« Viens ici, je te prendrai dans tes bras », a-t-elle dit en se rappelant que Costa lui avait dit, même si une distanciation sociale était en place. « Je ne peux pas m'arrêter. » « Ils avaient fait la queue pendant quatre heures pour l'entretien, par une belle journée ensoleillée.

Mais la pause chanceuse s'est avérée fatale. Costa a attrapé un coronavirus rapidement et la dernière fois que Bellusci l'a vue était une vidéo Facebook, décrivant ses symptômes. Costa, 41 ans, est décédée seule, dans un hôpital à quatre heures de route de la ville, le seul endroit où elle pouvait obtenir un lit de soins intensifs, le 27 avril.

« Dans ses derniers jours, elle n'a pas obtenu ce qu'elle a donné toute sa vie – de l'amour et une grande aide », a déclaré Bellusci en larmes. « C'était une personne incroyable, très animée. »

Bellusci est vice-présidente de l'Union des infirmières de l'État de Rio, plaidant pour une partie du personnel médical brésilien qui a été particulièrement touché. Elle-même a eu un coronavirus, mais garde les symptômes pulmonaires persistants de la maladie secrets de sa famille, afin de ne pas les inquiéter. Elle n'a été testée que grâce à un programme financé par le secteur privé et a depuis été autorisée à reprendre le travail, a-t-elle déclaré. Dans l'État de Rio, la pandémie a coûté la vie à 30 médecins et 40 infirmières et personnel médical, selon les syndicats du personnel médical, probablement le pire bilan au Brésil. Bellusci décrit les problèmes de santé à Rio – une ville emblématique et populaire auprès des touristes, mais pauvre et critiquée pour ses systèmes chaotiques – comme « très complexe ».

« Les unités sont pleines », a-t-elle déclaré. « Dans d'autres, il y a des lits vides, mais il n'y a pas assez de ventilateurs. Il y a aussi une pénurie d'agents de santé, car beaucoup ont été infectés. »

« Le pire, c'est quand, dans le désespoir d'aider tout le monde, nous devons laisser les cadavres sur le côté pour essayer de sauver quelqu'un qui est arrivé très malade dans la zone rouge de Covid-19 », a-t-elle déclaré, ajoutant qu'ils continuent de préparer les corps pour la morgue une fois que le nouveau patient est stable. Bellusci a déclaré que ce problème s'était atténué là où elle travaille, mais son syndicat en avait signalé ailleurs.

Quand elle rentre à la maison, elle enlève ses vêtements et son EPI, et fait tout ce qu'elle peut pour protéger son jeune fils et sa mère. « Ils font mourir des malades », a-t-elle dit à propos du mépris pour la sécurité des infirmières qui pourraient avoir le virus. « Les municipalités, l'État et le gouvernement fédéral jettent des gens à mort. Il n'y a pas d'autre explication. »

Les vidéos publiées par les médecins des pires moments de la crise de Rio semblent soutenir ces affirmations. L'une montre des infirmières qui dorment sur le sol d'un hôpital de campagne à la mi-mai, partageant souvent des matelas. Un autre, du 5 mai, montre toujours des cadavres enveloppés dans des sacs poubelles, sur des lits à côté d'un patient vivant.

Le gouvernement local a récemment déclaré que la capacité hospitalière s'était suffisamment améliorée pour permettre un assouplissement du verrouillage, bien que les cas continuent d'augmenter. Dans l'un des meilleurs hôpitaux de Rio, la situation s'est beaucoup améliorée. CNN a été montré autour de l'hôpital municipal de Ronaldo Gazolla, où 286 patients étaient traités, 88 dans l'USI complète, a déclaré le personnel.

À ce moment-là, le directeur Luis Fernando Gandara a expliqué que l'hôpital faisait environ six à huit décès par jour, principalement à l'USI. Cela équivaut à un taux de mortalité de départ pouvant aller jusqu'à 10% des patients en soins intensifs chaque jour. À l'arrière de l'hôpital, trois conteneurs de congélation blancs se rangent, capables de contenir 75 corps à la fois, jusqu'à ce qu'ils puissent être récupérés et enterrés.

« C'est un niveau de létalité auquel personne, aucune équipe, n'était préparé », a déclaré Gandara. Le défi est maintenant le personnel. « Nous avons besoin de plus de médecins pour travailler avec Covid, ainsi que de certains médicaments qui sont rares sur le marché. »

Il a déclaré à CNN que son hôpital ne manquait pas d'EPI, une déclaration confirmée par ce que nous avons vu. Le gouverneur de Rio a refusé les demandes d'interview sur le sujet. Un communiqué du secrétaire à la santé de l'État de Rio a indiqué qu'ils avaient acheté des millions d'articles de protection individuelle et que le personnel avait été formé à l'utilisation appropriée.

Pourtant, les pénuries et le taux de mortalité chez les patients et les infirmières font que même les médecins les plus engagés abandonnent. Pedro Archer est un médecin de l'USI en médecine financée par l'État, qui a déclaré qu'il se retirait des « zones rouges » de Covid-19 pour sa propre santé. Pâle et avec une légère sueur sur le front, il nous a rencontrés après un long quart de travail.

« Mercredi dernier, lorsque j'ai commencé mon quart de travail, il n'y avait déjà aucun ventilateur disponible et à 9 heures du matin – seulement deux heures plus tard – un patient est décédé parce qu'il n'y avait pas de ventilateur », a-t-il déclaré. Quelques heures plus tard, un homme âgé est arrivé avec des comorbidités. L'équipe a fait le choix angoissant de lui donner un ventilateur de rechange non pas à lui, mais à un autre patient plus jeune qui aurait plus de chances de survivre. « Vous passez toute la nuit super stressé », a-t-il déclaré. « De nombreux médecins partent et démissionnent car les conditions de travail sont très précaires. »

Archer est directeur du syndicat des médecins de Rio, où il a déclaré qu'un médecin était décédé tous les deux jours.

« Dans le secteur public, ils utilisent le même EPI toute la journée », a-t-il dit, ajoutant que dans les hôpitaux privés, ils changent pour chaque patient. « Ici au Brésil, si vous avez une assurance maladie, vous avez de bien meilleures chances de survivre. »

Archer a déclaré que certains des grands hôpitaux de campagne construits à Rio ont réduit la pression, mais ses collègues démissionnent toujours. « C'est épuisant, physiquement et émotionnellement. Au cours de la première semaine difficile de la pandémie, j'ai commencé mon quart de travail à 19 heures et j'ai perdu un patient dans la première heure. »

Archer accuse un manque de leadership. Le président du Brésil, Jair Bolsonaro, a qualifié le virus de « petite grippe » et a qualifié les mesures de contrôle contre lui de « terrible honte ».

« Il est difficile de faire face à la pire crise sanitaire du pays avec un président qui ne voit pas la réalité ou qui n'a pas la maturité nécessaire pour faire face à la crise. Un président qui licencie deux ministres de la santé parce qu'il n'était pas d'accord avec leurs avis médicaux . Nous nous sentons très sous-évalués, nous tous qui sommes à l'avant, qui nous battons et voyons des gens mourir chaque jour. «