Des centaines d'immigrants dans les centres de détention américains de l'immigration et des douanes ont été testés positifs pour le coronavirus cette semaine, contre seulement 60 dans le Bureau des prisons beaucoup plus grand, un écart flagrant qui survient alors que les avocats et les législateurs exhortent l'administration Biden à vacciner rapidement tous détenus.
Les infections dans la détention de l'ICE sont passées de 370 à la mi-mars à près de 1500 cette semaine, car davantage de migrants traversent la frontière américano-mexicaine et beaucoup arrivent infectés, ont déclaré des responsables fédéraux. Mais l'American Civil Liberties Union affirme que l'ICE n'a pas réussi à créer le type de programme de vaccination robuste qui a aidé le Bureau of Prisons (BOP) à réduire les infections, et il a déclaré au département de la Sécurité intérieure dans une lettre jeudi que les centres de détention ont été «parmi les endroits les plus dangereux »pendant la pandémie.

«C’est clairement l’incapacité de l’ICE à assurer la santé et la sécurité des personnes placées sous leur garde», a déclaré Eunice Cho, avocate principale du projet national des prisons de l’ACLU, dans une interview, qualifiant d’étonnante la disparité entre les chiffres des agences.
«Il ne devrait y avoir personne en détention qui veuille un vaccin et ne puisse pas l’obtenir.»
Les centres de détention pour immigrants au Texas, en Géorgie et en Louisiane ont chacun enregistré plus de cas positifs cette semaine que l'ensemble de la balance des paiements, qui détient près de 130 000 personnes pour des infractions pénales et a d'abord été durement touché par la pandémie.

ICE détient 22 000 immigrés dans le cadre d'une procédure d'expulsion civile.
La disparité apparaît alors que l'administration Biden fait pression pour vacciner tout le monde aux États-Unis - y compris les immigrants non autorisés - et le ministère de la Sécurité intérieure a déclaré qu'il ne réduirait pas la demande de financement de l'ICE dans le projet de budget de l'exercice 2022 de l'administration Biden, qui a été publié vendredi. .

La porte-parole de l'ICE, Paige Hughes, a déclaré que le médecin-chef du DHS «travaillait rapidement à la mise à l'échelle de notre propre capacité interne pour vacciner les détenus sous nos soins à travers le pays».
Le secrétaire du DHS, Alejandro Mayorkas, a déclaré aux membres du Congrès lors d'une audition cette semaine qu'il s'était entretenu avec le médecin de la question.
«C'est quelque chose que nous examinons très attentivement, membre du Congrès», a-t-il dit en réponse aux questions de la représentante Lauren Underwood, D-Ill.

, Sur la vaccination du plus grand nombre de détenus possible.
«La vaccination tant pour le personnel du DHS que pour les détenus est essentielle non seulement pour la santé des deux groupes, mais aussi pour empêcher la propagation de la communauté et protéger tous les Américains», a déclaré Underwood lors de l'audience.
La BOP a recensé beaucoup plus de cas positifs que l'ICE car l'agence détient plus de personnes.

Mais les défenseurs des immigrés disent que la charge de travail actuelle des prisons démontre le pouvoir des vaccins.
L'administration Trump a donné à la BOP l'accès à l'approvisionnement fédéral en vaccins, ce qui a permis à l'agence d'augmenter les doses de 14700 en mars à plus de 184000 cette semaine.

«Le Bureau des prisons (BOP) a pris des mesures rapides et efficaces… et est devenu un chef de file correctionnel dans la pandémie», a déclaré le porte-parole Donald Murphy dans un communiqué.

Les responsables de l'ICE ont déclaré avoir demandé au département de la Sécurité intérieure un accès similaire aux vaccins sous la dernière administration - qui détenait un nombre record d'immigrants en détention - mais n'en ont pas obtenu.
Au lieu de cela, ICE a dû compter sur les responsables de la santé des États et locaux pour les vaccins, et les responsables ont reconnu ce mois-ci que la plupart n'avaient pas fourni de vaccins rapidement. De multiples poursuites ont été intentées pour améliorer les soins et libérer les détenus.

Le directeur par intérim de l'ICE, Tae Johnson, a déclaré plus tôt ce mois-ci que 2 707 détenus de l'immigration avaient reçu au moins une dose du vaccin avant le 5 mai - et 1 229 étaient entièrement vaccinés.
L’accès de l’ICE aux vaccins «varie considérablement selon les États», a-t-il déclaré lors d’une audience sur le budget le 13 mai. Il a déclaré que l'ICE espérait obtenir «notre propre lot de vaccins afin que nous puissions simplement les déployer à travers le pays auprès de la population de détenus de l'ICE».

Près de 16000 détenus de l'ICE ont été testés positifs pour le coronavirus depuis le début de la pandémie - et le virus s'est propagé alors que l'agence continuait de transférer des migrants d'un établissement à un autre sous l'administration Trump. Neuf détenus sont morts.

Plus de 45 000 détenus BOP ont attrapé le virus et plus de 230 sont décédés.

Les responsables de l'ICE ont déclaré que les infections avaient augmenté ces derniers mois, parallèlement aux appréhensions le long de la frontière sud-ouest. Les autorités ne pouvaient pas dire avec précision combien de migrants avaient attrapé le virus avant d'arriver en détention fédérale. Mais ils ont noté que les renvois à la détention de l'ICE à la frontière avaient triplé de février à avril, lorsque les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont renvoyé près de 14800 personnes aux services de garde des immigrants.

«Nous remarquons à l'admission que de plus en plus d'individus sont positifs à mesure que notre nombre augmente dans nos installations», a déclaré Hughes. «Il semble que ce soit d’où proviennent la majorité de nos cas de COVID.»
L'ICE a réduit la capacité de détention pour empêcher la propagation du coronavirus et considérablement réduit les arrestations d'immigrants de longue date qui vivent à l'intérieur des États-Unis.

Mais les autorités continuent de donner la priorité aux arrestations des récents franchissements de la frontière, ainsi que des personnes qui constituent une menace pour la sécurité publique et la sécurité nationale. Et ces dernières semaines, alors que les autorités ont autorisé plus de migrants à entrer aux États-Unis au lieu de les expulser vers le Mexique, le nombre d'immigrants détenus est passé à plus de 20000, contre un minimum d'environ 14000 au début de l'administration Biden.
Mayorkas a ordonné la fermeture de deux centres de détention la semaine dernière, mais il a déclaré qu’il ne s’attendait pas à réduire le budget de l’ICE cette année, décevant les défenseurs des immigrants qui espéraient une réduction significative.

Mayorkas a signalé cette semaine qu'il utiliserait la détention avec plus de parcimonie que l'administration Trump, qui, à son apogée, détenait plus de 50000 immigrants par jour.
«Je suis préoccupé par la surutilisation de la détention», a déclaré Mayorkas lors de l'audience du Congrès cette semaine, ajoutant qu'il envisageait d'élargir les «alternatives à la détention», telles que les systèmes de surveillance permettant aux immigrants d'être libérés sous caution en attendant une immigration. audience.

Cette histoire a été initialement publiée sur washingtonpost.com. Lisez-le ici.