Cafe Meow Parlour à New York.

Sarah Whitten | CNBC

Le coronavirus a augmenté le nombre d'adoptions d'animaux domestiques. Les sauveteurs sont désormais confrontés à de nouveaux défis

Niché dans le Lower East Side de Manhattan est un magasin avec une table unique dans la fenêtre. Un simple rebord en bois est équilibré sur quatre grandes lettres blanches qui épelent le mot «MEOW».

Au cours d’une journée typique, les New-Yorkais se promenant dans les rues peuvent apercevoir des chats adoptables au soleil, étendus sur la table ou faire une sieste sous le «M» ou à l’intérieur du «O».

De nos jours, Meow Parlour, le premier café pour chats de New York, n’abrite pas un seul chat. Ses portes sont fermées, comme de nombreuses petites entreprises de la ville, en raison de l’épidémie de coronavirus. Les chats qui résidaient autrefois à l’intérieur ont été adoptés ou sont partis vivre dans des familles d’accueil.

« Nous sommes essentiellement en pause, ce qui semble vraiment bizarre », a déclaré Christina Ha, propriétaire de Meow Parlour. « Cela ressemble un peu à ces films d’horreur où un endroit a été abandonné. Il vous est très familier, mais ce n’est pas le même. »

Meow Parlour n’est qu’une partie de la petite entreprise de Ha. Elle est également propriétaire de Macaron Parlour, une pâtisserie juste à côté. C’est là que les clients du salon Meow peuvent ramasser des scones, des muffins, des biscuits, des croissants et des macarons, bien sûr, ainsi qu’un certain nombre de boissons.

Aujourd’hui, cet espace est également fermé.

Ha paie un loyer pour les deux espaces différents, et sans revenu régulier, payer ces loyers ce mois-ci sera difficile. Elle a déclaré qu’elle prévoyait de demander un prêt pour aider à résoudre les problèmes financiers auxquels elle était confrontée et qu’elle complétait actuellement ses revenus en vendant des jouets à cataire et des macarons, ainsi que des masques faciaux, sur les sites Web de son entreprise.

Meow Parlour, comme d’autres sauvetages d’animaux à travers le pays, a vu une augmentation des adoptions et des demandes d’accueil à la fin février et au début mars, alors que les gens se préparaient pour des séjours prolongés à la maison. Maintenant, Ha se demande si elle sera en mesure de rouvrir une fois la pandémie reflue.

Même si l’épidémie devait disparaître demain, Ha a déclaré: « Nous n’avons pas assez de chats pour rouvrir et nous appeler un café pour chats. »

Les Américains à la recherche de confort pendant le verrouillage ont ouvert leurs maisons à de nouveaux animaux de compagnie et à des animaux de famille d’accueil, mais les sauvetages ont du mal à répondre à la demande. Les réglementations nationales en matière de distanciation sociale ont rendu plus difficile pour les sauveteurs d’amener de nouveaux animaux, de les examiner et de les placer dans des foyers d’accueil ou chez des adoptants permanents. Cependant, lorsque l’épidémie sera terminée, ces sauvetages auront besoin de plus d’aide que jamais.

Les clients du salon Meow caressent un chat dans la fenêtre du chat.

Salon Meow

Les foyers pour animaux ont commencé à préparer l’arrivée de nouvelles portées de chiots et de chatons ainsi que d’animaux abandonnés lors de l’épidémie de coronavirus en février, se précipitant vers des chenils vides remplis de chiens et de chats sains et adoptables avant d’être forcés de recourir à l’euthanasie.

Du 15 mars à la fin du mois, l’American Society for the Prevention of Cruelty to Animals a vu plus de 600 personnes remplir des demandes de placement en ligne pour ses programmes d’accueil à New York et Los Angeles. New York et Los Angeles ont été les foyers de l’épidémie de Covid-19 et ont été parmi les premières villes à appliquer des restrictions sur les rassemblements sociaux.

En règle générale, environ 200 demandes seront présentées pour placement dans la seconde moitié de mars, a déclaré Matt Bershadker, président et chef de la direction de l’ASPCA. Cette année, l’ASPCA a vu une augmentation de près de 70% du nombre d’animaux en famille d’accueil par rapport à la même période l’an dernier, a-t-il déclaré.

Lors du DC Paws Rescue à Washington, D.C, l’organisation a reçu près de 300 demandes de placement familial sur une période de quatre jours au cours de la dernière semaine de mars. Habituellement, il compte une soixantaine de foyers qui sont des hôtes réguliers.

« Nous sommes ravis », a déclaré Kate Viar, directrice de DC Paws Rescue. « Les gens qui font du télétravail ou qui sont sans emploi pensent que c’est le bon moment pour favoriser ou adopter réellement et c’est super. »

La North Shore Animal League America comptait une population de plus de 300 chiens et chats à la mi-mars. À la fin du mois, sa population est tombée à environ 180 animaux, a déclaré Joanne Yohannan, vice-présidente principale des opérations.

À Chicago, un refuge pour animaux a déclaré qu’il n’avait plus d’animaux adoptables pour la première fois mardi.

« C’est quelque chose que nous n’aurions jamais pensé dire », a écrit Chicago Animal Care and Control (CACC) dans un message sur Facebook remerciant la communauté. « Nous sommes très heureux de vous annoncer cette nouvelle. Mais, nous planifions toujours des réceptions auprès du public, et nos officiers sont toujours en train de sauver des animaux sur le terrain, nous en aurons probablement encore plus dans les prochains jours. »

Vaccinations et visites chez le vétérinaire suspendues

Cependant, il est devenu de plus en plus difficile de poursuivre les efforts de sauvetage et les adoptions. Plus de 30 États ont émis des restrictions qui interdisent les chirurgies électives et les procédures, y compris celles qui ont lieu dans les cabinets vétérinaires.

Cela signifie queles vaccinations et les programmes de stérilisation et de stérilisation, ainsi que les examens vétérinaires pour les cas non mortels ont été suspendus dans de nombreux États au cours du dernier mois. Beaucoup de ces services électifs ont été fournis à un prix inférieur pour les sauvetages que pour le grand public.

Les sauveteurs qui tirent les animaux des refuges ne peuvent plus faire défricher les animaux par un vétérinaire avant de les emmener et peuvent devoir payer un coût plus élevé pour les faire vérifier par d’autres vétérinaires, s’ils sont capables de prendre rendez-vous.

« Je ne peux pas demander à mes parents d’accueillir une famille d’accueil [animal] cela n’est pas vérifié « , a déclaré Viar. » Nous tirons des animaux en ce moment sans tests de dirofilariose et s’ils se révèlent positifs pour le ver du cœur, cela pourrait être une facture de 400 $ à 500 $. Prendre en compte les médicaments et le traitement lui-même, et les faire planifier pour ce traitement, cela vaut deux à trois mois de placement. « 

Les maisons qui ont déjà des animaux de compagnie ne peuvent pas risquer qu’un animal non examiné entre et puisse propager une infection ou une maladie aux animaux de compagnie actuellement en bonne santé.

Le sésame est le chien d’accueil de Heather Gutshall pendant l’épidémie de coronavirus. Il a été sauvé des combats de chiens par Handsome Dan’s Rescue, une organisation de sauvetage basée au Rhode Island qui se spécialise dans les races de pitbulls.

Heather Gutshall

Certains sauveteurs qui ont leur propre personnel médical sont en mesure de continuer à fournir des vaccins à leurs propres animaux, mais n’effectuent que des opérations qui sont médicalement nécessaires. Bien que la stérilisation ou la stérilisation soit une mesure préventive importante, elle n’est pas considérée comme essentielle pour le moment.

Si des chats ou des chiens ont été vus par un vétérinaire avant les restrictions sur les coronavirus, certains sauvetages ont renoncé à l’exigence que les animaux de compagnie soient stérilisés ou stérilisés afin d’amener les animaux dans les foyers adoptés. Ces procédures peuvent se produire une fois la pandémie terminée. En règle générale, les chiots sont stérilisés entre six et huit mois et les chats sont stérilisés entre 16 et 18 semaines. Bien que, parfois, les vétérinaires stérilisent une fois qu’un chiot ou un chaton atteint deux livres.

Cependant, la stérilisation et la stérilisation ne sont pas réservées aux animaux adoptables. C’est aussi pour les chats qui vivent dans la communauté, mais qui ne sont pas assez sympathiques pour vivre dans une maison.

« Ce n’est pas le moment idéal pour arrêter de stériliser les chats de la communauté », a déclaré Sonja Lueschen, responsable du programme à Orphan Kitten Club, une organisation caritative qui cherche à mettre fin au massacre de chatons nouveau-nés.

La plupart des refuges ne sont pas en mesure de s’occuper des jeunes chatons, surtout s’ils sont amenés dans le refuge sans leur chat mère. Chatons de moins de quatre semainessont plus à risque de contracter des maladies. Et, même si leur état est traitable, ils sont souvent euthanasiés parce que les refuges n’ont pas la capacité de s’occuper d’eux.

Un chaton néonatal est nourri au biberon par Hannah Shaw, la « Kitten Lady », une secouriste de chaton professionnelle, éducatrice humaine et fondatrice du Orphan Kitten Club.

Andrew Marttila

Orphan Kitten Club préconise des programmes de retour-piège-neutre, qui stérilisent les chats de la communauté pour mettre fin au cycle de reproduction avant que la surpopulation ne devienne une préoccupation dans une communauté. Avril est généralement considéré comme le début de la «saison des chaton», un moment où plusieurs de ces chatons naissent, sont trouvés et amenés dans des abris.

« Cette interruption du piégeage actif aura un impact sur notre prochaine saison de chaton », a déclaré Lueschen. « … Nous croyons que nous pouvons utiliser ce temps pour éduquer le public non seulement sur la promotion mais aussi sur le TNR. »

Ha de Meow Parlour, craint que la saison des chaton de cette année soit écrasante pour les sauvetages. Elle a déclaré que les organisations animales peuvent utiliser l’intérêt accru de la promotion pour dire aux gens à quel point le bénévolat sera important une fois l’épidémie terminée.

« Nous aurons vraiment, vraiment besoin de vous quand tout sera terminé », a-t-elle déclaré.

Le parent adoptif Lizzy Dawahare de DC Paws Rescue embrasse Friedrich, un chiot d’une portée nommée d’après les personnages de « The Sound of Music ». Friedrich a depuis été adopté.

Stephanie Kenner

L’incapacité de contrôler, de vacciner et de stériliser ou de stériliser les animaux signifie également que les sauvetages qui importent des animaux d’autres États ne peuvent pas le faire, car de nombreux États exigent une certaine forme de certificat d’inspection vétérinaire pour garantir que seuls les animaux en bonne santé sont transportés à travers les frontières de l’État.

« Nous importons beaucoup de chats du Kentucky », a déclaré Ha, notant que ce partenariat avait commencé plus tôt cette année et avait dû être suspendu en raison de la pandémie.

Les sauvetages dans les États du Nord transportent souvent des chiens, en particulier, des États du Sud comme l’Alabama, le Texas, le Mississippi et la Géorgie. Ces États ont des problèmes de surpopulation et pas assez d’espace d’abri dans leurs zones locales pour gérer le nombre de chiens. Avec les sauvetages du Nord incapables de tirer les chiens de ces endroits du sud, il est possible que le taux d’euthanasie augmente.

Cependant, si les taux de placement familial restent élevés, une partie de cela pourrait être atténuée. Si les abris sont capables de placer des animaux sains et approuvés dans les maisons, même pour quelques semaines seulement, cela ouvrirait un espace de chenil pour de nouvelles prises.

Comment aider si vous ne pouvez pas favoriser ou adopter

Les sauvetages récupèrent le coût des visites vétérinaires, des soins et de la nourriture grâce aux frais d’adoption, aux dons et aux collectes de fonds.

Heather Gutshall, co-fondatrice et présidente de Handsome Dan’s Rescue, un sauvetage basé sur le Rhode Island pour les chiens de type pit-bull, a déclaré que son sauvetage dépend fortement de ses enchères d’automne et de printemps pour collecter des fonds. Elle a dit qu’à l’heure actuelle, elle avait suffisamment de fournitures comme de la nourriture et des articles d’enrichissement, mais les gens devraient contacter les abris locaux pour demander ce dont ils ont besoin.

« Vous constaterez que les abris demanderont des choses réelles et tangibles », a-t-elle déclaré.

Le sauvetage du beau Dan a favorisé Maisy jusqu’à son adoption. Le chien a été sauvé de la vie où il a été maintenu sur une chaîne au fond des bois.

Le sauvetage du beau Dan

La semaine dernière, l’ASPCA a lancé une initiative de secours et de rétablissement, une réponse de 5 millions de dollars pour aider à fournir des fonds et de la nourriture pour animaux aux propriétaires d’animaux vulnérables.

D’autres organisations de secours utilisent Facebook et Instagram pour solliciter des dons.

« Nous avons collecté environ 15 000 $ en trois jours », a déclaré Yohannan de North Shore Animal League America à propos d’une récente campagne Facebook.« Cela nous aide vraiment, vraiment à rester opérationnels. Nous ne recevons aucun financement du gouvernement. Nous comptons uniquement sur les dons publics. »

Pourtant, les sauvetages savent très bien que pour beaucoup, l’argent est très serré en ce moment et que de nombreuses organisations recherchent de la philanthropie pour traverser cette crise.

« Certaines personnes ne travaillent pas et certaines personnes travaillent, et cela a été une situation très inhabituelle pour beaucoup de gens », a déclaré Ha. « Mais, c’est une de ces choses où nous avons dû demander: pouvons-nous nous permettre de ne pas demander d’argent? »