioriser le traitement des congés de maladie le 15 mars.

M. Frenette, un entrepreneur qui compte sur Uber comme principale source de revenus, travaille généralement pour l'entreprise au moins 40 heures par semaine. Les passagers lui font régulièrement des compliments sur sa convivialité, sa propreté et sa Chevrolet blanche.

Il y a environ deux semaines, il a ramassé un homme et une femme qui ont dit qu'ils venaient de rendre visite à une personne atteinte du coronavirus. Il a également entendu des signes de maladie possible de ses deux passagers – une toux et un éternuement.

C'était assez pour l'inquiéter. Il a dit qu'il avait rendu visite à son médecin le lendemain et avait reçu une lettre lui recommandant de s'isoler.

M. Frenette, qui n'a pas pu se faire dépister pour le coronavirus, a le H.I.V., ce qui signifie que son système immunitaire est compromis. La lettre du médecin indiquait qu’il était « immunodéprimé » et s’inquiétait que son travail impliquait des interactions étroites avec les clients.

Donc, M. Frenette a couru depuis le 20 mars en isolement avec son chien, Teddy. Il a alerté Uber, qui a suspendu son compte pour le garder hors des routes.

M. Frenette a fourni des captures d'écran de ses conversations dans l'application Uber qui montraient des jours de messages entre lui et une série d'agents.

Ils lui ont dit à maintes reprises que pour avoir droit à une aide, il avait besoin soit d'un diagnostic de Covid-19, de la maladie causée par le virus, soit d'une ordonnance d'un fournisseur de soins médicaux lui demandant de s'auto-isoler « en raison du risque de propagation de Covid- 19 à d'autres. « 

Selon un message, M. Frenette n'a pas fourni de documents selon lesquels il « souffrait de symptômes de type Covid, actuellement diagnostiqué avec Covid, ou risquait de propager Covid ».

« Vous plaisantez j'espère ? » écrit-il en réponse.

Quelques jours après sa mise en quarantaine, l'un de ses nombreux appels à l'entreprise l'a conduit à un agent qui semblait disposé à aider. Elle lui a dit d'essayer d'envoyer une lettre via un autre portail du site Web – un portail dédié non pas aux conducteurs, mais aux responsables de l'application des lois et de la santé publique.

Cela a semblé faire avancer les choses, mais l'aide financière n'est toujours pas venue.

Lorsque M. Frenette s'est plaint qu'il n'avait aucun moyen de gagner de l'argent et qu'il ne recevait toujours pas d'aide, l'entreprise a réactivé son compte, lui permettant essentiellement de conduire.

« Réactiver le compte d'une personne lorsqu'un professionnel de la santé a déclaré qu'il aurait pu être exposé au coronavirus et qu'il est en quarantaine est un moyen imprudent d'éviter de prendre la responsabilité de l'aide financière que je suis censé recevoir », a écrit M. Frenette à Uber. le 28 mars. « Ça n'a pas l'air si bien. »

Depuis, son compte a de nouveau été suspendu. Mme Whaling a confirmé que son compte avait été brièvement activé, ajoutant que l'erreur a été rapidement « rectifiée et résolue ».

M. Frenette a dit qu'il avait commencé à réfléchir à la façon dont d'autres conducteurs dans des situations similaires pourraient s'en tirer avec la nouvelle politique et à ce qu'il pourrait faire pour aider.

Jeudi, M. Frenette a reçu un appel téléphonique d'une femme d'Uber qui lui a dit qu'il recevait un paiement d'aide. Mme Whaling a déclaré que le paiement de M. Frenette avait été traité dans le cadre du processus d'examen normal.

Uber n'a pas été en mesure de dire immédiatement combien il a payé aux conducteurs jusqu'à présent dans le cadre de sa politique d'assistance sur les coronavirus.

Le compte de M. Frenette devrait redevenir actif lundi, ce qui lui permettra de conduire, mais il a entendu dire que la demande d'applications de covoiturage a chuté brutalement depuis sa mise en quarantaine.

Il est parfaitement conscient que tous les conducteurs n'auraient pas le temps et l'énergie de poursuivre l'aide aussi obstinément que lui.

« Parce que je suis ennuyeux et que je crée une grosse tempête de feu, je reçois mon argent et toutes ces autres personnes ne le sont pas », a-t-il déclaré. « Compte tenu de l'enfer absolu que j'ai vécu, je suis sûr que tout le monde l'a également vécu. »