AMSTERDAM - Alors que les cas de coronavirus ont explosé, les temps d'attente pour les tests et les résultats sont si longs que les autorités sanitaires ont envisagé d'envoyer des échantillons aux laboratoires d'Abou Dhabi. La recherche des contacts, répartie entre 25 entrepreneurs concurrents, n'a jamais démarré.

Après des mois à décourager l'utilisation des masques, affirmant qu'ils favorisaient un faux sentiment de sécurité, le gouvernement s'est contenté de faire volte-face, demandant qu'ils soient portés dans tous les espaces publics.

Alors que le coronavirus augmente, les Hollandais réprimandés se demandent : Que nous est-il arrivé ?

Et pour couronner le tout, la famille royale, ignorant le conseil du gouvernement de voyager le moins possible, s'est envolée pour leur luxueuse maison de vacances en Grèce, ajoutant à la méfiance et au ressentiment croissants à la maison.

La Grande-Bretagne ? Espagne ? Non. C’est les Pays-Bas, l’un des pays les plus riches d’Europe, réputé pour son gouvernement efficace et organisé dans la plupart des circonstances - mais pas, apparemment, pendant la pandémie.

Le nombre d'infections continue d'augmenter, pour atteindre un record de 10 346 nouveaux cas lundi dans un pays de 17 millions d'habitants - un 19 de la taille des États-Unis, qui signalent environ 75 000 nouveaux cas par jour. Et il est difficile de garder une trace du vrai péage, les données officielles du pays étant incomplètes en raison d’erreurs techniques.

La semaine dernière, de nouveaux patients atteints de coronavirus ont dû être transférés par hélicoptère en Allemagne pour soulager les unités de soins intensifs néerlandaises.

Après des semaines de mesures progressives pour freiner la propagation du virus, le gouvernement a annoncé le 14 octobre qu'en plus des nouvelles règles sur les masques faciaux, tous les bars et restaurants fermeraient pendant au moins quatre semaines. Alors que les infections continuent d'augmenter, les autorités envisagent d'instaurer un couvre-feu le soir pour garder les gens à l'intérieur, ou même un verrouillage "disjoncteur" pendant deux semaines.

Pour les Néerlandais, qui considèrent généralement leur pays comme l'un des meilleurs au monde - avec parfois une nuance de supériorité - le niveau de chaos institutionnel est difficile à évaluer.

"C’est vraiment choquant. J'ai toujours pensé que nous étions l'un des meilleurs pays au monde, le mieux organisé ", a déclaré Rob Elgersma, 18 ans, étudiant en agriculture. "Mais maintenant, ils ont la capacité de réparer les choses, mais ils ne peuvent pas se ressaisir. Ce qui nous est arrivé ?"

C’est une question que beaucoup de Néerlandais se posent actuellement.

Lorsqu'un pays fonctionne aussi bien que les Pays-Bas, même la moindre perturbation devient une nuisance. Si un train arrive avec deux minutes de retard, les passagers deviennent agacés. Pour un cycliste, sortir légèrement de la voie désignée équivaut à inviter un chœur de malédictions des autres. Et si quelque chose hors du contrôle de l'individu devait mal tourner, ce sont les autorités qui sont à blâmer.

Contrairement à de nombreuses démocraties occidentales, sinon la plupart, aujourd'hui, la plupart des Néerlandais ont toujours confiance en leurs dirigeants, appelés "bestuurders", ce qui se traduit mieux par "managers". Les critiques disent être à la hauteur de ce titre dans le "poldermodel": un système de soumission de chaque décision majeure à l'examen de chaque institution, représentant ou même individu impliqué.

Le Premier ministre Mark Rutte est largement reconnu comme un maître du processus, qui fonctionne bien dans des circonstances normales mais peut être une prescription en cas de catastrophe pendant une crise.

"Nous ne sommes pas un pays où le leadership descendant est très apprécié", a déclaré Alexander Rinnooy Kan, ancien membre du Sénat néerlandais. "Tout est fait sur la base du consensus."

M. Rinnooy Kan a passé la majeure partie de sa carrière à aligner les intérêts de différentes institutions, un système qui, selon lui, a bien servi les Pays-Bas à de nombreuses reprises. "Mais c'est un processus qui prend du temps et nous a mis mal positionnés pour faire face à une crise exigeante comme celle-ci", a-t-il déclaré.

Les Néerlandais valorisent l'individu sur le plan culturel. Ils élèvent leurs enfants dès leur plus jeune âge pour qu'ils soient des penseurs indépendants et critiques, les déposant même parfois dans la forêt sans adultes les nuits d'été et leur disant de retrouver le chemin du retour.

Mais l'approche individuelle des mesures strictes de distanciation sociale en cas de pandémie ne fonctionne que lorsque tout le monde agit ensemble en tant que collectif. Et ils l'ont fait dans un premier temps, avec un "verrouillage intelligent" dans lequel les bars et les restaurants étaient fermés mais d'autres magasins restaient ouverts et les gens étaient libres de se déplacer à leur guise, tout en respectant les règles de distanciation sociale.

Néanmoins, les Pays-Bas ont été durement touchés par la première vague. L'organisme statistique néerlandais, le C.B.S., a calculé que 10000 personnes sont décédées dans le pays à cause du virus - plus qu'en Suède, même en tenant compte de la différence de population.

Le verrouillage a été levé en juin après que la première vague se soit calmée, et les gens sont retournés dans les bars, les parcs, les plages et les restaurants avec une vengeance, ne prêtant guère attention aux règles de distanciation sociale.

M. Rutte continue de répéter que les Pays-Bas sont une "démocratie mature, où vivent des adultes fiers", et exhorte les gens à adhérer aux règles s'ils veulent que les chiffres baissent. Mais la conformité a été inégale et, pour l’instant, seuls neuf autres pays dépassent les 56 pays du monde.

"Cela a évidemment été une erreur politique colossale", a déclaré Ilja Leonard Pfeijffer, une romancière néerlandaise populaire qui vit à Gênes, en Italie. "Chacun fait ce qu'il veut et est libre de décider lui-même. Même les patients séropositifs aux Pays-Bas n’ont pas l’ordre de rester à l’intérieur. C'est absolument dingue. En Italie, vous serez jeté en prison. "

Avec le virus qui fait maintenant rage, les sondages d'opinion montrent qu'une majorité est favorable à la réimposition d'un verrouillage complet.

Mais M. Rinnooy Kan a déclaré que prendre en charge à ce niveau était difficile pour tout homme politique aux Pays-Bas. "Il y a tellement d'intérêts concurrents qui se disputent l'attention", a-t-il dit, "et il y a très peu de patience pour les mesures générales."

Comme aux États-Unis et dans d'autres pays à la traîne, le chaos gouvernemental entourant la réponse au virus a fourni un terrain fertile pour une coterie de théoriciens du complot, de pseudo scientifiques et de citoyens inquiets qui estiment que la pandémie est utilisée comme excuse pour priver les gens de leurs droits. .

"Premièrement, ils ont minimisé le virus. Ensuite, ils ont dit qu'il y avait une pénurie de masques médicaux, suivie d'une pénurie de médicaments ", a déclaré Willem Engel, qui dirige un groupe appelé Virus Waarheid, ou" Virus Truth ". "Ils utilisent des mesures qui ne fonctionnent pas."

"Toutes ces choses me font penser qu'il y a autre chose derrière tout ça", dit-il. "Ce ne peut pas être simplement une mauvaise gestion. Je ne crois pas cela. "

Peut-être l'orgueil est-il un meilleur moyen d'expliquer l'échec de la politique qui a écrit un article d'opinion dans le principal journal NRC Handelsblad, arguant que la désorganisation gouvernementale et l'incompétence mises à nu par la pandémie ont également révélé un angle mort parmi les Néerlandais. élite.

"En termes simples, a-t-il déclaré, nous n’avons pas été en mesure de gérer même les services les plus élémentaires et nous avons laissé cette crise devenir incontrôlable."