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Mercredi, le gouverneur Gavin Newsom a déclaré que l'État travaillait à recueillir des informations démographiques sur les patients atteints de coronavirus. Bien qu’il ait averti que les données étaient incomplètes, les infections et les décès jusqu’à présent correspondaient approximativement à la composition raciale et ethnique de l’État dans son ensemble.

Coronavirus en Californie : combien de patients sont sur la merci des États-Unis ?

Les données de l'État ont également montré que les travailleurs de la santé étaient à risque; mardi, ils représentaient environ 10% des cas confirmés.

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Une mise à jour de la miséricorde

Le 27 mars, le Pitié, un immense hôpital flottant, arrivée au port de Los Angeles depuis San Diego comme une sorte de soupape de décharge pour les hôpitaux de la région avant ce que les experts ont augmentation des chiffres des patients Covid-19.

Mon collègue John Ismay et j'ai été en contact régulier avec les dirigeants à bord, et nous prévoyons de vous tenir au courant de la façon dont les choses se passent. Voici notre dépêche:

Le navire-hôpital de la Marine américaine, maintenant à quai au terminal des navires de croisière à San Pedro, a été construit pour soigner les victimes de la guerre.

Mais ici, en Californie, son équipage n'a pas soigné les troupes évacuées du champ de bataille avec des blessures par balle et des explosions. Au lieu de cela, ils ont traité une gamme de maladies plus courantes dans une métropole américaine géante.

Depuis l'arrivée du Mercy, l'équipage a traité 31 patients au total et en a libéré 18 à midi mercredi.

Les chirurgiens à bord ont effectué cinq opérations, dont la réparation d'un intestin obstrué, le retrait d'un appendice rompu et d'une vésicule biliaire enflammée et le traitement d'une plaie par coup de couteau abdominal.

Pourtant, il existe certains types de patients que le navire ne prend pas.

Pour l'instant, les patients doivent subir des tests de coronavirus négatifs avant de pouvoir être amenés à la Mercy – bien que garantir que le navire reste exempt d'infection est un défi, comme c'est le cas pour tout hôpital civil.

Tard mercredi, des responsables à bord du Mercy ont confirmé dans un communiqué envoyé par e-mail qu'un membre d'équipage à bord avait été testé positif pour le coronavirus.

Le membre d'équipage n'avait pas été en contact avec des patients, selon le communiqué, et bien qu'ils soient actuellement isolés sur le navire, ils seraient bientôt transférés dans une installation d'isolement hors navire, où ils surveilleraient eux-mêmes les symptômes graves.

[See all the confirmed coronavirus cases in California by county.]

Les autres membres d'équipage qui sont entrés en contact avec le membre d'équipage dont le test était positif seront également isolés du navire et leurs conditions seront surveillées, y compris par des vérifications quotidiennes de la température.

« Cela n'affectera pas la capacité de Mercy à recevoir des patients », indique le communiqué. «Le navire suit les protocoles et prend toutes les précautions pour assurer la santé et la sécurité de tous les membres d'équipage et des patients à bord.»

Le capitaine John Rotruck, commandant de l'équipe médicale à bord de Mercy, nous a dit mardi que les patients avaient été testés dans les hôpitaux qui les ont référés, mais que le Mercy avait la capacité d'effectuer 60 tests par jour et d'obtenir des résultats en une heure environ.

Après mûre réflexion, les médecins de la marine ont décidé que la meilleure chose à faire serait d'offrir des soins aux adultes.

Étant donné l'espace limité sur un navire, les types de soins nécessitant un équipement spécialisé – comme la pédiatrie, l'obstétrique et le traitement des troubles du comportement – ne seront pas proposés à bord.

La mission de Mercy est jusqu'ici largement préventive, étant donné que Los Angeles n'a pas encore vu le nombre de patients de Covid-19 à New York.

Selon des responsables de la marine, les hôpitaux du comté de L.A. qui sont normalement remplis à environ 97% n'ont actuellement qu'environ 60% de leurs lits occupés par des patients – en partie parce que les procédures électives et d'urgence ne sont pas reportées.

« Je pense qu'ils nous ont envoyé des patients pour tester le système », a déclaré le capitaine Rotruck.

Il a déclaré que le navire de 1 000 lits était prêt à accueillir plus de patients au besoin.

«Nous sommes au moins bien placés pour répondre à tout signal de demande que nous recevons des hôpitaux locaux», a ajouté le capitaine Rotruck.

Le flux progressif de patients est un acte intentionnel pour tester le système en place, où le centre d'alerte médicale du comté évalue les demandes des hôpitaux locaux de transférer des patients à la Mercy, et contacte le navire lorsqu'il détermine qu'il a un bon candidat pour les soins là-bas.

Si le nombre de patients Covid-19 augmentait, remplissant des lits dans les hôpitaux de la région, la relation entre le Medical Alert Center et le Mercy aurait déjà déterminé comment gérer la charge.

Et si besoin est, le Mercy peut être condamné à ne traiter que les patients infectés par un coronavirus.

Ce fut récemment le cas pour le Comfort basé à Norfolk, en Virginie, le navire-hôpital de la Marine qui est maintenant à New York. Sa mission est similaire, mais l'équipage du Comfort travaille dans des circonstances très différentes.

[Read more about the Comfort and its mission in New York.]

Les hôpitaux de New York ont ​​été débordés – un sort que les dirigeants californiens ont répété à maintes reprises qu’ils s’efforçaient de partir, en ouvrant des centres de soins alternatifs dans les centres de congrès et les arénas, et en faisant appel à la Mercy.

Une telle mission serait probablement la plus importante de la carrière de trois décennies du navire.

Normalement, le Mercy est attaché dans une base de la Marine à San Diego avec une petite équipe à plein temps de marins civils. Ce n'est que lorsqu'il est activé pour des missions humanitaires que la Marine envoie un important contingent de médecins, d'infirmières et d'autres marins en service actif sur le navire.

À San Pedro maintenant, le Mercy se trouve à côté de l'Iowa, un autre vieux navire à l'extrémité opposée de la mission du navire-hôpital – le premier pour soigner les blessés et le dernier pour faire sauter des cibles en mer et sur terre au combat.

L'Iowa est une relique – un type de navire de guerre que ce pays n'a pas construit depuis plus de 70 ans, qui sert maintenant de musée flottant.

Peinte en gris brumeux, elle se hérisse de canons et est blindée de plaques d'acier épaisses.

Le Mercy, d'autre part, est un pétrolier converti construit en 1976 et remis en service en tant que navire-hôpital en 1986, peint en blanc brillant avec des croix rouges épaisses sur toute sa longueur pour montrer aux ennemis potentiels qu'il est protégé par la Convention de Genève en tant que non-combattant navire.

«Je ne pourrais être plus fier des hommes et des femmes à bord de ce navire», a déclaré le capitaine Rotruck. « Mettre en place un hôpital de 1 000 lits en peu de temps – aucun autre équipage autre que les hommes et les femmes de la marine américaine n'aurait pu faire cela. »

[John Ismay is a staff writer who covers armed conflict for The New York Times Magazine. He is based in Washington. Read more of his work here.]

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Jill Cowan a grandi dans le comté d'Orange, diplômée de l'U.C. Berkeley et a fait des reportages dans tout l'État, y compris la Bay Area, Bakersfield et Los Angeles – mais elle veut toujours en voir plus. Suivez-nous ici ou sur Twitter.

California Today est édité par Julie Bloom, qui a grandi à Los Angeles et est diplômée de l'U.C. Berkeley.