Le médecin-chef, le Dr Vasantha Kondamudi, l'a résumé plus tard: le personnel était court, les médecins résidents tombaient malades tous les jours et le nombre de patients suspects ou confirmés de Covid-19 montait en ballon dans presque tous les domaines de l'hôpital. Pourtant, la crise n'a pas atteint son apogée.

Des infirmières et d'autres membres des services qui avaient réduit leurs services, comme la chirurgie élective et les consultations externes, étaient en cours de formation et de redéploiement. « Vous travaillez complètement différemment », a déclaré Judy McLaughlin, vice-présidente principale et chef des soins infirmiers. Mais même cela ne suffisait pas: l'hôpital avait demandé plus de 100 médecins et infirmières volontaires au Corps de réserve médicale de la ville et travaillait rapidement pour les examiner.

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Après l'appel, le Dr Gasperino s'est entretenu dans le couloir avec le directeur de la thérapie respiratoire. L'hôpital avait 98 ventilateurs, dont beaucoup ont été acquis ces derniers jours, y compris de petits appareils portables provenant du stock national. Les employés effectuaient des simulations pour s'entraîner à utiliser chaque ventilateur pour traiter deux patients, une proposition difficile et risquée. « Nous faisons cela parce que l'alternative est la mort », a déclaré le Dr Gasperino.

Une alerte a retenti sur le haut-parleur, interrompant la conversation: « Code bleu, 6B. Code bleu, 6B. ”

L'équipe de soins intensifs a été conçue pour répondre aux urgences n'importe où dans l'hôpital. Bien qu'il était censé rentrer chez lui après un quart de nuit, le Dr Gasperino s'est joint à plus d'une douzaine d'autres personnes se déversant dans la chambre du patient.

« Covid ? » a demandé quelqu'un.

« Non, pas Covid », fut la réponse.

Les jeunes résidents se tenaient de chaque côté du lit de l'homme et faisaient à tour de rôle des compressions thoraciques. Les infirmières ont couru hors de la pièce et sont rentrées avec des fournitures. Le Dr Gasperino a enfilé un cathéter dans une grosse veine pour injecter des médicaments dans le corps du patient. Le pouls de l'homme revint.

À peu près au même moment, une patiente enceinte a été transférée de l'unité de soins intensifs vers une salle d'opération pour une césarienne. Elle était au début de la trentaine et son bébé a accouché près de deux mois plus tôt afin de sauver la vie de la mère. Au cours de la dernière journée, les médecins ont commandé deux doses de stéroïdes pour aider les poumons du nourrisson à mûrir.

Plus tôt dans la matinée, lors d’une tournée, une résidente a présenté le cas de la femme. Elle avait été mise sous ventilation et mise sous sédation la veille au soir. Le Dr Rosenberg maudit à voix basse: cette maladie était cruelle.