Bonjour, de The Future. le vendredi 12 mars 2021. Au cours des 54 derniers jours, NSW, l'état le plus peuplé d'Australie d'environ 8 millions d'habitants, n'a enregistré aucun nouveau cas de coronavirus.

Actuellement, le nombre total de cas en Australie depuis le début de la pandémie est inférieur à 30 000 dans un pays de plus de 25 millions d'habitants. D'autres pays sont confrontés à une réalité bien plus sombre : les États-Unis enregistrent en moyenne près du double de ce nombre de cas par jour. Les chiffres comparatifs des morts brossent un tableau pire. Neuf cent neuf personnes sont décédées du coronavirus en Australie, tandis qu'aux États-Unis, ce nombre dépasse 528000. Le bilan des morts au Brésil s'élève à plus de 268 000, et au Royaume-Uni, il dépasse 125 000.

Après le coronavirus : l'Australie offre un étrange aperçu de la vie après la pandémie

La réponse exceptionnelle en Australie - des verrouillages rapides et des règles de quarantaine strictes - nous a donné de grandes libertés. Le week-end dernier, j'ai regardé un film sur grand écran. Il y a un peu plus d'un an, aller au cinéma semblait être une activité routinière. Banal, même. Mais je n'étais pas allée au cinéma depuis le 11 janvier 2020. Cela m'a semblé insouciant, voire égoïste pendant de nombreux mois. C'était énorme.

Un an après que l'Organisation mondiale de la santé a officiellement déclaré une pandémie, l'Australie donne un petit aperçu de ce à quoi l'avenir pourrait ressembler. La crise n'est pas finie, et nous ne sommes même pas d'accord sur ce que "The End" signifie vraiment scientifiquement ou socialement, mais en Australie, la fin semble aussi proche qu'elle ne l'a jamais été. Dans ce pseudo-futur lieu, nous avons trouvé un semblant de normalité. Une grande partie du monde a encore du mal à maîtriser les épidémies et souffre des pertes quotidiennes. C'est une sensation incroyablement étrange.

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Juste pour être autorisé à entrer dans le bâtiment, un steward à la porte tape une affiche A4 sur le mur, à côté d'une station de désinfectant pour les mains. "Vous êtes connecté ?"

Ensuite, le brouillage COVID : un tâtonnement pour mon téléphone, debout maladroitement alors que la caméra enregistre les points noirs et blancs d'un code QR inscrit sur le mur, une ligne se formant derrière moi, feuilletant mes détails pour me connecter à une application qui enregistre le fois que j'ai visité et fournit aux traceurs de contact un moyen de me trouver, en cas d'épidémie.

Je suis sûr que vous avez également vécu cela : en étant en public, vous êtes de plus en plus conscient des gens qui vous entourent. Les gens se raclent la gorge ou toussent dans le coude. Je remarque que certains membres du personnel portent des masques, d'autres non. L'un fait une tentative sans enthousiasme; le tissu ne couvre pas son nez.

Je scanne mon billet, et au moment où je m'assois, il y a environ deux douzaines de personnes dispersées dans le cinéma de 50 places, buvant de gigantesques tasses de Coca et bruissant des seaux de pop-corn. Une chaise vide de chaque côté de chaque client nous sépare. Je ne suis pas sûr que ce soit l'exigence de distanciation sociale, mais c'est quelque chose. À ma droite, un mec met un Choc Top dans sa bouche. Quand il rit, de la crème glacée éclabousse son visage.

Beignets

En bas, le coronavirus a pratiquement été exterminé. Nous nous sommes habitués à des jours sans cas. Nous les avons même surnommés ! "Les jours de beignets", disons-nous. Au départ. Nous avons attendu les conférences de presse du matin, au cours desquelles les chefs d'État ont fait le décompte des nouveaux cas. 5, 2, 1, 2, 0, 0, 0, 0, 0. Victoria, le deuxième État le plus peuplé du pays et le plus durement touché par le coronavirus, a subi plus de trois mois de verrouillage dur en 2020. Les résidents ne pouvaient pas voyager en dehors d'une bulle de trois miles et ils ne pouvaient être à l'extérieur que pendant une heure par heure. journée. Les ruelles autrefois animées de la ville sont devenues obsédantes.

Comment avons-nous fait ça ? La superbe gestion par nos services de santé étatiques pour contenir et localiser les épidémies, ainsi qu'une politique de quarantaine stricte pour ceux qui reviennent de l'étranger, a empêché tous les petits groupes de se transformer en crises ingérables. Lorsqu'un seul cas de la variante britannique a été découvert chez un travailleur de la quarantaine, la ville de Brisbane a fermé ses portes pendant trois jours. Melbourne, dans la même situation, a fermé ses portes pendant cinq jours. Dans les deux cas, la méthode a fonctionné et la variante, que les scientifiques pensent être plus transmissible, n'a pas été introduite dans la communauté.

Un jour après avoir visité le cinéma, je me dirige vers le "bowlo" local, comme nous l'appelons - un club de boules sur gazon. C'est comme un bar, avec des terrains de bowling. Celui-ci en a deux : un immaculé, un opprimé. Partout dans l'entrée se trouvent des affiches expliquant que vous devez vous rendre à l'intérieur et scanner le code QR. Je refais le brouillage COVID. Mes amis font de même. J'ai apporté la mienne, mais une fois que j'ai commandé une bière et que je me suis assise à une table, elle reste dans ma poche arrière.

C'est la première fois en un an que je suis dans un endroit avec autant de monde. Notre groupe de quatre est petit par rapport aux autres personnes rassemblées sur les greens ou au bar. Pendant longtemps, NSW a interdit de danser et de se tenir debout dans des bars comme celui-ci. Nous sommes autorisés à faire les deux maintenant. Peu de gens commencent un jig, mais beaucoup se tiennent sous le soleil de l'après-midi, faisant tinter leurs verres. "Acclamations ! "

Si vous pouvez ignorer les enfants qui hurlent, c'est plutôt agréable.

Oui, The Future présente également des enfants hurlant sur un green opprimé.

Il est de plus en plus difficile d'imaginer que les États-Unis enregistrent en moyenne environ 50000 cas de coronavirus par jour. Ou comment les cas comptent dans des endroits comme le Brésil, où une variante émergente pourrait même être capable de réinfecter ceux qui sont déjà tombés malades et se sont remis du COVID-19, sont plus élevés qu'ils ne l'ont jamais été.

S'asseoir au soleil sur le green avec quelques amis partageant une bière semble un peu irréel. Je me sens chanceux. Chanceux.

Peut-être que la normalité de tout cela me dérange parce que les choses sont revenues à ce qu'elles étaient, dans le passé, si rapidement. Un moment, vous n'êtes pas autorisé à recevoir des visiteurs chez vous, le moment suivant, vous êtes de retour au bowlo et des inconnus dansent autour de vous.

Dans une semaine, l'Australian Rules Football - l'éminente compétition sportive australienne - reprendra. Les matchs devraient être joués dans des stades à pleine capacité, ce qui ne s'est pas du tout produit en 2020.

L'AFL, qui supervise la compétition, s'attend à ce que les fans portent des masques lorsqu'ils ne peuvent pas se distancer socialement. Des stations de désinfection des mains seront situées dans nos stades, qui peuvent accueillir environ 50 000 personnes. Nous devrons probablement scanner nos codes QR lorsque nous entrons dans les portes.

The Future est une tarte à la viande et un café glacé et des frites chaudes moussées dans du sel de poulet, criant des obscénités à une équipe sportive en visite.

Dans une semaine, je serai assis dans un stade pour la première fois depuis 2019. C'est plutôt insondable. Le simple fait d'y penser me fait bizarre.

Donnez ou prenez quelques stations de désinfection des mains, les appels Zoom constants et les codes QR toujours présents dans nos cinémas et nos stades sportifs, vivre dans le futur ressemble beaucoup à vivre dans le passé, mais cela ne le rend pas moins étrange..

C'est une position incroyablement privilégiée pour être, se sentir en sécurité et libre, rendre visite à des amis et à la famille, assister à des mariages et des anniversaires ou simplement aller au cinéma pour regarder un film tout en voyant le nombre de cas quotidiens dans d'autres parties du monde continuer à augmenter. Je sais que nous avons de la chance en Australie. Nous avons (principalement) eu la pandémie en mode facile. Nous avons l'avantage d'être une île avec de grands contrôles aux frontières. Notre système de santé public financé par les contribuables est de classe mondiale. Très peu de pays se sont aussi bien comportés que nous. Même si nous avons parfois l'impression que nous vivons ici dans un avenir post-pandémique, nous voyons à quel point le reste du monde se débat. Nous célébrons pendant que d'autres compatissent. Et à travers cela, il y a aussi une peur inquiétante du retour du virus. Nous pouvons voir que la pandémie n'est pas terminée.

La fin ?

Il a fallu beaucoup de temps pour s'habituer à vivre dans The Future, mais cela a aussi été très facile. C'est juste la nature de vivre une pandémie, je suppose.

Il y a encore un long chemin à parcourir avant que les Australiens ne passent de l'autre côté. Le coronavirus est une présence constante, mais il semble en quelque sorte moins menaçant ici. Moins menaçant.

Il y a quelques semaines, les premiers Australiens ont été vaccinés avec des doses du vaccin à ARNm Pfizer. Cette semaine, le vaccin AstraZeneca a commencé son déploiement à travers le pays. Le plan est de vacciner le plus d'Australiens le plus rapidement possible, avec les agents de santé et les personnes âgées en tête de liste. Il est prévu que je le reçoive en juillet, mais le déploiement a été lent.

On nous dit depuis longtemps que les vaccins annoncent le début de la fin de la pandémie. On nous dit qu'ils autoriseront à nouveau les voyages internationaux, que nous pourrons bientôt voyager à travers les frontières et nous mêler à la famille que nous n'avons pas vue depuis un an, ou à de parfaits inconnus dans les bars et restaurants - peut-être même les bowlos.

Nous avons entrevu à quoi pourrait ressembler un avenir post-pandémique en Australie. Mais cela ne restera qu'un aperçu jusqu'à ce que nous puissions vacciner une grande partie de la population de la planète. Seulement 16% de la population mondiale a obtenu 70% de toutes les doses disponibles. Certaines prévisions montrent que la population mondiale pourrait ne pas être vaccinée avant 2023 ou 2024. Nous ne pouvons pas laisser le monde attendre aussi longtemps.

L'Organisation mondiale de la santé met en garde contre les pays riches qui stockent des vaccins depuis janvier. Le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré le 18 janvier que "le monde est au bord d'un échec moral catastrophique" si nous ne distribuons pas les vaccins de manière égale.

L'avenir s'inquiète pour l'avenir - pas seulement en Australie, mais dans le monde entier. Il est facile de se retrouver pris dans notre propre petit coin de la planète, surtout après avoir été enfermé à l'intérieur pendant si longtemps. Les choses semblent étrangement normales ici. Mais la pandémie, par définition, est une crise mondiale, et pour vraiment y mettre fin, elle doit être combattue à l'échelle planétaire.

Bientôt, j'espère, d'autres pays pourront se joindre à nous et avoir un aperçu de cet avenir. Les États-Unis visent à rendre les vaccins disponibles à tous les adultes éligibles d'ici le 1er mai. Le Royaume-Uni a délivré plus de 23 millions de doses; son taux de vaccination est en retard par rapport uniquement à Israël et aux Émirats arabes unis. Mais si seuls les pays les plus riches sont capables de vacciner leurs citoyens, la fin de la pandémie - le futur - restera encore loin. Ce sera un endroit réservé uniquement aux plus chanceux.