CHICAGO – Lorsque le coronavirus a commencé à balayer le monde entier ce printemps, des gens de Seattle à Rome en passant par Londres ont annulé les mariages et les vacances, ont interrompu les visites avec les grands-parents et se sont accroupis chez eux pour ce qu'ils pensaient être une période d'isolement brève mais essentielle.

Mais l'été n'a pas éteint le virus. Et avec la chute est venue une autre flambée dangereuse et incontrôlée d'infections qui, dans certaines parties du monde, est la pire de la pandémie à ce jour.

Alors que le coronavirus augmente, un nouveau coupable émerge : la fatigue pandémique

Les États-Unis ont dépassé les huit millions de cas connus la semaine dernière et ont signalé plus de 70 000 nouvelles infections vendredi, le plus en une seule journée depuis juillet. Dix-huit États ont ajouté plus de nouvelles infections à coronavirus au cours de la période de sept jours se terminant vendredi que dans toute autre semaine de la pandémie.

En Europe, les cas augmentent et les hospitalisations augmentent. La Grande-Bretagne impose de nouvelles restrictions et la France a placé les villes en « alerte maximale », ordonnant à beaucoup de fermer tous les bars, gymnases et centres sportifs. L'Allemagne et l'Italie ont établi des records pour les plus nouveaux cas quotidiens. Et les dirigeants de la République tchèque ont décrit leur système de soins de santé comme « en danger de s'effondrer », car les hôpitaux sont débordés et plus de décès se produisent qu'à tout moment de la pandémie.

Le virus a emprunté des chemins différents à travers ces pays alors que les dirigeants ont tenté de réduire la propagation avec une série de restrictions. Cependant, une lassitude du public et une tendance croissante à risquer les dangers du coronavirus, par désir ou par nécessité, sont partagées: sans fin en vue, de nombreuses personnes affluent vers les bars, les fêtes de famille, les pistes de bowling et les événements sportifs tout comme ils avant que le virus ne frappe, et d'autres doivent retourner à l'école ou travailler alors que les communautés cherchent à ressusciter les économies. Et contrairement au printemps, les rituels d'espoir et d'unité qui ont aidé les gens à endurer la première vague du virus ont cédé la place à l'épuisement et à la frustration.

« Les gens ont fini de mettre des cœurs sur leurs fenêtres et des ours en peluche pour des chasses au trésor », a déclaré Katie Rosenberg, maire de Wausau, Wisconsin, une ville de 38 000 habitants où un hôpital a ouvert une unité supplémentaire pour traiter les patients de Covid-19. « Ils en ont assez. »

Dans les régions du monde où le virus réapparaît, les épidémies et un sentiment croissant d'apathie se heurtent, créant une combinaison dangereuse. Les responsables de la santé disent que l'impatience croissante est un nouveau défi alors qu'ils tentent de ralentir les dernières épidémies, et cela menace d'exacerber ce qu'ils craignent de se transformer en un automne dévastateur.

Le problème est particulièrement aigu aux États-Unis, qui ont plus de cas et de décès connus que tout autre pays, et ont déjà résisté à deux poussées majeures de coronavirus; les infections ont augmenté au printemps dans le nord-est et à nouveau cet été dans la ceinture solaire. Mais un phénomène similaire déclenche des alarmes dans toute l'Europe, où des chercheurs de l'Organisation mondiale de la santé estiment qu'environ la moitié de la population subit une « fatigue pandémique ».

« Les citoyens ont fait d’énormes sacrifices », a déclaré le Dr Hans Kluge, directeur régional de la W.H.O. pour l’Europe. « Cela a eu un coût extraordinaire, qui nous a tous épuisés, peu importe où nous vivons ou ce que nous faisons. »

Si le printemps a été marqué par l'horreur, la chute est devenue un étrange mélange de résignation et d'insouciance. Les gens qui ne voulaient pas quitter leur maison envisagent maintenant de manger à l'intérieur pour la première fois – certains perdant patience après tant de mois sans, d'autres glissant dans un repas raffiné avant les mois d'hiver imminents où le virus devrait se propager plus facilement. De nombreuses personnes portent encore des masques pour soutenir leurs voisins et assurer la sécurité des autres, mais les trottoirs décorés de messages d'encouragement à la craie pour les travailleurs de la santé et autres à Pâques seront probablement nus à Halloween.

« Au printemps, c'était la peur et le sentiment de » nous sommes tous ensemble «  », a déclaré Vaile Wright, psychologue à l'American Psychological Association qui étudie le stress aux États-Unis.

« Les choses sont différentes maintenant », dit-elle. « La peur a vraiment été remplacée par la fatigue. »

À New York, Indra Singh, 60 ans, a emmené la petite fille qu'elle garde dans une aire de jeux un matin récent.

« Je suis tellement fatiguée de tout », dit-elle, tirant sur le masque noir sur son visage et s'inquiétant de ce qu'elle fera quand le temps deviendra froid. « Est-ce que ça va être fini ? » dit-elle. « Je veux que ce soit fini. »

Les traitements médicaux contre le virus se sont considérablement améliorés depuis le printemps et les décès restent inférieurs au pire pic, mais la dernière croissance des infections à coronavirus a inquiété les responsables de la santé publique. Plus de 218 000 personnes sont mortes aux États-Unis depuis le début de la pandémie, et les rapports quotidiens de décès sont restés relativement cohérents ces dernières semaines avec environ 700 par jour.

Dans certaines régions du monde, le comportement a changé et les efforts de confinement ont été durs et efficaces. Les infections sont restées relativement faibles pendant des mois dans des pays comme la Corée du Sud, le Japon, la Nouvelle-Zélande, l'Australie et la Chine, où le virus s'est propagé pour la première fois. Après qu'une douzaine de cas ont été détectés dans la ville chinoise de Qingdao, les autorités ont cherché la semaine dernière à tester l'ensemble de ses 9,5 millions d'habitants.

« Nous avons ici très peu de réaction contre ces types de mesures », a déclaré Siddharth Sridhar, professeur assistant de microbiologie à l'Université de Hong Kong. « En fait, il y a beaucoup de répression contre les gouvernements pour ne pas en faire assez pour contenir le virus. »

La réponse aux États-Unis et dans une grande partie de l'Europe a été très différente. Alors que les habitants se sont volontairement regroupés au printemps, le temps a suscité frustration et révolte.

Des points chauds émergent dans le sud et la région médio-atlantique des États-Unis, et se développent rapidement dans le Midwest et le Mountain West. La semaine dernière, l'Illinois a enregistré son plus grand nombre quotidien de cas confirmés depuis le début de la pandémie et le plus grand nombre de décès en une seule journée depuis juin.

En Espagne, un été de voyages et de danse a conduit à une nouvelle vague cet automne. En Allemagne, les autorités sanitaires ont enregistré jeudi 7 334 infections sur une période de 24 heures, un record national. Même l'Italie, qui a imposé l'un des verrouillages les plus radicaux d'Europe ce printemps, connaît maintenant une nouvelle croissance inquiétante et envisage une heure de 22 heures. couvre-feu dans tout le pays.

Le virus s'est infiltré dans les communautés, rurales et urbaines: à Chicago, les écoles publiques sont restées fermées aux étudiants pendant une sixième semaine consécutive alors que le taux de tests de coronavirus positifs de la ville augmentait de près de 5%. Dans le comté de Gove, Kan., Population de 2 600 habitants, neuf personnes sont décédées du virus ces derniers jours, ont rapporté des responsables de la santé. Des grappes d'infections ont émergé d'un spa de l'État de Washington, d'une ligue de hockey dans le Vermont, d'une église baptiste en Caroline du Nord et d'une fête Sweet 16 à Long Island.

Les personnes malades disent aux traceurs de contacts qu'ils ont détecté le virus en essayant de retourner à la vie ordinaire. Beth Martin, une bibliothécaire scolaire à la retraite qui travaille comme traceuse de contacts dans le comté de Marathon, dans le Wisconsin, a déclaré qu'elle avait interviewé une famille qui était tombée malade à cause de ce qui est maintenant une situation courante – lors d'une fête d'anniversaire pour un parent début octobre.

« Un autre cas m'a dit: » Tu sais quoi, c'est la faute de mon fils adulte « , se souvient-elle. « Il a décidé d’aller à un mariage et maintenant nous sommes tous malades. »

Mark Harris, directeur du comté de Winnebago, Wisconsin, a déclaré qu'il avait été frustré par la « forte minorité » de son comté qui avait réussi à repousser toute mesure de santé publique à prendre contre la pandémie.

Ils ont un état d’esprit singulier, a-t-il déclaré: « Cela me dérange depuis assez longtemps et j’ai fini de changer de comportement. »

En République tchèque, une nation politiquement divisée, les gens ont rencontré l'ordre initial de s'abriter chez eux ce printemps avec une démonstration inhabituelle d'unité. Ils ont lancé une campagne nationale de couture de masques, reconnue dans le monde entier pour son ingéniosité. La confiance dans le gouvernement, pour sa gestion de la crise, a atteint un record de 86%.

Depuis lors, le soutien à la réponse du gouvernement a chuté et le pays connaît désormais l'augmentation la plus rapide des cas de virus en Europe. Environ la moitié des plus de 150 000 cas enregistrés en République tchèque sont survenus au cours des deux dernières semaines, et plus de la moitié des quelque 1 300 décès dans le pays sont survenus ce mois-ci.

La Pologne n'est pas en reste, avec une explosion de nouveaux cas et un intérêt décroissant pour le volontariat. Le pays aux 38 millions d'habitants compte le plus faible nombre de médecins par habitant de l'Union européenne, et certains médecins refusent désormais de rejoindre les équipes coronavirus, préoccupés par les protocoles de sécurité.

« Nous sommes au bord de la catastrophe », a déclaré Pawel Grzesiowski, un éminent immunologiste polonais, à la radio polonaise RMF FM.

De plus en plus de signes indiquent que le stress continu fait des ravages. Aux États-Unis, les ventes d’alcool dans les magasins ont augmenté de 23% pendant la pandémie, selon Nielsen, un chiffre qui pourrait refléter l’anxiété du pays ainsi que la baisse des boissons vendues dans les restaurants et les bars.

Les décès par surdose sont également en augmentation dans de nombreuses villes. Dans le comté de Cuyahoga, Ohio, qui comprend Cleveland, il y a eu récemment 19 décès par surdose en une seule semaine, bien plus que la plupart des semaines.

« Comme beaucoup d’autres, je serai heureux de voir la fin de 2020 », a déclaré le Dr Thomas Gilson, médecin légiste du comté.

Dans les premiers jours de la pandémie, Shanna Groom, 47 ans, a continué à diffuser des messages édifiants dans son quartier de Murfreesboro, au Tennessee. Elle a dessiné des visages souriants à la craie dans son allée, agité le drapeau de l'école lorsque les enseignants ont quartier et a placé un ours en peluche dans sa fenêtre dans le cadre d'une « chasse à l'ours » pour les enfants du quartier.

Un ours en peluche portant un équipement de protection individuelle est resté assis dans une fenêtre du Tennessee pendant des mois.Crédit … Shanna GroomL'ours, qui était habillée comme une infirmière, portant un masque et des gommages vert menthe, s'est assise dans la fenêtre de sa salle à manger pendant des mois. Ce mois-ci, Mme Groom a finalement enlevé l'ours pour peindre la pièce.

« Cela m'a rendu un peu triste », a déclaré Mme Groom, qui est infirmière. « Nous faisions des sprints au début, et maintenant c’est un marathon. Nous sommes un peu fatigués.  »

Dans de nombreux États, les entreprises sont ouvertes et fonctionnent souvent sans restrictions, même si les hospitalisations ont été augmentées par des patients atteints de coronavirus. La semaine dernière, dans le Wisconsin, un hôpital de campagne du parc des expositions d'État d'une capacité de 530 lits a été rouvert aux patients atteints de coronavirus.

Le Dr Michael Landrum, qui soigne les patients atteints de coronavirus à Green Bay, au Wisconsin, a déclaré que l'utilisation de masques est plus répandue qu'au printemps, que les équipements de protection individuelle sont plus faciles à trouver pour le personnel hospitalier et que le traitement du virus est plus sophistiqué.

À l'époque, il n'était pas aussi difficile de savoir où les patients malades avaient contracté le coronavirus. Il y a eu des épidémies dans les usines de conditionnement de viande de la ville, et de nombreux cas y étaient liés. Maintenant, c'est plus compliqué.

« Le scénario effrayant est le nombre de patients qui ne savent vraiment pas où ils l'ont obtenu », a déclaré le Dr Landrum. « Cela me laisse penser qu'il se propage très facilement. »

Le défi à relever, a-t-il dit, serait de convaincre les gens qu'ils doivent prendre des mesures importantes – encore une fois – pour ralentir la propagation qui pourrait être encore pire qu'avant.

« Nous essayons de faire en sorte que les gens changent de comportement pour redevenir plus éloignés socialement et plus restrictifs avec leurs contacts », a déclaré le Dr Landrum. « Il y a eu un faux sentiment de complaisance. Et maintenant, c'est beaucoup plus difficile de faire ça.  »

Julie Bosman a rapporté de Chicago, Sarah Mervosh de New York et Marc Santora de Londres Thomas Erdbrink d'Amsterdam, Javier C. Hernández de Taipei, Taiwan, Raphael Minder de Madrid, Christopher F. Schuetze de Berlin, Mitch Smith de Chicago et Matina Stevis-Gridneff de Bruxelles.