Le Brésil se prépare à une augmentation des cas de coronavirus alors que les médecins et les chercheurs avertissent que la sous-déclaration et le manque de tests signifient que personne ne connaît l’ampleur réelle de la propagation de Covid-19.

« Ce qui se passe est une énorme sous-déclaration », a déclaré Isabella Rêllo, médecin travaillant dans les soins d’urgence et de soins intensifs dans les hôpitaux de Rio de Janeiro, dans un message Facebook largement partagé contestant les chiffres officiels. « Il y en a BEAUCOUP plus », a-t-elle écrit.

En tant que pays le plus touché d’Amérique latine, le Brésil compte officiellement 9056 cas de coronavirus – dont des acteurs, des chanteurs, des ministres du gouvernement et Fabio Wajngarten, attaché de presse du président, Jair Bolsonaro.

Avec 14 millions de Brésiliens vivant dans des favelas densément peuplées où les installations sanitaires de base font souvent défaut, les travailleurs informels luttent contre la perte de revenus pendant le verrouillage et l’isolement social est difficile ou impossible. Le premier cas a déjà été signalé dans une communauté indigène d’Amazonie.

Le nombre de patients gravement malades que je vois et dont les personnes que je connais me disent ne correspond pas au nombre divulgué

Dr Isabella Rêllo

Bolsonaro a qualifié la pandémie de « petite grippe » et a insisté sur le fait que les Brésiliens seraient immunisés car ils étaient habitués à sauter dans les eaux usées. Son gouvernement n’a distribué que 54 000 tests pour une population d’environ 210 millions d’habitants. Le mois dernier, le ministère de la Santé a cessé de divulguer le nombre de cas suspects.

« Au Brésil, c’est certainement un problème critique, sinon une crise », a déclaré Albert Ko, directeur de département et professeur d’épidémiologie à la Yale School of Medicine, notant que des tests généralisés ont aidé Taiwan, la Corée du Sud et l’Allemagne à atténuer la montée de l’épidémie.

« Il est clair que nous devons améliorer la question des tests, et améliorer beaucoup »

Des nettoyeurs de rue au travail dans la ville de Niterói, dans le sud-est du Brésil Nicoló Lanfranchi / The Guardian

Les estimations varient énormément. Cette semaine, Edmar Santos, secrétaire à la santé de Rio de Janeiro, a déclaré que l’État pourrait avoir 50 à 100 personnes infectées pour chacun de ses 1 074 cas confirmés.

Le bilan officiel de 359 décès au Brésil n’est que « la pointe de l’iceberg », a déclaré Fernando Bozza, chercheur en maladies infectieuses à l’institut de recherche gouvernemental Fiocruz qui modélise la pandémie. « Vous avez une montagne d’autres décès qui sont directement ou indirectement associés à l’épidémie et ils ne sont pas notifiés. »

Rêllo, qui travaille dans les hôpitaux privés et publics de Rio, a déclaré que les résultats des tests pouvaient prendre jusqu’à sept jours pour arriver. Elle a fait face à trois décès la semaine dernière seulement, mais les résultats confirmant que le coronavirus est arrivé après la mort des patients – ce qui signifie qu’ils ne sont pas entrés dans le décompte. Les systèmes de notification dont elle s’occupe varient des formulaires manuscrits aux formulaires en ligne.

« Je ne suis qu’un médecin », a-t-elle déclaré. « Le nombre que je vois de patients gravement malades, de ce que je vois et de ce que les gens que je connais me disent, ne correspond pas au nombre divulgué. »

Elle et d’autres médecins craignent de manquer d’équipement de protection individuelle avant que toute la force de la pandémie n’ait frappé.

« C’est chaotique, de nombreux cas arrivent », a déclaré Rodolfo Espinoza, un médecin travaillant dans les services de soins intensifs de Rio. « Nous savons qu’il existe de nombreux cas suspects sans diagnostic. »

Dans l’État de São Paulo, le pays le plus peuplé du Brésil avec 44 millions de personnes et 4 048 cas, les tests de laboratoire du gouvernement ont un arriéré de 16 000 personnes, a déclaré mercredi le secrétaire d’État à la Santé José Germann.

Un supermarché à Lapa, Rio de Janeiro, où les cas de coronavirus pourraient être 50 à 100 fois plus élevés que ceux confirmés jusqu’à présent Nicoló Lanfranchi / The Guardian

À l’hôpital public Emílio Ribas de la capitale de l’État, les tests mettent jusqu’à 15 jours pour revenir, a déclaré Ana Ribeiro, sa coordinatrice des services épidémiologiques. L’hôpital – l’une des institutions brésiliennes les plus respectées pour les maladies infectieuses – attend actuellement 134 résultats de tests, y compris ceux de trois personnes décédées.

« Il y a beaucoup de gens qui présentent des symptômes et ils ne peuvent pas les gérer », a expliqué Ribeiro.

Les cimetières de São Paulo enterrent 30 à 40 personnes par jour avec des symptômes de coronavirus mais, dans la plupart des cas, aucun résultat de test, a rapporté le journal Folha de S Paulo.

Si le diagnostic ne s’améliore pas, il y aura beaucoup de sous-déclaration dans les favelas de Rio. C’est extrêmement inquiétant

Rodrigo Brindeiro, biologiste moléculaire

Le groupe à but non lucratif Viva Rio gère six centres de santé, appelés UPA, à Rio de Janeiro, tous proches des favelas et traitant presque exclusivement des cas respiratoires.

« Les gens ne vont pas à l’UPAS pour d’autres raisons », a déclaré le coordinateur général José Pacheco. « Je sélectionne simplement les plus vulnérables ou les plus sérieux à tester; la grande majorité n’est pas testée. « 

São Gonçalo, la deuxième plus grande ville de l’État de Rio, compte 10 cas confirmés. La résidente Fabíola Lima, spécialiste financière, pense qu’il y en a beaucoup plus.

Elle vit avec ses trois sœurs, qui sont toutes allées dans des hôpitaux privés après avoir souffert de symptômes>

« Ce numéro publié est totalement irréel. Cela fait que les gens pensent que tout est normal « , a déclaré Lima, tandis que sa sœur Christiane toussait sans cesse en arrière-plan.

Un homme marche à côté d’une affiche à Rio Centro qui dit: « Banquiers, respectez la vie des travailleurs et des clients – le coronvirus tue Nicoló Lanfranchi / The Guardian

Malgré les épidémies de Zika, de dengue, de chikungunya et de fièvre jaune ces dernières années, les trois derniers gouvernements brésiliens ont réduit le financement de la science et de la technologie, a déclaré Rodrigo Brindeiro, biologiste moléculaire à l’Université fédérale de Rio de Janeiro, qui a aidé à concevoir le test utilisé par Fiocruz.

Le Brésil est désormais en concurrence sur les marchés internationaux pour acheter les ingrédients d’essai dont il a besoin.

« Notre échec a été de longue durée », a-t-il déclaré. « Nous savons que si le diagnostic ne s’améliore pas rapidement, il y aura beaucoup de sous-déclarations dans ces favelas de Rio et c’est extrêmement inquiétant. »

Dans un e-mail, le ministère de la Santé a indiqué que 40 000 tests moléculaires supplémentaires seraient livrés cette semaine et que 15 millions d’autres sont en cours d’acquisition. Il a pris livraison d’un demi-million de tests d’anticorps donnés par le géant minier Vale, qui devrait en livrer des millions d’autres. Mandetta a déclaré que les tests d’anticorps ont « différents degrés de sensibilité ». SantéLes documents du ministère envoyés aux États et aux villes indiquent que les tests étaient probablement exacts à 25% pour diagnostiquer les cas négatifs.

Ces tests d’anticorps ne repéreront les personnes porteuses d’un coronavirus que quatre à sept jours après leur infection, a déclaré Brindeiro.

Rues vides à Rio Centro Nicoló Lanfranchi / The Guardian

Alors que les Brésiliens se sont frottés au verrouillage et ont largement ignoré les demandes de Bolsonaro de retourner au travail, il y a des signes que beaucoup de gens ont également cherché des informations fiables au lieu de ses postures populistes anti-scientifiques et anti-médias. Le plus grand journal du Brésil, le Folha de S Paulo – que Bolsonaro a qualifié de « poubelle » – a rapporté un record de 70 millions de lecteurs en mars.

Une interview avec le biologiste Atila Iamarino Iamarino dans l’émission de télévision Roda Viva cette semaine a attiré son plus grand public depuis que Bolsanaro lui-même est apparu en 2018, et a été vu 3 millions de fois sur YouTube.

Des inquiétudes concernant le manque de tests ont été exprimées.

« Vous avez les tests, qui sont la lampe de poche que vous pouvez pointer dans n’importe quelle direction et savoir ce qui s’y passe », a déclaré Iamarino. « Sans cette lampe de poche, ce que vous pouvez utiliser est une bougie. »