Le nombre de décès liés au coronavirus a atteint mardi un nouveau record britannique, les derniers chiffres disponibles, avec 563 décès enregistrés en une journée, portant le total à 2532.

L'augmentation du nombre de décès est survenue lorsque la British Medical Association (BMA) a publié de nouvelles directives éthiques à l'intention des médecins, ce qui signifie que les patients plus âgés ayant de faibles chances de survie pourraient se faire retirer les ventilateurs de sauvetage afin que les machines puissent être données à des patients en meilleure santé.

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Jeudi, les journaux ont critiqué l'incapacité du gouvernement à tester davantage, même dans les médias britanniques généralement fidèles. « Pourquoi les tests de masse doivent être notre priorité n ° 1 – et pourquoi nous sommes à la traîne par rapport au reste du monde », a déclaré la première page du Telegraph.

Paul Cosford, directeur médical émérite de Public Health England Seuls « environ 2 000 » travailleurs de première ligne du National Health Service (NHS) ont jusqu'à présent été testés pour le virus, a-t-il déclaré.

Les derniers chiffres arrivent huit jours après que Johnson a affirmé que le Royaume-Uni « intensifiait massivement » son programme national de tests et continuerait d'augmenter le nombre de tests effectués chaque semaine. Le Premier ministre, qui est lui-même dans l'isolement après avoir été testé positif au virus, a publié mercredi soir une vidéo sur Twitter dans laquelle il déplorait un « jour triste, triste » en référence au dernier bilan des morts. Il a souligné ses efforts pour augmenter la capacité de test du pays, ainsi que la liste des mesures déjà mises en place pour faire face à la pandémie et exhortant les gens à respecter les restrictions actuellement en place.

« Je veux dire un mot spécial sur les tests, car c'est très important, et comme je l'ai dit pendant des semaines et des semaines, c'est la voie à suivre », a déclaré Johnson. « C'est ainsi que nous allons débloquer le puzzle des coronavirus. C'est ainsi que nous le vaincrons à la fin. »

Peurs de pénurie

Plus tôt mercredi, le secrétaire britannique aux Affaires, Alok Sharma, a déclaré que le pays cherchait à augmenter sa capacité de test de 10 000 par jour à des centaines de milliers.

Le célèbre virologue allemand Christian Drosten a déclaré jeudi dernier que son pays effectuait 500 000 tests par semaine.

Les autorités espagnoles ont déclaré qu'elles effectuaient entre 15 000 et 20 000 tests par jour.

Pendant ce temps, l'Italie a effectué plus de 540 000 tests de coronavirus au total, selon son agence de protection civile. Plus de 34 000 ont été menées mercredi dans tout le pays, a indiqué l'agence.

En France, qui a concentré les tests sur les personnes gravement malades dans les hôpitaux et les agents de santé, le nombre de tests effectués « en moyenne 9 000 par jour » Un ministre de la Santé a déclaré mardi que la France avait la capacité de réaliser 20 000 tests par jour.

Le professeur Cosford a déclaré que Santé publique Angleterre était en contact avec ses pairs en Allemagne alors que le Royaume-Uni cherchait à accroître sa capacité de test des coronavirus.

« J'accepte absolument que nous devions continuer à construire. Il y a beaucoup de travail en cours pour mettre en place cette capacité de test », a déclaré Cosford. « Nous sommes en discussions constantes avec des collègues en Allemagne – et dans d'autres pays – sur ce qu'ils font, d'où viennent leurs sources, quel est leur système d'approvisionnement. Bien sûr, nous devons continuer à construire cela. »

Le médecin-chef Chris Whitty a averti mercredi dernier que le Royaume-Uni ne disposait pas de capacités de « tests suffisants » pour identifier les cas

Les agents de santé du Royaume-Uni ont également exprimé leur inquiétude quant au manque d'équipement de protection individuelle et de fournitures médicales.

Dans une évolution positive, une entreprise dérivée de la prestigieuse université britannique de Cambridge a développé un « test de diagnostic rapide pour Covid-19 » qui peut fournir un résultat en « moins de 90 minutes », a déclaré jeudi l'université dans un communiqué.

« Les machines SAMBA II, développées par Diagnostics for the Real World, fournissent un système simple et précis pour le diagnostic de l'infection Covid-19 », indique le communiqué.

L'hôpital d'Addenbooke, qui fait partie du NHS Foundation Trust de l'hôpital universitaire de Cambridge, s'attend à recevoir les 10 premières machines cette semaine, a-t-il ajouté.

Les patients plus âgés et plus malades pourraient perdre des ventilateurs

La BMA a déclaré que ses nouvelles directives avaient été préparées pour les médecins qui devront prendre des « décisions sérieuses » sur qui devrait recevoir « des ressources vitales rares » si le système de santé du pays est submergé par des cas de coronavirus.

« En tant que tel, certains des patients les plus malades peuvent se voir refuser l'accès à des traitements tels que les soins intensifs ou la ventilation artificielle », indique la note d'orientation éthique de la BMA.

« Cela sera inévitablement discriminatoire indirectement à la fois envers les personnes âgées et celles souffrant de problèmes de santé à long terme, ces derniers se voyant refuser l'accès à des traitements vitaux en raison de leurs problèmes de santé préexistants. »

Il dit que l'imposition d'une limite d'âge serait illégale, mais ajoute que les patients plus âgés ayant des problèmes respiratoires préexistants auraient « une très grande chance de mourir malgré les soins intensifs » et sont donc moins prioritaires pour l'admission.

Le gouvernement britannique a précédemment averti que le système de santé du pays pourrait être submergé si des mesures strictes de distanciation sociale n'étaient pas suivies.

Un centre de congrès converti à Londres devrait commencer à fonctionner cette semaine comme un hôpital de campagne massif pour les cas de coronavirus et pourrait bientôt être la plus grande unité de soins intensifs du pays.

Et une morgue temporaire est en cours de construction dans l'est de Londres alors que le nombre de décès dus aux coronavirus dans la ville continue d'augmenter.

Dans une lettre aux résidents, le maire du conseil de Newham, Rokhsana Fiaz, a déclaré que la morgue est en cours de construction dans la région de Manor Park car elle est proche d'un cimetière et d'un crématorium.

« L'installation servira de point de rétention avant qu'une crémation ou une inhumation respectueuse et digne puisse avoir lieu pour envoyer un être cher lors de son dernier voyage. Malheureusement, les parents ne pourront pas visiter le site », a-t-elle déclaré dans la lettre.