De nombreuses familles ont du mal à mettre de la nourriture sur la table alors que le verrouillage du coronavirus les prive de leurs revenus. Un rapport des organismes de bienfaisance des banques alimentaires fait état d'une augmentation alarmante du nombre de personnes ayant besoin de fournitures essentielles. Comment font-ils face et que peut-on faire de plus pour aider ?

« Nous sommes partis sans repas pour que les enfants puissent manger. Ce n'est pas bien quand vous avez faim et que vous ouvrez le placard et qu'il n'y a rien là-dedans pour vous. »

Coronavirus : Nous avons faim pour nourrir nos enfants

Amie Smith et son partenaire Marcus étaient sur le point de s'en sortir avant le verrouillage du coronavirus. Maintenant, ils ont dû renoncer à leur contrat de travail de zéro heure et comptent sur les paiements de crédit universels, les bons alimentaires du gouvernement et les colis alimentaires occasionnels des écoles locales.

Leur plus grande difficulté quotidienne est de trouver suffisamment de nourriture dans les magasins pour leurs quatre enfants, âgés de 2 à 13 ans.

La famille s'en sort avec un budget hebdomadaire d'environ 30 £. Les enfants ont droit à des repas scolaires gratuits, ce qui se traduit par des coupons alimentaires pendant le verrouillage, mais ils ne trouvent aucun endroit où les dépenser. Amie dit qu'elle a environ 200 £ de bons, mais ils sont principalement destinés à des magasins haut de gamme comme Marks & Spencer et Waitrose, qui sont absents de leur cou du sud de Londres.

« Je ne pense pas avoir mis les pieds dans une Waitrose de ma vie », a-t-elle déclaré.

« Devenir cher »

Leur voiture est tombée en panne, alors ils se retrouvent dans des dépanneurs locaux – qui facturent des prix plus élevés.

« Cela devient très cher. Je viens de payer 5 £ pour 30 œufs. C'était le moins cher que nous pouvions trouver. »

                 Amie Smith

                

            

            

                

                    Reid-Angel, deux ans, et Bree, 11 ans, apprennent à faire face à la vie en lock-out

Les syndicats appellent le gouvernement à « élargir le nombre de magasins pouvant accepter des chèques-repas scolaires gratuits pour inclure les supermarchés les plus présents dans nos communautés les plus pauvres ».

Dans le cadre du programme actuel, géré par l'entrepreneur privé Endenred, chaque enfant éligible a droit à 15 £ par semaine en bons. L'école ou le parent doit choisir un supermarché dans lequel les échanger, dans la liste suivante: Aldi, McColl's, Morrisons, Tesco, Sainsbury's, Asda, Waitrose et M&S.

« Raz de marée »

Le gouvernement dit qu'il reconnaît qu'il peut ne pas être pratique pour certaines familles de visiter l'un de ces magasins. Il « travaille pour voir si des supermarchés supplémentaires peuvent être ajoutés à cette liste ». Dans l'intervalle, il conseille aux écoles de préparer des colis de nourriture pour les élèves lors de repas gratuits.

                 PA Media

                

            

            

                

                    Les gens demandent de l'aide auprès des banques alimentaires en nombre record

De nombreuses familles – qui n’ont peut-être pas d’enfants avec des repas scolaires gratuits – se tournent vers les banques alimentaires pour obtenir des fournitures essentielles. Cela met une énorme pression sur les organismes de bienfaisance qui les fournissent.

Un nouveau rapport du plus grand réseau de banques alimentaires du Royaume-Uni, le Trussell Trust, a déclaré qu'il avait distribué 81% plus de colis alimentaires d'urgence au cours des deux dernières semaines de mars qu'à la même période l'an dernier. Les personnes aux prises avec le montant du revenu qu'elles recevaient du travail ou des avantages sociaux étaient la principale raison de l'augmentation, a déclaré la fiducie.

« Comme un raz de marée qui s'accélère, une crise économique se propage vers nous, mais nous n'avons pas tous de canots de sauvetage », a déclaré la directrice générale Emma Revie.

« Nouveaux visages »

Sonya Johnson, qui dirige Ediblelinks, une banque alimentaire indépendante du North Warwickshire, a remarqué une forte augmentation du nombre de familles ayant des revenus auparavant confortables à la recherche d'aide.

« De nouveaux visages traversent la porte », a-t-elle déclaré. « Des gens qui ne veulent vraiment pas être ici, qui n'ont jamais utilisé de banque alimentaire mais qui se retrouvent soudain en situation de crise. »

Ces nouveaux clients ont tendance à être des propriétaires de petites entreprises ou des commerçants indépendants, comme des coiffeurs ou des propriétaires de cafés. Ils attendent des paiements de crédit universels ou de l'argent du programme de prêts aux entreprises du gouvernement. La banque alimentaire a connu une augmentation de 20% de la demande chaque semaine depuis que le coronavirus s'est installé.

Ce qui peut être fait ?

Des difficultés financières extrêmes existent même en dehors d'une pandémie mondiale. L'organisme de bienfaisance Chrétiens contre la pauvreté affirme qu'un sur dix de ses clients vit sans lit ni matelas ou saute des repas quotidiennement. Elle, et d'autres dans le secteur, craignent que le coronavirus signifie plus de personnes vivant comme ça – peut-être pour la première fois.

Le paiement « vacances » repousse, plutôt que d'annuler, les factures régulières telles que le loyer ou la taxe d'habitation. On craint que les gens accumulent simplement une dette ingérable pour l'avenir.

Mais il y a du soutien. Les coopératives de crédit peuvent offrir des prêts à faible coût pour de petits montants. Les gens font également des dons généreux dans cette crise et une partie de cet argent est donnée sous forme de subventions pour ceux qui éprouvent des difficultés paralysantes.

Charity Turn2us dispose d'un outil de recherche pour vérifier l'admissibilité à ces subventions non remboursables. Le Child Poverty Action Group a également lancé un outil pour aider les gens à trouver du soutien pendant la pandémie.

Aucun gouvernement n'a dû faire face à une crise de cette ampleur en temps de paix et les militants de la lutte contre la pauvreté ont accueilli favorablement les mesures visant à aider les plus démunis, par le biais du système de prestations. Mais un groupe d'organismes de bienfaisance, dont le Trussell Trust, réclame maintenant un programme d'urgence de soutien du revenu pour les coronavirus.

Ils disent que de nombreuses familles ont un besoin urgent d'argent, pour éviter qu'elles ne soient « entraînées dans le dénuement ».

‘Reconnaissant’

Un porte-parole du gouvernement a déclaré qu'il était « déterminé à soutenir toutes les personnes touchées … à travers ces temps sans précédent ».

« Nous avons mis en œuvre un énorme ensemble de mesures à cet effet, y compris des régimes de protection du revenu et des congés hypothécaires. 1 040 £ par an. Personne n'a à attendre cinq semaines pour avoir de l'argent car des paiements urgents sont disponibles. « 

Amie et Marcus sont sur le point de réussir à nourrir leurs enfants chaque jour. Mais ils s'inquiètent de ce que l'avenir nous réserve, s'ils ne peuvent pas reprendre le travail rapidement.

« Il y a eu des moments où nous n'avions rien d'autre que peut-être des haricots sur du pain grillé à leur donner », explique Amie. « Nous devons nous rappeler qu'il y a des gens là-bas qui n'ont absolument rien. Nous devons être reconnaissants pour ce que nous avons. »