Des centaines d'enfants en Indonésie sont morts du coronavirus ces dernières semaines, dont beaucoup de moins de 5 ans, un taux de mortalité supérieur à celui de tout autre pays et qui remet en question l'idée que les enfants courent un risque minimal de Covid-19, selon les médecins.

Les décès, plus de 100 par semaine ce mois-ci, sont survenus alors que l'Indonésie est confrontée à sa plus forte augmentation à ce jour de cas de coronavirus – et alors que ses dirigeants font face à des critiques croissantes selon lesquelles ils n'ont pas été préparés et lents à agir.

Alors que le coronavirus augmente en Indonésie, les décès d'enfants augmentent

" Nos chiffres sont les plus élevés au monde ", a déclaré le directeur de la Société indonésienne de pédiatrie, le Dr Aman Bhakti Pulungan, à propos du taux de mortalité. " Pourquoi ne donnons-nous pas le meilleur pour nos enfants  ? "

L'augmentation des décès d'enfants coïncide avec la montée en flèche de la variante Delta, qui a balayé l'Asie du Sud-Est, où les taux de vaccination sont faibles, provoquant des épidémies record non seulement en Indonésie, mais également en Thaïlande, en Malaisie, au Myanmar et au Vietnam.

L'Indonésie, quatrième pays le plus peuplé du monde, a dépassé ce mois-ci l'Inde et le Brésil en nombre de cas quotidiens, devenant le nouvel épicentre de la pandémie. Vendredi, le gouvernement a signalé près de 50 000 nouvelles infections et 1 566 décès parmi l'ensemble de la population.

D'après les rapports des pédiatres, les enfants représentent désormais 12,5% des cas confirmés du pays, une augmentation par rapport aux mois précédents, a déclaré le Dr Aman, directeur exécutif de l'association pédiatrique. Plus de 150 enfants sont morts de Covid-19 au cours de la seule semaine du 12 juillet, a-t-il déclaré, la moitié des décès récents impliquant des moins de 5 ans.

Dans l'ensemble, l'Indonésie a signalé plus de trois millions de cas et 83 000 décès, mais les experts de la santé affirment que les chiffres réels sont plusieurs fois plus élevés car les tests ont été très limités. Les critiques disent que les dirigeants du pays ont relégué les experts de la santé à un rôle secondaire dans la lutte contre la propagation du virus, même après que la variante Delta a dévasté l'Inde plus tôt cette année.

"Le gouvernement n'a jamais pris cette pandémie au sérieux depuis le début", a déclaré Alexander Raymond Arifianto, chercheur à la S. Rajaratnam School of International Studies à Singapour. " La voix des vrais experts sur la meilleure façon de gérer la pandémie n’est tout simplement pas entendue. "

Dimanche, le président indonésien, Joko Widodo, a prolongé certaines restrictions sur les rassemblements et le commerce jusqu'au 2 août, mais en a assoupli d'autres, comme permettre aux marchés traditionnels de reprendre leurs activités comme d'habitude avec des protocoles sanitaires stricts.

M. Joko, un ancien homme d'affaires qui a hésité à imposer des blocages qui ralentissent l'économie, avait déclaré qu'il commencerait à lever les restrictions si le nombre de cas diminuait.

" Grâce à notre travail acharné, si Dieu le veut, nous pourrons bientôt être libérés de Covid 19 et les activités socio-économiques de la communauté pourront revenir à la normale ", a-t-il déclaré dimanche soir.

Plus de 800 enfants indonésiens de moins de 18 ans sont morts du virus depuis le début de la pandémie, a déclaré le Dr Aman, mais la majorité de ces décès ne sont survenus qu'au cours du mois dernier.

"Jusqu'à présent, les enfants ont été les victimes cachées de cette pandémie", a déclaré le Dr Yasir Arafat, conseiller en santé pour l'Asie auprès de l'association à but non lucratif Save the Children. "Plus maintenant."

Actualisé 24 juillet 2021, 11 h 34 HE

" Non seulement des pays comme l'Indonésie voient un nombre record d'enfants mourir du virus ", a déclaré le Dr Yasir, " mais nous constatons également une augmentation alarmante du nombre d'enfants qui ne bénéficient pas des vaccinations de routine et des services de nutrition qui sont essentiels à leur survie, qui devrait sonner l'alarme.

Les experts de la santé ont déclaré qu'un certain nombre de facteurs ont contribué au nombre élevé de décès chez les enfants. Certains pourraient être vulnérables au virus en raison de problèmes de santé sous-jacents tels que la malnutrition, l'obésité, le diabète et les maladies cardiaques, ont déclaré les médecins.

Le faible taux de vaccination du pays est un autre facteur. Selon le projet Our World in Data de l'Université d'Oxford, seulement 16% des Indonésiens ont reçu une dose et seulement 6% ont été complètement vaccinés. Comme d'autres pays, l'Indonésie ne vaccine pas les enfants de moins de 12 ans et n'a commencé que récemment à vacciner ceux entre 12 et 18 ans.

Dans le même temps, de nombreux hôpitaux ont été surchargés au-delà de leurs limites par la récente augmentation du nombre de cas, les patients attendant dans les couloirs et les tentes débordantes qu'un lit dans un service s'ouvre. Peu d'hôpitaux sont mis en place pour prendre en charge les enfants atteints du Covid.

" Si les enfants tombent malades, où allons-nous les emmener ? demanda le Dr Aman. " Aux urgences ? Les services d'urgence sont débordés d'adultes. Et comme vous l'avez vu au cours des deux dernières semaines, les gens doivent attendre aux urgences pendant des jours. Comment pouvons-nous nous attendre à ce que les enfants vivent cela  ? "

Comprendre l'état des mandats de vaccination aux États-Unis

Avec des hôpitaux à pleine capacité, environ les deux tiers des patients adultes sont isolés à la maison, ce qui augmente le risque que les enfants soient infectés, a déclaré Edhie Rahmat, directeur exécutif pour l'Indonésie du groupe de soins de santé à but non lucratif Project HOPE.

Les nourrissons sont également mis en danger par la tradition des amis et des voisins qui visitent la maison d'un nouveau-né pour célébrer la naissance, a-t-il déclaré.

" Ces nouveau-nés sortent des hôpitaux avec un statut Covid-19 négatif, mais contractent plus tard Covid-19 et meurent après avoir reçu la visite de voisins et de membres de la famille élargie ", a déclaré M. Edhie. "C'est déchirant."

Le Dr Aman a déclaré qu'éduquer le public et amener plus de gens à se conformer aux protocoles de santé serait un bon début pour protéger les enfants.

" Tout revient aux adultes ", a-t-il déclaré. " Les adultes sont les têtus. Ils refusent de porter un masque. Ils amènent leurs enfants dans des endroits bondés.

L'Indonésie, un vaste archipel de 17 500 îles, se classe également dans le tiers inférieur des pays testés, a déclaré le Dr Windhu Purnomo, professeur d'épidémiologie à l'Université Airlangga de Surabaya.

Le ministre de la Santé du pays, Budi Gunadi Sadikin, s'est fixé un objectif de 400 000 tests par jour. Mais le pays ne s'est jamais approché de ce chiffre. La semaine dernière, le nombre est tombé en dessous de 115 000.

Les tests positifs sont en moyenne de plus de 30%, signe que le virus se propage rapidement et qu'il n'y a pas assez de tests effectués. L'Organisation mondiale de la santé recommande un taux de positivité inférieur à 5%.

"Si nous évaluons ces chiffres, cela signifie que les restrictions d'urgence n'ont pas fonctionné", a déclaré le Dr Windhu.

Luhut Pandjaitan, le ministre coordonnateur des affaires maritimes et des investissements et peut-être le conseiller le plus fiable de M. Joko, dirige la réponse Covid-19 du pays. Il a promis la semaine dernière que le gouvernement augmenterait les tests et le traçage et fournirait plus de centres d'isolement, en particulier dans les quartiers densément peuplés.

"Croyez-moi que nous faisons de notre mieux, mais cette variante Delta est une situation difficile et c'est la réalité", a déclaré M. "Aucun pays au monde ne peut prétendre l'avoir surmonté."