Des travailleurs remplacent un rouleau qui comprime l'acier à l'usine d'acier inoxydable A&T de Midland, en Pennsylvanie, le 2 mars 2020.

La pandémie de coronavirus a « révélé chaque fracture » dans les exigences de sécurité au travail des États-Unis, alors que des travailleurs essentiels sont infectés et meurent de Covid-19, plusieurs des plus grands syndicats du pays et un ancien responsable de la sécurité des travailleurs sous le président Barack Obama, a déclaré mardi.

Même si la plupart des États ont mis en place des restrictions de distanciation sociale pour freiner la propagation de Covid-19, les travailleurs essentiels du pays, des prestataires de soins de santé et des épiciers aux emballeurs de viande et aux métallos, ont continué de se mettre au travail. Aujourd'hui, certains des plus grands syndicats du pays demandent une réglementation d'urgence pour garantir la sécurité des travailleurs.

« Vous ne penseriez pas que nos professionnels seraient ceux qui hurlent des chevrons sur l'échec de l'OSHA à faire son travail », Randi Weingarten, président de la Fédération américaine des enseignants,dit de la sécurité et de la santé au travail Administration. Le syndicat représente également les agents de santé. « Mais je suis fou. »

Weingarten et d'autres dirigeants syndicaux se sont réunis pour réclamer l'OSHA, une agence qui assure la sécurité au travaille ministère du Travail, pour mettre en œuvre une réglementation exécutoire des coronavirus d’urgence. Les représentants syndicaux se sont entretenus lors d'une conférence téléphonique avec des membres de la presse pour commémorer le Jour commémoratif des travailleurs.

« Sous cette administration, la réponse de l'OSHA pour la sécurité au travail en Amérique a laissé les travailleurs se débrouiller seuls pendant la plus grande crise sanitaire de l'histoire récente », a déclaré le secrétaire-trésorier des Métallos, John Shinn. « Au lieu d'inspecter et de sanctionner les employeurs, l'agence demande simplement aux employeurs d'enquêter sur les plaintes contre eux-mêmes et de prendre des mesures correctives. »

Tous les responsables syndicaux de l'appel, qui représentent collectivement plus de 6 millions de travailleurs américains, ont critiqué l'OSHA de ne pas avoir agi plus rapidement pour enquêter sur les plaintes en milieu de travail liées à Covid-19

L'agence a annoncé plus tôt ce mois-ci qu'il est peu probable d'enquêter sur les employeurssauf pour les lieux de travail à haut risque tels que les hôpitaux. Plutôt que de superviser ses propres enquêtes, l'agence encourage les employeurs à répondre eux-mêmes aux plaintes des travailleurs, a déclaré David Michaels, qui dirigeait l'agence pendant l'administration Obama.

Les représentants de l'OSHA n'ont pas répondu à la demande de commentaires de CNBC.

« Même un OSHA enthousiaste se battrait avec un bras attaché derrière le dos », a déclaré Michaels. « L'agence manque de ressources et le processus de normalisation est long et byzantin, de nombreux dangers ne sont donc pas réglementés. Les faiblesses de l'OSHA ont été amplifiées sous la présidence [Donald] Atout. »

L'OSHA est restée sans candidat pour le poste de secrétaire adjoint depuis plus de trois ans, a déclaré Michaels, ajoutant que la moitié des postes de direction de l'agence sont vides.

La représentante Rosa DeLauro, D-Conn., Ancienne secrétaire adjointe du travail pour l'OSHA, a présenté la semaine dernière une loi qui obligerait l'OSHA à publier des normes d'urgence temporaires pour protéger les employés contre l'exposition à Covid-19.

« L'incapacité, en toute honnêteté, de l'OSHA à protéger les travailleurs n'a pas commencé avec cette pandémie », a déclaré DeLauro, qui préside le sous-comité des crédits pour le travail, la santé et les services sociaux. « Mais je pense que l'on peut affirmer avec force qu'il ne parvient tout simplement pas à répondre de manière adéquate à cette crise particulière. »