« Mon équipage et moi sommes ravis de retourner au travail » qui sert des collations, des sandwichs et des cocktails. « Ce sera différent, avec toutes les mesures de précaution que nous devons prendre, les distances des tables, le nombre de personnes assises ensemble, mais ça fait du bien de retravailler. »

Assy a déclaré qu'il avait à peine évité la faillite, licenciant quatre de ses 11 employés et gelé ou réduit les salaires des sept autres lorsque Rio de Janeiro a ordonné la fermeture de toutes les entreprises, sauf essentielles, en mars, dans le but d'arrêter la propagation de Covid-19.

« Un autre mois comme celui-ci, et je devrais fermer complètement », a-t-il déclaré. « Aujourd'hui, j'ai plus peur de rester à la maison et de ne pas travailler que du coronavirus. »

Comme de nombreuses villes du Brésil, sous la pression du chômage croissant et d'une économie de tanking, Rio de Janeiro assouplit les restrictions – malgré les avertissements d'experts selon lesquels la ville n'a jusqu'à présent pas réussi à contrôler Covid-19.

À partir de jeudi, les restaurants, bars et gymnases ont été autorisés à rouvrir, conformément aux nouvelles directives sanitaires qui exigeaient le port de masques et une distanciation sociale. Le premier jour, il y avait peu de clients sur la promenade du front de mer, bien qu'il ne soit pas clair si c'était à cause du temps ou d'une peur encore très présente du coronavirus, qui, selon les experts, ne culminera pas au Brésil avant la mi-août.

Fin mai, des chercheurs de l'Université fédérale de Rio de Janeiro (UFRJ) ont calculé que la pandémie à Rio culminerait le mois suivant et ont recommandé de maintenir des mesures d'isolement social.

Mais le 2 juin, le maire de Rio, Marcelo Crivella, a néanmoins annoncé un plan de relâchement progressif des restrictions, à commencer par la réouverture des concessionnaires automobiles et des magasins de décoration intérieure. Viennent ensuite le commerce, les centres commerciaux et certains espaces publics.

Un mois plus tard, le nombre de morts de Covid-19 a augmenté de 70% à 6550 et le nombre total d'infections dans la ville est en hausse de près de 50% à 57879, selon le secrétaire d'État à la Santé de Rio. Et tandis que le nombre de décès enregistrés dans la seconde moitié du mois était légèrement inférieur, 1 303 contre 1 372, le nombre de nouveaux cas était de 16% plus élevé à 13 675.

Dans l'ensemble, le Brésil a le deuxième plus grand nombre de cas de coronavirus au monde, juste derrière les États-Unis. Jeudi, il y avait eu plus de 60 000 décès et 1,4 million de cas confirmés de virus.

Une autre ville a des regrets

Mais les plans de réouverture restent inchangés. Les experts préviennent que Rio pourrait suivre les traces d'autres villes brésiliennes qui se sont déplacées trop rapidement pour rouvrir et ont finalement dû fermer à nouveau.

L'une des premières capitales brésiliennes à mettre en place une quarantaine, Belo Horizonte dans le Minas Gerais, a commencé à rouvrir son économie fin mai. Mais cette semaine, il a ordonné la fermeture des activités non essentielles, en raison de l'augmentation des décès et des hospitalisations.

Selon Roberto Medronho, épidémiologiste à l'UFRJ et l'un des créateurs du « covidimètre », un outil qui calcule le taux de transmission, le virus ne s'est pas propagé à Rio alors que les restrictions se sont assouplies. Le 7 juin, le capital avait un taux de transmission de 1,03. Trois semaines plus tard, le taux de transmission était à 1,46.

« Cela indique que la décision d'étendre la réouverture était basée sur des critères économiques et non scientifiques »

Covid-19 a durement frappé l'économie brésilienne alors même que le président Jair Bolsonaro a minimisé à plusieurs reprises l'impact du virus en insistant sur le fait que la faim et le chômage pourraient tuer plus de personnes que la pandémie. Alors qu'une large majorité de Brésiliens était initialement favorable à la fermeture d'entreprises non essentielles, le message de Bolsonaro a de plus en plus retenti. Quelque 7,8 millions de Brésiliens ont perdu du travail entre mars et mai, selon les chiffres publiés cette semaine par l'agence brésilienne de statistiques IBGE. L'agence a déclaré que pour la première fois depuis le début du suivi des données, moins de la moitié de la population en âge de travailler travaillait réellement. Le chiffre exact était de 49,5%.

Les économistes prévoient une récession historique due à Covid-19. La Banque centrale brésilienne a estimé une baisse de 6,4% du PIB pour cette année, tandis que le Fonds monétaire international est plus pessimiste et voit l'économie se contracter de 9,1% en 2020.

Crivella de Rio a déclaré que ses décisions avaient été prises après des discussions avec son comité scientifique, qui a déterminé que les gymnases, les bars et les restaurants pourraient rouvrir parce que le nombre de décès avait ralenti et que le pourcentage de lits en soins intensifs avait également diminué.

Début juin, 90% des lits de soins intensifs à Rio étaient occupés. Cette semaine, le taux était tombé à 69%. Les experts affirment néanmoins que ce ne devrait pas être la seule statistique utilisée pour prendre des décisions.

« Les gouverneurs et les maires ont ouvert des hôpitaux de campagne et acheté des ventilateurs, et les chiffres se sont améliorés », a déclaré Domingos Alves, expert en modélisation informatique du groupe Covid-19 Brasil, qui rassemble des scientifiques de plusieurs universités brésiliennes.

« Mais cela a une limite: les médecins ne sont pas aussi disponibles que les lits, et il n'y a aucun moyen d'augmenter cette capacité indéfiniment. Se fier uniquement à l'occupation des lits en USI comme fondement de la réouverture est une astuce qui est utilisée pour calmer la population. »

Alves a déclaré que le projet d'ouvrir des matchs de football dans la ville la semaine prochaine ne ferait qu'aggraver la situation déjà délicate.

La ville de Belo Horizonte a également fondé sa décision de rouvrir fin mai sur l'occupation des lits de soins intensifs, une décision que le maire Alexandre Kalil regrette maintenant.

« Ce que nous faisons en tant que pays, c'est acheter plus de lits. C'était une erreur de penser que cela le résoudrait. Maintenant, nous avons dû fermer à nouveau à Belo Horizonte parce que les cas ont monté en flèche. Je vois ce drame comme une guerre, et dans une guerre, vous changez votre stratégie tout le temps « , a déclaré Kalil dans une interview.

Fin mai, le nombre de lits d'hôpital à Belo Horizonte avait quadruplé depuis le début de la pandémie et Kalil a autorisé l'ouverture de magasins de détail et de salons de beauté.

Contrairement à Rio de Janeiro, Belo Horizonte n'a pas permis la réouverture des centres commerciaux, des églises et des parcs, mais même ainsi, en un mois, les cas sont passés de 1 852 à 4 942, et le nombre de morts est passé de 49 à 106. Plus tôt cette semaine, 92% des lits de soins intensifs étaient occupés.

Kalil a réimposé les mesures d'isolement social le 26 juin. Il a déclaré qu'elles seraient maintenues pendant au moins deux semaines supplémentaires.

« Vous ne pouvez pas dire que tout va bien lorsque les médias rapportent que le nombre de morts dans le pays a dépassé les 60 000 morts. A Belo Horizonte, nous ne sommes pas des terriens. La fermeture ou l'ouverture dépendra de la science et des chiffres », a-t-il déclaré.

Les scientifiques du groupe Covid-19 Brasil prédisent que les villes assouplissant les mesures de distanciation sociale pourraient voir une augmentation de 150% du nombre de cas enregistrés de Covid-19 au cours des deux prochaines semaines.

« Les gouverneurs et les maires envoient la population à l'abattoir avec la prérogative d'une reprise économique », a déclaré Domingos Alves.