Nous devions nous marier aujourd'hui. Nous sommes revenus en Australie du Royaume-Uni pour notre grand moment. En ce moment, nous trouvons d'autres choses plus excitantes. Incapable de descendre l'allée ou même de quitter la maison, nous conduire à l'hôpital St Vincent pour nos tests PCR de coronavirus est aussi sauvage que possible.

Pour ceux qui ont la chance de ne pas en avoir encore eu un, imaginez un coton-tige enfoncé dans votre nez, quelque part près de la région de votre cerveau. Maintenant, multipliez cela par votre autre narine. C'est définitivement là-haut avec les choses les plus romantiques que vous pouvez faire avec votre fiancée lors de sa première semaine à Sydney, juste après les tests positifs pour le virus le plus actuel depuis l'an 2000.

Voici l'accord avec le coronavirus, d'une personne qui vit dans le plus grand point chaud du pays (banlieue est de Sydney) et qui est jeune, en forme et en bonne santé. C'est aussi mauvais que vous l'avez entendu. Je ne devrais pas avoir besoin de me retrouver aux soins intensifs pour vous le faire croire. Entre nous, ma fiancée et moi avons parcouru toute la gamme des symptômes, des céphalées aveuglantes aux douleurs musculaires intenses, aux poitrines étanches aux attaques de panique, à la perte d'odeur et de goût. Et nous sommes considérés comme des cas bénins.

Je dis cela comme quelqu'un qui a dû tuer un mariage avec la femme que j'aime dans un avenir prévisible, à grands frais personnels et financiers. Pour une fois, les mèmes et les célébrités sont corrects: restez sur place. Achetez un puzzle. Tout ce qu'il faut pour vous éloigner des autres. Ce que nous avions va aplatir toute personne en moins bonne santé. Ça n'en vaut pas la peine.

Nous sommes conscients de l'ironie amère de notre survie; si nous avions succombé à notre maladie, nous aurions été autorisés à recevoir cinq invités de plus à nos funérailles qu'à nos noces éculées.

Le 30 mars, après avoir parlé aux médecins de haut en bas de la chaîne, nous avons finalement reçu un e-mail de l'hôpital Saint-Vincent nous déclarant complètement rétablis. Nous en avons la preuve.

Bien que les sanctions plus strictes contre notre mouvement cessent, il est difficile de savoir dans quel genre de monde nous allons rentrer.

Nous ne savons pas comment la communauté dans son ensemble nous traitera en tant que membres du club très peu enviable de First 1000 Cases. Paradoxalement, tout le monde parle et ne parle pas du coronavirus en même temps. Autour de moi, tout le monde s'inquiète de ne pas l'obtenir, ou plus important encore, de ne pas mettre sa propre vie en suspens.

Dans la hâte de contenir le virus à ses débuts, il n'y a pas non plus de chemin clair pour le nombre important de personnes qui sortent de l'autre côté. C’est assez juste; nous voulons avant tout empêcher les gens de mourir.

La sagesse qui prévaut est que des gens comme ma fiancée et moi, qui ont initialement été testés positifs et qui ont ensuite été éliminés après deux tests PCR négatifs consécutifs, sont théoriquement immunisés contre le coronavirus alors qu'il est dans son incarnation actuelle. Nous ne sommes pas les seuls dans cette position. Bientôt, nous serons nombreux.

Nous pourrions être incroyablement bénéfiques pour la communauté; capable de se déplacer, d'acheter des fournitures et d'aider ceux qui en ont besoin sans crainte de contracter ou de propager le virus.

Après deux semaines enfermées chez nous, la seule chose que nous voulons faire maintenant est d'aider les autres

Cela dépend de plusieurs choses qui doivent se produire en tandem. Le premier est l'honnêteté. Le spectre du virus a créé une culture de la peur si pernicieuse que beaucoup préfèrent mentir au sujet d'un test positif plutôt que de faire face à la stigmatisation.

Grâce à un mépris constant des règles de distanciation sociale, nous nous sommes également tournés vers la police citoyenne. Particulièrement dans ma région de Bondi, le fait de dorer dans vos voisins est devenu le nouveau passe-temps favori de Sydney – surtout maintenantla panique du papier toilette est passée.

Ce réseau d'espionnage citoyen nouvellement inscrit n'a d'égal que notre approche opaque de l'auto-déclaration. Mes groupes WhatsApp sont animés d'histoires d'amis d'amis annonçant hardiment des résultats négatifs tout en présentant des symptômes identiques à ceux que nous avons eus, du type qui ne se produisent pas spontanément chez les jeunes. Un homme de 27 ans ne se réveille pas seulement un matin avec des douleurs corporelles profondes semblables aux bardeaux. Personne ne trompe personne.

Je comprends la situation difficile. Ma famille a le même problème. Si nous annonçons que nous avons – ou plus exactement eu – un coronavirus, même en l'absence médicale de la maladie, qui va nous croire ? Plus important encore, dans ce contexte étrange où les gens ont trop peur d'en parler, comment serons-nous jugés ?

Il y a un monde de différence entre ne pas avoir eu de maladie et s'en remettre, tant du point de vue de l'utilité personnelle que sociale. Après deux semaines enfermées chez nous, la seule chose que nous voulons faire maintenant est d'aider les autres.

Qu'il s'agisse de déposer de la nourriture pour les familles qui ne peuvent pas obtenir la livraison en ligne dont ils ont tant besoin, d'avoir des conversations distantes avec les personnes âgées ou même de se porter volontaire pour des tâches administratives à l'hôpital. Nous espérons que ces rôles nous sont ouverts.

Pour chaque Australien succombant à cette maladie, beaucoup s'en remettront. Cela est particulièrement vrai pour les jeunes, qui présentent souvent des symptômes légers (ou nuls) et sont maintenant assis au ralenti.

Dans notre maison, il y a la plaisanterie courante qui, après avoir récupéré de Covid-19, mon partenaire et moi avons obtenu une forme de superpuissance. Cette pandémie nous a déjà tellement emporté. Espérons que, à tout le moins, le fait d’être honnête au sujet de notre expérience nous donnera l’occasion de faire bon usage de ces « pouvoirs » pendant que nous les aurons.

Le mariage peut attendre.