Le coronavirus a paralysé une grande partie de l'économie et le gouvernement a dû dépenser des milliards pour soutenir les travailleurs, les entreprises et le NHS.

D'où viendra tout l'argent ?

Coronavirus : combien cela coûtera-t-il au Royaume-Uni ?

Combien coûtera le coronavirus au Royaume-Uni ?

Il est encore très tôt dans la crise, il est donc impossible de dire quelle sera la facture finale. Il pourrait atteindre 298 milliards de livres rien que pour cet exercice (avril 2020 à avril 2021), selon l'Office for Budget Responsibility (OBR), qui garde un œil sur les dépenses publiques.

C'est une somme absolument énorme.

Pour remettre les choses en contexte: avant la crise, le gouvernement s'attendait à emprunter environ 55 milliards de livres sterling.

Les programmes de soutien aux services publics, aux entreprises et aux particuliers, tels que le programme de maintien en emploi (congé) coûteront 123 milliards de livres sterling, selon les estimations de l'OBR.

Le gouvernement lèvera également moins d'impôts qu'il ne l'espérait. Les travailleurs sans emploi ou en congé paient moins d'impôt sur le revenu, les entreprises paient moins d'impôt si leurs bénéfices sont inférieurs et les acheteurs paient moins de TVA s'ils achètent moins.

La facture finale pourrait être encore plus élevée. Des documents du Trésor divulgués ont suggéré que le chiffre de cette année pourrait atteindre 337 milliards de livres sterling.

Même si la pandémie se termine rapidement, le gouvernement devra également emprunter plus d'argent dans les années à venir.

                

            

            

                

                    Des milliards de livres ont été dépensés pour lutter contre le coronavirus, y compris dans des hôpitaux temporaires

Comment l’argent sera-t-il collecté ?

Au début, le gouvernement lèvera des fonds en empruntant auprès des investisseurs.

Il peut s'agir de particuliers, d'entreprises, de fonds de pension ou de gouvernements étrangers qui prêtent de l'argent au gouvernement britannique en achetant des obligations.

Une obligation est une promesse de rembourser l'argent à l'avenir et de payer des intérêts entre-temps.

La Banque d'Angleterre achètera certaines de ces obligations, ce qui facilitera la collecte de fonds.

Le Royaume-Uni peut-il se permettre toute cette dette ?

Ces dernières années, le gouvernement a pu emprunter facilement à des taux d'intérêt très bas, ce qui rend cette dette plus abordable.

Il y a une limite au montant que le gouvernement peut emprunter, avant que le paiement des intérêts ne devienne si élevé qu'il ne peut pas se le permettre. Personne ne sait exactement où se situe cette limite.

Même si l'économie rebondit immédiatement une fois le verrouillage levé, il y aura plus de dettes et donc plus d'intérêts à payer.

Mais de nombreux commentateurs craignent que la reprise ne prenne beaucoup plus de temps que cela.

Le gouvernement injectera donc moins d'argent en impôts qu'il ne le prévoyait et dépensera plus pour soutenir les gens et l'économie.

Cela laissera un écart entre ses plans de dépenses et l'argent qui viendra les payer – c'est ce qu'on appelle le déficit.

Dois-je payer plus d’impôts ?

Le déficit laisse au gouvernement le choix: augmenter les emprunts, augmenter les impôts ou réduire les dépenses. En fin de compte, cela pourrait bien faire un mélange des trois – mais ces décisions n'ont pas encore été prises.

Certains économistes soutiennent que tous les coûts de la crise pourraient être facilement couverts par l’emprunt seul, mais beaucoup ne sont pas d'accord.

                

            

            

                

                    Le chancelier Rishi Sunak fait face à des décisions difficiles

Augmenter les impôts serait politiquement gênant, car le manifeste conservateur de 2019 promettait de ne pas augmenter les trois plus gros impôts. Il s'agit de l'impôt sur le revenu, de l'assurance nationale et de la TVA – qui, ensemble, génèrent plus de la moitié des recettes publiques.

L'augmentation des impôts signifie que les gens ont moins d'argent à dépenser, ce qui ralentirait l'économie.

Il sera également difficile de réduire les dépenses. Il y a eu de grosses coupures au cours de la dernière décennie, et bon nombre des économies faciles ont déjà été réalisées.

Certaines zones sont protégées depuis longtemps, comme les soins de santé – mais il serait difficile de réduire les dépenses de santé après une grande pandémie.

Les retraites publiques, autre poste de dépenses important, sont protégées par un système appelé « triple lock », qui garantit une augmentation d'au moins 2% chaque année. Cela était également garanti dans le manifeste.

La chancelière pourrait dire que la pandémie rend ces promesses impossibles à tenir. Mais des choix difficiles devront certainement être faits.

Alors, comment cela affectera-t-il ma vie ?

Si les impôts augmentent, les gens se rendront vite compte qu'ils ont moins d'argent à dépenser. De même, les gens remarqueraient si la baisse des dépenses publiques entraînait une détérioration des services publics, tels que des délais d'attente plus longs dans les hôpitaux ou moins de policiers dans les rues.

Mais si les médecins et les infirmières voient leur salaire gelé ou si les prestations augmentent plus lentement, les personnes touchées le remarqueront.

Le gouvernement peut penser que certains de ses plans d'infrastructure ambitieux, comme les améliorations routières et ferroviaires, doivent être reportés ou annulés.