Bonsoir. Je suis Karen Kaplan, et son Vendredi 17 décembre. Voici les dernières nouvelles sur ce qui se passe avec le coronavirus en Californie et au-delà.

Soyons réalistes  : presque tout ce dont nous entendons parler la variante Omicron semble effrayante. Il semblait sortir de nulle part il y a quelques semaines à peine et représente déjà bien plus de la moitié des cas de coronavirus à Londres. En Afrique du Sud, il a réduit l'efficacité du vaccin Pfizer-BioNTech à seulement 33 %. En Californie, il infecte des personnes qui sont non seulement complètement vaccinées, mais qui ont également reçu leurs injections de rappel.

Coronavirus aujourd'hui : l'avantage (potentiel) d'Omicron

Même son nom sonne un peu trop comme « menaçant ».

Mais de nombreux scientifiques qui examinent les premières données d'Omicron se sentent un peu… eh bien… pleins d'espoir.

« Est-ce la fin de la pandémie ? » a demandé l'un d'entre eux, Pieter Streicher, analyste du coronavirus à l'Université de Johannesburg.

Pourquoi pense-t-il que c'est même une possibilité? Cela se résume à deux attributs apparents de la variante Omicron : elle se propage comme une traînée de poudre et est moins susceptible de rendre les gens gravement malades.

Comme l'explique ma collègue Melissa Healy, une souche à la fois hautement transmissible et beaucoup moins virulente est exactement le type qui devient un « virus nuisible » endémique. Il ne disparaît jamais, mais il ne fait pas beaucoup de dégâts.

Quatre autres coronavirus – ceux qui causent le rhume – ont déjà atteint ce statut. Ils rendent leurs hôtes suffisamment malades pour tousser ou éternuer des particules infectieuses, mais pas si malades qu'ils restent à la maison et ratent l'occasion de transmettre ces germes à d'autres. Chaque infection laisse une certaine immunité dans son sillage, mais la plupart des gens restent sensibles la plupart du temps. Le virus et l'humanité se retrouvent dans une impasse.

"C'est ce que nous espérons tous", a déclaré le Dr Stanley Perlman, virologue à l'Université de l'Iowa qui étudie les coronavirus depuis des décennies.

Les résultats préliminaires sur Omicron sont basés sur des études de population d'Afrique du Sud et des expériences menées en laboratoire. Les observations des pays du monde entier les corroborent, mais il faudra encore environ une semaine avant qu'il n'y ait suffisamment de données solides pour être convaincantes.

Sandile Cele, chercheuse à l'Africa Health Research Institute de Durban, en Afrique du Sud, étudie la variante Omicron.

(Jérôme Delay /

Jusqu'à présent, les taux de mortalité liés au COVID-19 en Afrique du Sud ont considérablement baissé malgré la vague Omicron. Si cela continue d'être le cas pendant les deux ou trois prochaines semaines et qu'il n'y a pas d'augmentation massive des hospitalisations, cela « pourrait bien marquer un tournant dans pandémie », selon le Dr Shabir Madhi, expert en maladies infectieuses à l'Université de Witwatersrand.

Certains scientifiques insistent sur le fait que ce genre de réflexion est prématuré. Le comportement d'Omicron aux États-Unis peut être différent de son comportement en Afrique du Sud, car la population y est beaucoup plus jeune, entre autres différences.

De plus, la propension d'Omicron à se propager peut annuler sa touche plus légère : si la variante est deux fois moins susceptible de rendre les gens gravement malades mais deux fois plus transmissible, ce sera un lavage.

Et puis il y a la possibilité toujours présente qu'une nouvelle mutation se produise et changer le jeu à nouveau. Le coronavirus pourrait devenir plus facile à contenir – ou il pourrait aggraver les choses.

William Hanage, épidémiologiste à la Harvard’s School of Public Health, fait partie de ceux qui ne sont pas prêts à pousser un soupir de soulagement.

« Seul un imbécile parierait contre Mère Nature » il a dit.

Par les chiffres

Cas et décès en Californie à 16 h 28. Vendredi :

Autre victime de la pandémie : la mobilité ascendante

Un jour, la pandémie sera terminée. Mais pour beaucoup de ceux qui ont perdu des êtres chers, la vie ne redeviendra jamais normale. Ce n'est pas seulement le fardeau émotionnel de savoir que les parents, les conjoints ou d'autres personnes chères sont partis pour de bon. C’est la façon dont leur absence affecte la trajectoire de leur vie.

Janelly, Melanie. Leur père, Sergio Ayala, 37 ans, est décédé du COVID-19 en janvier. En plus d'être un parent aimant, il était un soutien de famille avec un bon travail en tant que superviseur de terrain dans l'entreprise de lutte antiparasitaire de son beau-frère. Il prenait également des mesures pour devenir barbier et posséder sa propre entreprise.

Une fois ce rêve réalisé, il avait prévu de créer des fonds d'épargne-études pour ses quatre enfants. Sa compagne, Lizeth Sanchez, allait reprendre ses études et étudier la sociologie. Au lieu de cela, elle s'en tiendra à son travail dans une entreprise de fabrication de dispositifs médicaux. Elle craint de ne pouvoir envoyer qu'un de leurs enfants à l'université.

La famille laissée par Sergio Ayala n'est guère seule, rapporte ma collègue Alejandra Reyes-Velarde. En Californie, les victimes de COVID-19 comprennent une part disproportionnée de jeunes Latinos – les personnes dont les familles comptaient sur elles pour un soutien financier.

Il existe diverses raisons pour lesquelles la COVID-19 a été particulièrement hostile à ce groupe démographique. Pour n'en nommer que quelques-uns  : ils sont plus susceptibles d'occuper des emplois essentiels qui augmentent leur exposition au coronavirus ; ils ont des taux plus élevés de maladies comme l'obésité et l'hypertension qui sont associées à un COVID-19 sévère ; et ils sont plus susceptibles de vivre dans des maisons surpeuplées et multigénérationnelles, ce qui augmente le risque que si un membre de la famille attrape le coronavirus, d'autres le feront aussi.

Quand tu additionnes le tout, Les Latinos de Californie ont perdu environ 370 000 ans de vie potentielle en raison de COVID-19, selon le chercheur en biostatistique de l'UCLA Jay Xu.

Un mois après sa mort, la cabine d'angle de Sergio Ayala était encombrée de ses affaires chez PestCal Exterminators.

(Nick Agro / Pour The Times)

Certaines de ces années auraient été consacrées à rendre les familles plus sûres financièrement et créer des opportunités de mobilité ascendante. Au lieu de cela, ceux qui restent auront du mal à rester où ils sont et espèrent ne pas prendre davantage de retard.

Avant la pandémie, environ 38% des Latinos en Californie appartenaient à la classe moyenne, et plus de la moitié appartenaient à la tranche de revenu la plus basse, selon un rapport du California Latino Economic Institute. Grâce à la pandémie, beaucoup de ceux de la première catégorie ont glissé dans la seconde.

Une enquête du Pew Research Center a révélé qu'un an après le début de la pandémie, 44% des Américains ont déclaré qu'eux-mêmes ou quelqu'un de leur ménage avaient perdu leur emploi ou subi une baisse de salaire à cause de la pandémie. Chez les Latinos, ce chiffre était d'environ 60 %.

Quand les Latinos luttent, c'est tout l'État qui lutte.

"Si les Latinos sont laissés pour compte, cela aura un impact significatif sur l'économie globale de la Californie", a déclaré Mindy Romero, sociologue politique à l'USC. « Vous ne pouvez pas laisser derrière vous votre communauté la plus peuplée. »

Sanchez fera de son mieux pour ses enfants, sans l'aide d'Ayala. Mais des décès comme le sien ont le potentiel de creuser le fossé des classes dans les décennies à venir.

Les progrès de la vaccination en Californie

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Dans d'autres nouvelles..

L'hiver arrive.

Cet avertissement de "Game of Thrones" s'applique également au monde réel, où la variante Omicron à propagation rapide et la variante destructrice Delta menacent de submerger les hôpitaux dans les semaines à venir.

Les modèles de prévision COVID-19 de la Californie montrent que une surtension hivernale pourrait être pire que la vague Delta de cet été, qui a poussé les hôpitaux à leurs limites dans une grande partie de l'État.

« En fait, nous assisterons à une augmentation assez importante de nos cas », a déclaré Barbara Ferrer, directrice de la santé publique du comté de Los Angeles.

Cela se produit déjà dans le comté de Riverside, qui n'a pas eu de pause depuis que les patients rendus malades par Delta ont commencé à remplir les hôpitaux il y a des mois. Cela a été si grave que les patients ont dû attendre jusqu'à cinq heures juste pour être transférés d'une civière d'ambulance à un lit aux urgences, a déclaré Bruce Barton, directeur de la gestion des urgences.

temps plus froid et les rassemblements de vacances pourraient aggraver la situation. Et si les patients vont à l'hôpital, ils sont susceptibles de les trouver à court de personnel parce que des employés épuisés ont quitté l'industrie.

La combinaison de Delta et d'Omicron est "une tempête parfaite pour submerger notre système hospitalier déjà mis à rude épreuve", a déclaré le Dr Regina Chinsio-Kwong, agent de santé adjoint pour le comté d'Orange.

Le problème ne se limite pas à la Californie. Aux États-Unis, les cas d'Omicron doublent environ tous les deux jours, a déclaré le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention. Le CDC dit qu'il pourrait y avoir plus d'un million de nouveaux cas de coronavirus la semaine prochaine; autour d'Halloween, il y en avait 500 000 en une semaine.

Le président Biden n'a pas mâché ses mots lorsqu'il a décrit la menace jeudi : "Pour non vacciné, nous assistons à un hiver de maladies graves et de décès," il a dit. Cela a été suivi du pitch habituel pour se protéger et protéger les autres en se faisant vacciner et booster.

Les infections augmentent également au Royaume-Uni, atteignant des records. Cela a incité la France à resserrer les règles d'entrée pour les voyageurs en provenance du Royaume-Uni. En outre, la Grèce et l'Italie ont resserré les conditions d'entrée pour tous les visiteurs cette semaine tandis que le Portugal a étendu les contrôles aux frontières plus stricts qui étaient déjà en vigueur.

Aux Pays-Bas, où un verrouillage partiel est en place depuis novembre, le gouvernement a ordonné aux écoles élémentaires de commencer les vacances de Noël une semaine plus tôt dans l'espoir d'éviter une poussée d'Omicron. Les dirigeants néerlandais ont également suivi l'exemple britannique en accélérant leur campagne de tirs de rappel.

De retour aux États-Unis, le CDC assouplit les écoles en soutenir les politiques de « test pour rester » qui permettent aux élèves de rester dans les salles de classe après avoir été exposés à une personne infectée – mais seulement si les élèves exposés sont asymptomatiques et testent négatifs pour une infection à coronavirus. Le CDC affirme que le changement minimisera les perturbations pour les étudiants sans les exposer à un risque accru.

Auparavant, les conseils étaient pour les étudiants de mettre en quarantaine à la maison pendant 10 jours s'ils entraient en contact étroit avec une personne infectée. Vendredi, les deux politiques sont considérées comme des options viables. (Certaines écoles voudront peut-être continuer les quarantaines parce que la surveillance nécessaire pour le test de séjour peut être coûteuse.)

Le CDC a déclaré que sa décision était influencée par l'expérience des districts scolaires de Chicago et du comté de L.A. qui ont contrôlé les taux de cas lorsqu'ils ont mis en œuvre des politiques de test pour rester. L.A. Unified n'était pas l'un d'entre eux – plus de 2 000 étudiants LAUSD entrent en quarantaine au cours d'une semaine typique – mais le deuxième plus grand district scolaire du pays prévoyait déjà de passer à une politique comme celle approuvée par le CDC.

Le CDC a également modifié ses recommandations sur le vaccin COVID-19, affirmant Les Américains seraient mieux lotis avec les clichés Pfizer-BioNTech ou Moderna qu'avec celui de Johnson & Johnson. L'avis mis à jour était basé sur une réévaluation du risque de développer des caillots sanguins rares mais graves après avoir reçu le vaccin J&J, ainsi que sur la reconnaissance du fait que les autres vaccins se sont avérés plus efficaces.

Jusqu'à présent, les trois vaccins étaient traités comme s'ils étaient également bons. Le fait que l'offre de J&J se présente sous la forme d'une dose unique était censé être un avantage, car elle offrait une voie plus simple vers une immunisation complète. Mais il ne s'est pas avéré aussi populaire que ses homologues à deux doses : sur les plus de 200 millions d'Américains qui sont complètement vaccinés, seulement 16 millions environ ont reçu le vaccin J&J.

Bien que ce ne soit pas préféré, le vaccin J&J restera une option pour les Américains qui ne sont pas à l'aise avec les vaccins à ARNm Pfizer et Moderna.

Et en parlant du vaccin Pfizer, une version à très faible dose testée chez des enfants de 2 à 4 ans n'a pas provoqué de réponse immunitaire suffisamment forte après deux injections, a déclaré la société. La société va désormais tester trois doses pour voir si la protection s'améliore.

La dose testée est un dixième de la dose adulte, et Pfizer a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de l'augmenter pour le moment. La version à deux doses pour les 5 à 11 ans représente un tiers de la dose adulte.

On ne sait pas combien de temps ce revers peut retarder un vaccin COVID-19 pour les plus jeunes enfants. S'il est démontré que la série à trois doses fonctionne dans un essai clinique, Pfizer et BioNTech ont déclaré qu'ils demanderaient une autorisation d'utilisation d'urgence avant la fin juin 2022.

Vos questions répondues

La question d'aujourd'hui vient d'un lecteur qui veut savoir : Comment signaler une entreprise qui ne vérifie pas si les clients sont complètement vaccinés ?

La lectrice qui a envoyé cette question a déclaré qu'elle avait été dans des restaurants, des cafés, des salons et des centres commerciaux à Los Angeles et qu'elle n'avait pas été invitée à présenter une preuve de vaccination comme l'exige le programme SafePassLA, qui est entré en vigueur le 8 novembre..

Pendant les trois premières semaines du programme, les responsables ont émis des avertissements au lieu d'amendes. L'objectif à l'époque était d'éduquer les entreprises sur ce qu'elles étaient censées faire afin d'accroître la conformité. À partir du 23 novembre, cependant, des répercussions se sont produites, une première violation générant un avertissement et une seconde entraînant une amende de 1 000 $. Les récidivistes pourraient se retrouver avec des amendes de 5 000 $ pour chaque infraction.

Les inspecteurs du département du bâtiment et de la sécurité de L.A. sont chargés de faire respecter les exigences en matière de vaccins – et ils accueillent vos conseils. Vous pouvez remplir un formulaire sur le site Web SafePassLA de la ville. Soyez prêt à fournir le nom et l'adresse de l'entreprise délinquante, ainsi que votre nom, numéro de téléphone et adresse e-mail.

Nous voulons de vos nouvelles. Vous vous demandez si votre question a déjà reçu une réponse.

La pandémie en images

Des boîtes contenant le vaccin Pfizer-BioNTech COVID-19 sont chargées pour expédition à l'usine de fabrication de Pfizer Global Supply Kalamazoo à Portage, Michigan, le 13 décembre 2020.

(Morry Gash /

Il provient d'une usine de fabrication de Pfizer dans le Michigan, et le chariot élévateur vert qui passe à toute vitesse déplace des boîtes de vaccin COVID-19.

Après avoir perdu 300 000 Américains en moins d'un an, les responsables de la santé ont été ravis de voir les injections entrer dans les armes. Cela semblait n'être rien de moins qu'un miracle que les coups - ainsi que ceux similaires produits par Moderna - ont été développés en quelques mois et ont été efficaces à au moins 94% dans les essais cliniques.

Un an plus tard, le nombre de morts aux États-Unis du COVID-19 dépasse les 800 000 malgré la disponibilité généralisée de plusieurs vaccins. Les personnes complètement vaccinées ont 14 fois moins de risques de mourir de la maladie que les personnes non vaccinées, selon le CDC. Mais de tels chiffres ont du mal à percer le mur de la désinformation qui a fait fuir des millions de personnes.

Le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health, a déclaré que lui et d'autres experts sous-estimé comment la propagation de la désinformation pourrait entraver la « réalisation étonnante » des vaccins.

Ressources

Comté de Ventura

Pratiquer la distanciation sociale en utilisant ces conseils, et porter un masque ou deux.

Surveillez les symptômes tels que fièvre, toux, essoufflement, frissons, tremblements accompagnés de frissons, douleurs musculaires, maux de tête, maux de gorge et perte du goût ou de l'odorat. Voici ce qu'il faut rechercher et quand.

Besoin de passer un test ? Les tests en Californie sont gratuits et vous pouvez trouver un site en ligne ou appeler le (833) 422-4255.

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