« Tous les collèges et universités du pays sont confrontés à une crise de trésorerie », a déclaré Terry Hartle, de l'American Council of Education, qui représente 1 700 institutions et organisations et associations connexes.

Les collèges doivent rembourser environ 8 milliards de dollars en frais de logement et de pension aux étudiants qui ont été invités à passer à l'apprentissage en ligne. Une grande partie de cela sera couverte par les plans de relance du gouvernement fédéral, a déclaré Hartle, mais il y a aussi les coûts de nettoyage en profondeur et de sécurité accrue sur les campus vides.

Coronavirus : les collèges confrontés à une crise de trésorerie

Les laboratoires de recherche qui dépendent généralement des étudiants devront peut-être en payer d'autres pour maintenir les projets. Et les revenus auxiliaires vitaux de la location d'établissements universitaires pour des conférences ou des camps sportifs, par exemple, ont également cessé.

« Cela représente 50 milliards de dollars par an pour les collèges et les universités et cela vient de s'arrêter complètement », a déclaré Hartle.

Le président de l'Université du Michigan, Mark Schlissel, a déclaré que son établissement pourrait perdre entre 400 millions et 1 milliard de dollars de son opération de 9,5 milliards de dollars.

Le Michigan comprend un système de santé, mais avec l'hôpital de 1 000 lits consacré au traitement des patients atteints de coronavirus, les revenus habituels provenant des procédures non essentielles et des chirurgies non urgentes se sont taris.

Alors que l'État et le pays commencent à s'ouvrir, ce flux de revenus pourrait reprendre, mais d'autres coûts augmenteront, a déclaré Schlissel.

« L'une des sources de notre déficit budgétaire prévu sera la nécessité d'investir plus d'argent dans l'aide financière pour aider les étudiants dont les familles ont subi des changements cataclysmiques dans leur situation financière », a-t-il déclaré. « Nous voulons aider ces élèves à poursuivre leurs études. »

Et là, l'incertitude revient. « Nous nous demandons … si les étudiants vont penser à prendre un an de congé pour leurs études et à attendre que l'épidémie s'éteigne », a déclaré Schlissel. « Il y a beaucoup d'incertitude et de risque autour des niveaux d'inscription et 70% de nos revenus pour faire fonctionner la partie recherche et éducation de notre communauté proviennent des frais de scolarité. »

Schlissel a déclaré que si nécessaire, il réduirait les heures pour le personnel plutôt que pour les postes afin que les gens gardent leurs relations avec l'université et leurs avantages pour la santé.

Aucune école ne sortira « complètement indemne »

Pour les étudiants, les jours de séance dans une conférence aux côtés de centaines d'autres camarades de>

« Nous n'aurons probablement pas de grandes>La présidente de l'Université Brown, Christina Paxson, a suscité une certaine controverse dans un éditorial du New York Times, où elle a appelé à la reprise de la vie sur le campus et des cours cet automne pour éviter des pertes financières « catastrophiques ».

Elle a déclaré que Brown préparait un plan prévoyant de dépister, de rechercher et de séparer ceux qui pourraient être infectés, mais cela dépendrait en grande partie de l'état de la pandémie.

L'Université Johns Hopkins a déclaré qu'elle verrait un profit projeté de 72 millions de dollars sur son budget de 6,5 milliards de dollars devenir une perte de 100 millions de dollars pour cet exercice, et elle s'attendait à une perte pouvant atteindre 375 millions de dollars pour le prochain exercice se terminant en juin 2021. Pour atténuer une partie des pertes, l'université suspendra les cotisations des employeurs aux comptes de retraite, réduira les salaires des dirigeants et prévoit des départs ou des licenciements. Plus tôt, Harvard a déclaré qu'il prendrait des mesures similaires, avec des réductions de salaire pour les hauts dirigeants et un gel des salaires et des embauches ailleurs.

Hartle de l'ACE a fait écho à Paxson sur l'ampleur du problème. « Il existe un grand nombre d'institutions qui datent de leur existence avant la guerre civile. Tout ce qui existe depuis si longtemps a montré que cela peut changer », a-t-il déclaré. « Mais la soudaineté, la profondeur et l'ambiguïté créées par la crise économique et la crise de santé publique signifient que pour beaucoup de ces écoles, il s'agit potentiellement d'une crise existentielle. »

Il a ajouté: « Il n'y a pas d'école qui passera par ce dont nous avons affaire maintenant et qui sortira complètement indemne. »

Schlissel du Michigan a déclaré qu'il se concentrait sur la prestation de la meilleure éducation possible dans les circonstances. « Je suis complètement convaincu que la mission éducative est dans nos os. Nous nous levons chaque jour pour essayer de mieux faire, et nous le ferons dans tous les contextes possibles. »

Mais ce sont ces circonstances inconnues pour la prochaine année universitaire qui concernent le retour et les nouveaux étudiants.

Les élèves auront « la résilience comme deuxième prénom »

Sam Zellmer de Prior Lake, Minnesota, a déclaré que son premier semestre à l'Université du Wisconsin-Madison était « tout et plus ». Mais lorsque les vacances de printemps se sont transformées en trois semaines à la maison, puis en un semestre entier en ligne, il a dit que lui et ses amis étaient « déçus ».

« J'envisage de prendre un semestre d'écart ou peut-être de passer à quelque chose comme un collège communautaire en ligne qui est plus proche de moi afin de minimiser les frais de scolarité, surtout si j'en retire relativement le même montant », a-t-il déclaré. .

L'étudiant en deuxième année a dit que c'était difficile pour lui parce que la deuxième année commencerait à entrer dans les cours plus spécialisés qu'il voulait pour son diplôme d'ingénieur. Mais il pense que l'apprentissage en ligne n'est pas le meilleur pour lui.

« Je compte sur la discussion pour me sentir à l'aise et passer à autre chose », a-t-il déclaré.

Henry Tieder, un lycéen de St. Paul, au Minnesota, a déclaré que la pandémie de coronavirus lui faisait également penser à rester plus près de chez lui, un changement par rapport à ses plans précédents.

Mais il essaie aussi de penser à long terme.

« Suis-je à l'aise d'aller quelque part plus loin ? Ce n'est peut-être pas génial la première année, mais ce serait génial après », a-t-il déclaré. « Ou est-ce que je veux aller dans un endroit moins cher. C'est plus attrayant la première année, mais est-ce que ça va être une décision que je regrette plus tard ? »

Jenny Buyens, une consultante en éducation indépendante de 20 ans qui a travaillé avec des centaines d'étudiants, a déclaré qu'elle comprenait pourquoi les étudiants hésitaient.

« Ils me disent: » J'achetais une expérience universitaire qui signifiait se présenter sur le campus, participer à des événements et des activités. Et si je ne peux pas le faire, alors je ne veux peut-être pas acheter cette expérience maintenant « .  » elle a dit.

Mais elle voit aussi des avantages pour les jeunes hommes et femmes avec lesquels elle travaille actuellement. « Ces élèves vont avoir la résilience comme deuxième prénom. Et je pense qu'ils s'en sortiront et ils nous apprendront comment tout faire mieux. »