La décision du gouverneur Gavin Newsom de prêter 500 ventilateurs appartenant à l’État à New York et à d’autres points chauds des coronavirus en dehors de la Californie a pris au dépourvu certains responsables locaux de son propre État alors qu’ils se démènent pour acquérir l’équipement médical dont ils ont tant besoin, en particulier dans le comté de Riverside.

Les responsables du comté de Riverside ont déclaré que l’État avait récemment rejeté leur demande de 500 ventilateurs supplémentaires, même si le comté s’attend à ce que la demande de machines respiratoires dans les hôpitaux et les centres médicaux du comté dépasse l’offre en moins de trois semaines.

Coronavirus : les comtés de Californie se démènent pour les ventilateurs

Le comté de Santa Clara, une autre région durement touchée par la pandémie de COVID-19, offre une prime de 1 000 $ pour chaque appareil qu’il reçoit et a ordonné aux entreprises disposant de ces appareils de déclarer leur inventaire au comté.

«Je comprends et respecte ce que fait le gouverneur. Mais allons-nous pouvoir obtenir l’aide dont nous aurons besoin dans une semaine ou deux?  » Le superviseur du comté de Riverside, Kevin Jeffries, a déclaré mercredi. «Je pense que nous avons tous été un peu surpris. Nous essayons tous de nous préparer, donc nous ne sommes pas comme New York. « 

Newsom a déclaré lundi que l’État était en mesure de prêter les 500 ventilateurs à d’autres États parce que la Californie avait un approvisionnement excessif en appareils et que ces zones étaient désespérément dans le besoin.

Les hôpitaux de la Californie ont acheté des milliers de ventilateurs au cours des dernières semaines, ce qui porte leur inventaire total à 11 036, contre 7 587. Un millier de ventilateurs supplémentaires remis à neuf devraient être disponibles dans les prochains jours et semaines, a déclaré le gouverneur.

Newsom a déclaré que les ventilateurs de l’État seraient restitués si et quand la Californie en avait besoin. Le gouverneur a déclaré que la Californie s’attend à voir une vague de patients atteints de coronavirus en mai.

«Ceux-ci sont prêtés. Ils ne sont pas donnés », a déclaré Newsom lundi.

Jeffries a également déclaré que le comté de Riverside avait un accord pour acheter 300 nouveaux ventilateurs d’une entreprise de fournitures médicales pour 12 millions de dollars, mais l’accord a depuis été annulé. Il a dit qu’on lui avait dit que l’Agence fédérale de gestion des urgences avait plutôt acquis ces ventilateurs pour les ajouter au stock stratégique national.

« À notre connaissance, nous sommes morts dans l’eau », a déclaré Jeffries.

Les responsables de la FEMA n’étaient pas disponibles pour commenter mercredi soir.

Brian Ferguson, porte-parole du bureau du gouverneur des services d’urgence, a déclaré que l’État avait été inondé de demandes de respirateurs et d’équipements de protection individuelle de la part des comtés de l’État, et qu’il aidait d’abord les zones ayant les besoins les plus urgents.

« Le but est de répondre au final aux besoins de chacun. Ceux qui en ont le plus besoin seront priorisés », a déclaré Ferguson.

L’État veut éviter d’envoyer des ventilateurs dans des zones où ils peuvent rester inutilisés pendant des semaines, alors que d’autres villes et comtés peuvent en avoir besoin tout de suite, a déclaré Ferguson.

Bien que le comté de Riverside s’attende à avoir besoin de ventilateurs lorsqu’une vague attendue de patients atteints de coronavirus frappe fin avril, 305 des 512 ventilateurs actuellement dans le comté n’étaient pas utilisés mercredi matin, selon la porte-parole du comté Brooke Federico.

Les responsables du comté de Heath estiment que tous les ventilateurs seront utilisés d’ici le 26 avril.

Federico a déclaré que le comté avait initialement demandé 500 ventilateurs à l’État, ce qui a été refusé. Le comté a par la suite soumis une demande distincte de 1 000 ventilateurs en attente.

Lors de son témoignage devant le conseil des superviseurs du comté mardi, le directeur du département de gestion des urgences du comté de Riverside, Bruce Barton, a déclaré que l’État n’avait pas expliqué pourquoi il avait refusé la première demande de ventilation du comté.

«Je veux juste que les gens sachent que nous y travaillons», a déclaré la superviseure Karen Spiegel lors de la réunion. « C’est hors de notre contrôle. »

Riverside se joint aux comtés de tout l’État pour se procurer des ventilateurs et des équipements de protection pour les travailleurs de la santé.

Le comté de Santa Clara a rendu mercredi une ordonnance demandant aux particuliers et aux entreprises de signaler les stocks importants d’équipements de protection individuelle et de ventilateurs en prévision d’une pénurie à venir alors que les cas de COVID-19 continuent d’augmenter.

Le comté dispose d’un approvisionnement suffisant en équipements, mais les autorités se préparent à un besoin imminent de plus de fournitures au-delà de ce que les gouvernements des États et fédéral pourraient être en mesure de fournir à l’avenir. L’ordre vient un jour après que le comté a confirmé 1 380 cas de COVID-19 et 46 décès.

«L’objectif est de nous assurer que nous disposons d’informations collectives complètes sur ce que les EPI existent dans la communauté», a déclaré le Dr Sara Cody, responsable de la santé publique du comté.

Les responsables prévoient que la plupart des gens n’auraient pas besoin de signaler tout équipement. Les informations personnelles de ceux qui le font resteront confidentielles, a déclaré l’avocat du comté James Williams.

Les particuliers et les entreprises qui ont plus qu’un approvisionnement minimum en équipement devraient se présenter au comté d’ici le 15 avril. Cela comprend toute personne possédant plus de 5 000 gants en nitrile ou en vinyle; plus de 500 masques N95; plus de 500 masques chirurgicaux ou chirurgicaux; plus de 100 lunettes de sécurité et écrans faciaux; plus d’un gallon de désinfectant pour les mains; et tous les ventilateurs.

« L’ordonnance vise à protéger les personnes qui nous protègent », a déclaré Williams. «Nous nous réfugions chez nous. Ces gens sont en première ligne pour protéger les personnes infectées. Nous devons protéger les protecteurs. »

Cindy Chavez, présidente du conseil des superviseurs du comté de Santa Clara, a déclaré que le comté n’avait pas besoin de plus de ventilateurs pour le moment, « mais nous ne pouvons pas prédire ce dont nous aurons besoin dans les semaines à venir. Dans le comté de Santa Clara, nous devons nous assurer que nous avons des ventilateurs pour chaque personne de notre communauté qui pourrait en avoir besoin. »

Newsom a déclaré mardi que la Californie avait obtenu un approvisionnement mensuel de 200 millions de masques respiratoires et chirurgicaux N95 pour aider à protéger les travailleurs de la santé. La livraison des masques devrait commencer dans environ un mois, a déclaré le porte-parole Nathan Click.

Le nouvel effort coûtera à l’État 495 millions de dollars, selon un document budgétaire que l’administration Newsom a soumis à l’Assemblée législative. Au total, selon le document, l’État s’est engagé à acheter des équipements de sécurité médicale qui coûteront 1,4 milliard de dollars.

Mark Ghilarducci, directeur du bureau des services d’urgence du gouverneur, a déclaré mercredi que la fourniture d’équipements de protection individuelle aux comtés de Santa Clara et Riverside – ainsi que des comtés de Los Angeles, Orange, San Joaquin, San Francisco, Alameda, Sacramento et San Mateo – est considérée comme la priorité absolue de l’État.

« Ce n’est pas seulement aléatoire », a-t-il déclaré. «Ceci est étroitement coordonné avec les endroits où nous voyons le plus grand nombre de cas que nous devons gérer, et cela ne signifie pas que le reste de nos comtés de l’État ne vont pas obtenir» d’équipement de protection individuelle.