New York, l'épicentre de plus en plus meurtri de l'épidémie de coronavirus du pays, a signalé vendredi son plus grand nombre de décès en une seule journée, ce qui a incité les responsables de l'État à supplier le reste des États-Unis pour obtenir de l'aide et à promulguer une ordonnance d'urgence visant à éviter les problèmes médicaux. catastrophe.

Vendredi, dans les 24 heures et jusqu'à midi, 562 personnes – soit une presque toutes les deux minutes et demie – sont mortes du virus dans l'État de New York, portant le nombre total de morts à près de 3 000, le double de ce qu'il n'était que trois jours avant. Au cours de la même période, 1 427 patients nouvellement malades se sont rendus dans les hôpitaux – un autre record en un jour – bien que le taux d'augmentation des hospitalisations semble se stabiliser, ce qui suggère que les mesures extrêmes de distanciation sociale mises en place le mois dernier ont peut-être commencé à fonctionner.

Coronavirus en N.Y .: Le bilan s'élève à près de 3 000 alors que l'État plaide pour de l'aide

Malgré la lueur d'espoir, les nouvelles statistiques sont un rappel frappant de la force coup de vent de la crise qui menace New York, où plus de 102 000 personnes – presque autant queen Italie et en Espagne, les pays européens les plus durement touchés, ont désormais été testés positifs pour le virus. La situation, comme elle l'a été pendant des semaines, a été particulièrement grave à New York, où certains hôpitaux ont signalé manquer de sacs mortuaires et d'autres ont commencé à planifier la perspective impensable d'un rationnement des soins.

« Il est difficile de dire avec précision ce avec quoi nous nous débattons tous pendant que nous nous frayons un chemin à travers cette pandémie », a écrit vendredi Vicki L. LoPachin, médecin hygiéniste en chef du Mount Sinai Health System. . « Nous guérissons tant de gens et réconfortons ceux que nous ne pouvons pas sauver – une vie précieuse à la fois. »

Partout dans le pays, le nombre total de cas de coronavirus a fortement augmenté vendredi après-midi, dépassant 275 000, avec plus de 7 000 décès au total. Après New York, le New Jersey était l'État avec le taux d'infection le plus élevé. À l'échelle mondiale, plus d'un million de personnes ont été infectées et près de 60 000 sont décédées.

Des points chauds ont continué d'émerger.

« Nous continuons de surveiller, en outre, la région de Chicago, la région de Detroit, et nous avons des inquiétudes croissantes autour du Colorado, le district de Columbia », a déclaré le Dr Deborah Birx, coordinatrice de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, lors d'un point de presse quotidien vendredi . Elle a ajouté que le gouvernement « déplacerait les fournitures de manière créative à travers le pays pour répondre aux besoins des fournisseurs de soins de santé de première ligne mais aussi de tous les Américains qui ont besoin de notre soutien en ce moment ».

Alors que la marche inexorable de la contagion à New York se poursuivait, le gouverneur Andrew M. Cuomo a lancé un appel passionné à la nation pour dépêcher le personnel médical et l'équipement à l'État avant qu'un déficit attendu des deux ne submerge son système de santé déjà en gémissement, peut-être dès le début. comme la semaine prochaine.

M. Cuomo, jurant de lui rendre la pareille, a déclaré qu'il redirigerait des centaines de ventilateurs vitaux et des équipes de médecins locaux vers d'autres États dès que la crise à New York aurait atteint son apogée.

Mais incapable de compter sur des renforts arrivant assez rapidement, M. Cuomo a également émis un décret exécutif extraordinaire vendredi lui donnant le pouvoir de réquisitionner les ventilateurs des hôpitaux des comtés moins touchés de l'État et de les redéployer dans les zones durement touchées à Brooklyn, Queens et Long Island.

« Je ne laisserai pas les gens mourir parce que nous n'avons pas redistribué les ventilateurs », a déclaré M. Cuomo, ajoutant: « Nous n'en avons pas assez – point final. »

Mais la représentante Elise Stefanik, une députée républicaine qui représente un district rural du nord de New York, a déclaré dans un communiqué qu'elle était « très préoccupée » par l'ordre.

« Je représente démographiquement le plus grand nombre d'aînés de tous les quartiers de New York », a-t-elle écrit. « C'est le groupe d'âge le plus vulnérable face à Covid-19 et doit être pris en considération. »

Elle et 11 autres fonctionnaires républicains de l’État et du gouvernement fédéral ont ensuite publié une déclaration commune s’opposant à l’action de M. Cuomo.

Alors que l'épidémie entrait dans son deuxième mois, la ville de New York, en particulier, s'est penchée sur ce qui promettait d'être un siège long et exténuant.

Plus tôt dans la semaine, les responsables de la ville ont précipité 45 remorques réfrigérées vers des hôpitaux surchargés où des morgues internes se remplissaient de corps. Les crématoires, sous des restrictions assouplies, sont désormais autorisés à fonctionner 24h / 24. Une équipe spéciale de 42 officiers des affaires mortuaires militaires commençait à arriver de Virginie pour aider le médecin légiste de la ville.

Un policier sur six dans la ville a appelé les malades ou était en quarantaine, ce qui a mis le département à rude épreuve au moment même où ses 36 000 policiers ont été invités à appliquer de nouvelles règles visant à ralentir la propagation de l'infection.

Pour réduire l'encombrement dans les salles d'urgence, le service d'incendie de la ville a publié de nouvelles directives à des milliers de paramédics, leur disant de ne pas amener les patients cardiaques dans les hôpitaux à moins qu'ils ne puissent trouver un pouls.

Le maire Bill de Blasio a averti que la ville n'était qu'à quelques jours de ce qu'il a appelé un « jour J », lorsque l'épidémie accablerait le système de santé, mettant en danger des centaines, voire des milliers de personnes supplémentaires. Vendredi matin, lors d'une apparition télévisée, il a lancé son propre appel au pays, demandant ce qui équivalait à une ébauche pour le personnel médical.

« À moins qu'il n'y ait un effort national pour enrôler des médecins, des infirmières, des travailleurs hospitaliers de toutes sortes et les amener là où ils sont le plus nécessaires dans le pays à temps, je ne vois pas, honnêtement, comment nous allons avoir les professionnels que nous besoin de traverser cette crise « , a déclaré M. de Blasio.

À l'approche du week-end, la possibilité est apparue que la ville pourrait enfin obtenir un soulagement des États-Unis. Comfort, le navire-hôpital de la Marine qui est arrivé à New York en grande pompe lundi.

Les responsables du Pentagone avaient initialement déclaré que le navire ne traiterait que les patients non-coronavirus dans le but de maintenir le navire exempt d'infection. Mais vendredi, le général Mark A. Milley, le président des chefs d'état-major interarmées, a déclaré que l'armée « réévaluait » sa politique et pourrait autoriser des patients atteints de coronavirus à bord du navire.

Les commentaires du général Milley sont intervenus après que les dirigeants de l’hôpital de New York se sont plaints jeudi que le Comfort était assis à son poste à New York en grande partie vide alors que les hôpitaux de la ville étaient envahis.

Dans un signe de la pression exercée sur les hôpitaux, le Lenox Hill Medical Center de Manhattan a temporairement connu une baisse de pression dans son approvisionnement en oxygène vendredi, selon une note de service envoyée par les dirigeants de l'hôpital aux membres du personnel. La cause était apparemment la forte demande.

Pour renforcer le système de santé local, M. Cuomo a promulgué cette semaine un plan sans précédent pour que tous les hôpitaux de New York – publics et privés, en amont et en aval – travaillent ensemble dans une sorte de réseau unique. À la fin de la semaine, il y avait des signes précoces que l'effort fonctionnait.

Jeudi, le Woodhull Medical Center, un hôpital public de Brooklyn, a atteint sa capacité de traiter les patients infectés par le virus et en a transféré 15 au Bellevue Medical Center, un hôpital public de Manhattan, a déclaré le Dr Robert Chin, directeur du service des urgences de Woodhull.

« Jusqu'à présent, nous avons réussi à le maintenir ensemble », a déclaré le Dr Chin. « Sommes-nous prêts pour ce qui s'en vient ? Je ne peux pas vraiment dire – parce que je ne sais pas ce qui va arriver. « 

Jesse McKinley, William K. Rashbaum, Matt Richtel, Brian Rosenthal