TALLAHASSEE - En mars dernier, lorsque le coronavirus est arrivé en Floride, les gouvernements des États et locaux ont adopté des politiques qui ont fondamentalement changé la façon dont les communautés interagissent.

La plupart des changements ont restreint le mouvement des personnes dans l'espoir de sauver des vies. Mais certaines concessions ont rendu les choses plus pratiques dans une société moins personnelle.

Le coronavirus a changé la société floridienne. Ces projets de loi rendent ces changements permanents.

Alors que les législateurs se rassemblent à Tallahassee, certains de ces changements politiques pratiques pourraient être là pour durer. Les projets de loi passant par l'Assemblée législative permettraient aux Floridiens de continuer à se faire livrer des boissons alcoolisées dans les restaurants. Une autre législation élargirait l'accès à la télémédecine - même pour les animaux de compagnie. Et encore une autre proposition donnerait aux étudiants une plus grande flexibilité pour apprendre virtuellement.

"La nécessité est la mère de l’invention et parfois, le désespoir est la mère de l’invention", a déclaré Samantha Padgett, avocate générale de la Florida Restaurant and Lodging Association.

Son organisation est en faveur du projet de loi du Sénat 148 et du projet de loi de la Chambre 329, qui permettraient aux Floridiens de commander des boissons alcoolisées à emporter ou en livraison dans la plupart des restaurants.

Pendant ce temps, SB 1228 codifierait également les changements de l'ère de la pandémie en obligeant les districts scolaires à offrir un apprentissage virtuel tout au long de l'année scolaire. Et un certain nombre d'autres projets de loi élargiraient les options de télésanté, y compris le SB 1370, qui donnerait accès à des rendez-vous vétérinaires virtuels dans certains cas.

Toutes les propositions ci-dessus sont proposées par les législateurs républicains.

À la manière typique de Tallahassee, bon nombre de ces projets de loi ont été au centre d'une lutte acharnée entre divers intérêts de lobbying. L'Association des restaurants et des hébergements est depuis longtemps en faveur de permettre aux Floridiens de se faire livrer des boissons alcoolisées. Mais avant la pandémie, l'adoption d'une telle loi aurait été politiquement irréalisable, a déclaré Padgett. Elle a souligné les puissants intérêts concurrents et la nature hautement réglementée de la vente et du transport d'alcool.

Mais maintenant, les Floridiens peuvent se faire livrer des boissons alcoolisées depuis plus d'un an. La politique est un moyen très populaire de soutenir les restaurants locaux.

Cette année, l'industrie de l'alcool est venue à la table des négociations pour s'assurer qu'un projet de loi soit adopté avec lequel presque tout le monde peut vivre, a déclaré Padgett. Par exemple, la version du Sénat de la facture de livraison a été modifiée en février pour indiquer clairement qu'un restaurant ne serait pas autorisé à vendre des bouteilles entières d'alcool comme s'il s'agissait d'un magasin ABC.

Les projets de loi de la Chambre et du Sénat pourraient être acheminés vers les étages de leur chambre en quelques jours. Les projets de loi n'ont rencontré pratiquement aucune opposition de la part des législateurs à ce jour.

"J’ai des amis qui ne m’ont jamais contacté à propos de tout ce que j’ai fait à l’Assemblée législative et qui me contactent à ce sujet", a déclaré le représentant Ben Diamond, D-St. Pétersbourg.

Le projet de loi permettant aux Floridiens d'amener un animal de compagnie devant un vétérinaire via une vidéoconférence est également né d'une nécessité pandémique.

En mars, le Florida Department of Business and Professional Regulation a assoupli la réglementation sur la télémédecine vétérinaire dans une ordonnance d'urgence, permettant aux vétérinaires de voir virtuellement les patients, "à condition que le vétérinaire traitant soit à l'aise pour évaluer le patient à distance."

Au départ, le projet de loi du Sénat de cette année, qui est parrainé par la sénatrice Ana Maria Rodriguez, R-Doral, aurait essentiellement codifié cet ordre dans la loi.

Mais certains vétérinaires craignaient que la télémédecine ne soit inadéquate pour les patients qui ne peuvent pas parler d'eux-mêmes.

"Il existe de très nombreuses conditions en médecine vétérinaire qui ne peuvent être diagnostiquées qu'avec un examen physique complet", a déclaré le Dr Julie Moodoyan, vétérinaire de Tallahassee, lors d'une réunion du Comité sénatorial de l'agriculture de Floride mercredi.

Rodriguez a proposé de modifier son projet de loi pour répondre à certaines des préoccupations des vétérinaires. La version qui a été adoptée par le comité sénatorial mercredi ne permettrait aux vétérinaires de voir des patients pour animaux de compagnie pour la première fois par vidéoconférence que sous certaines conditions.

Par exemple, les vétérinaires peuvent donner des conseils médicaux virtuels dans les situations de premiers soins ou d'urgence, ou pour prescrire des médicaments nutritionnels.

Contrairement au projet de loi sur la livraison d’alcool ou à la proposition élargie de télémédecine, la législation de Diaz n’a pas beaucoup gagné en popularité au cours de la session législative de 60 jours. Il n’ya pas de parrain à la Chambre pour son projet de loi et il n’a pas encore été entendu en comité.

Pourtant, Diaz, le chef de l'exploitation du Doral College, qui s'appuie fortement sur l'enseignement virtuel, est une voix influente dans son caucus en matière de politique éducative. Son projet de loi a amplement le temps de convaincre les législateurs.

"Pendant la pandémie, nous avons vu le bien et le mal", a déclaré Diaz à propos de l’apprentissage virtuel. "Mais si nous continuons avec notre concept cohérent du choix de l'école, je pense que c'est une autre option qui peut fonctionner pour un pourcentage de parents."

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  • Couverture de l'Assemblée législative de Tampa Bay Times en Floride

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