Un interniste qui aide à dépister les patients atteints de coronavirusà la salle d’urgence de l’Université de Chicago Medical Center, Peek sait ce qui est en jeu.

« Chérie, tu dois porter un masque », a-t-elle dit à la femme au comptoir. « Elle a dit: » Vraiment?  » C’était un peu triste – je le sais mais je n’en ai pas. « 

Coronavirus en Amérique noire : vivre dans l'œil d'une tempête parfaite

Les commis, comme Peek, sont afro-américains. Ils vérifiaient et ensachaient, remplissaient les allées et nettoyaient le marché dans le quartier à prédominance noire de Bronzeville. Ils travaillaient pendant que tant d’autres restaient en sécurité chez eux.

« J’ai deux (masques) dans ma voiture », a expliqué le médecin à la caissière. « Je vais t’en chercher un. Je lui ai ramené un masque et des gants … Je voulais pleurer. »

Le souvenir bouleversa Peek. Elle s’arrêta.

« Dans la salle d’urgence, il y avait un gars qui était un agent de sécurité me suppliant pour un masque N95 », a déclaré Peek, dont l’hôpital est à Hyde Park, également sur le côté sud.

« Il a demandé si je lui en donnerais un supplémentaire. Il était sous dépistage du coronavirus. Il n’avait pas de masque et a été exposé aux gens de la communauté. Une autre dame que j’ai vue a été testée positive. Nous l’avons renvoyée chez elle pour l’isolement, mais six autres personnes vivent chez elle. « 

Peek espère seulement que les commis de magasin ne se retrouveront pas dans sa salle d’urgence.

Chicago, New York et d’autres grandes villes sont aux prises avec des disparités raciales dans les cas de coronavirus, la pandémie exposant des inégalités économiques profondes qui font souffrir les Noirs et les Latinos de manière disproportionnée.

« Ce que font les pandémies, les catastrophes naturelles et les catastrophes économiques, c’est de découvrir l’expérience quotidienne de ces inégalités structurelles avec lesquelles les communautés vivent tout le temps », a déclaré Peek. « Ensuite, ils deviennent si horribles qu’ils viennent à la lumière et les gens agrippent simplement leurs perles comme, » Oh mon Dieu ! «  »

Un fléau sans fin d’incertitude économique, de désespoir et de négligence

À Chicago, des responsables ont déclaré cette semaine que 72% des décès dus au virus étaient survenus chez des Noirs, qui représentent environ 30% de la population de la ville. « Ces chiffres vous coupent le souffle », a déclaré la mairesse de Chicago, Lori Lightfoot, qui a lancé une campagne de santé publique destinée aux communautés minoritaires.

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré que plus de 70% des 702 décès par coronavirus de l’État étaient des patients afro-américains, qui ne représentent que 32% de la population de l’État.

Les inégalités économiques et sociales et les différences d’accès aux soins de santé sont également apparues dans les premières données sur les décès par virus au New Jersey et au Michigan, où les Afro-Américains représentent plus de 40% des décès de Covid-19, bien qu’ils représentent 14% de la population.

« Cela frappe la maison pour les gens. J’ai perdu 15 personnes dans ma vie à cause de ce virus ici dans la ville de Détroit », a déclaré le lieutenant-gouverneur Garlin Gilchrist II, qui dirige un groupe de travail pour chercher pourquoi le virus a frappé son La communauté afro-américaine est beaucoup plus difficile.

À New York, les victimes du coronavirus hispanique représentent 34% de tous les décès, tout en constituant 29% de la population de plus de huit millions de personnes, selon la ville. Les résidents noirs représentent 28% des décès de la ville, tout en constituant 22% de la population.

« Pourquoi plus d’Afro-Américains et de Latinos sont-ils affectés? » Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a demandé cette semaine, promettant d’augmenter les tests et la recherche dans les communautés noires et latino-américaines.

« Nous voyons cela à travers le pays. Comorbidité, je le comprends, mais je pense qu’il y a quelque chose de plus. Vous savez, il semble toujours que les plus pauvres paient le prix le plus élevé. Pourquoi? Quelle que soit la situation. »

Les disparités rappellent le fléau de l’ouragan Katrina sur les Noirs américains il y a 15 ans, a déclaré Cuomo.

La tempête de catégorie 3, avec des vents près de 127 mph et de graves inondations, a causé directement ou indirectement 1 577 décès en Louisiane dans une catastrophe qui a ouvert une fenêtre sur les inégalités raciales et économiques persistantes.

« Les gens qui se tenaient sur ces toits n’étaient pas des blancs riches », a déclaré le gouverneur.

Le président Donald Trump a reconnu les inégalités lors d’une conférence de presse sur le coronavirus à la Maison Blanche mardi.

« Nous nous engageons activement sur le problème des impacts accrus – c’est un vrai problème et il apparaît très fortement dans nos données – sur la communauté afro-américaine », a déclaré Trump.

Pour beaucoup en Amérique noire, cependant, chaque jour est un peu Katrina, indépendamment du coronavirus – un fléau sans fin d’incertitude économique, de désespoir et de négligence.

«Les Afro-Américains sont en tête de liste»

Les Afro-Américains sont moins susceptibles d’être assurés et d’avoir les moyens de se faire dépister. Ils sont plus susceptibles de travailler dans des emplois instables et souffrent de conditions médicales existantes telles que l’asthme, le diabète, l’hypertension et les maladies cardiaques – ce qui les expose à un risque plus élevé de Covid-19.

Et puis ajoutez des disparités bien documentées dans le revenu, la propriété du logement, l’emploi, la richesse, l’éducation, l’incarcération et la mortalité infantile. Ils sont plus susceptibles de vivre dans les comtés urbains – où une densité plus élevée permet au virus de se propager plus rapidement – que dans les banlieues ou les zones rurales, selon une analyse Pew.

Les travailleurs noirs et latinos sont moins susceptibles de pouvoir travailler à domicile. Selon l’Economic Policy Institute, seuls 20% des Noirs et 16% des Latino-américains ont déclaré pouvoir faire leur travail à domicile, contre près de 30% des Blancs. infecté par un coronavirus et en mourir. Ils représentaient 52% de tous les cas de coronavirus dans la ville et, ajusté en fonction de la population, ce groupe était plus de deux fois plus susceptible d’être infecté que les Blancs non latinos.

« Toutes ces choses différentes que nous considérons comme Américains et disons que c’est ce que nous aspirons – dans chacune de ces catégories, les Africains-Américains sont en tête de liste », a déclaré le Dr Abdullah Pratt, qui pratique à l’Université de Chicago. Salle d’urgence du centre médical. « Ces choses font toutes une tempête parfaite … quand vous avez un virus comme Covid. »

Toute une>

Beaucoup sont des employés des services alimentaires à faible revenu. Et ils sont essentiels. Travailleurs de la restauration et chauffeurs-livreurs. Policiers et agents pénitentiaires. Travailleurs du métro, chauffeurs d’autobus et employés de la santé.

Une ironie tragique de la pandémie est que toute une>À New York, le virus tue les Noirs et les Latinos deux fois plus que les Blancs.

Au moins 50 travailleurs des transports en commun sont morts du coronavirus au cours des dernières semaines et plus de 7000 ont été testés positifs pour le virus ou se sont auto-mis en quarantaine, selon le président-directeur général de la Metropolitan Transportation Authority, Pat Foye, qui lui-même a été testé positif. L’agence de 71 000 employés gère les métros, les bus et les lignes de train de banlieue.

Selon le Transport Workers Union Local 100, au moins 22 des décès impliquent New York City Transit, l’agence de 51 000 travailleurs qui gère les métros et les lignes de bus de la ville. Au moins 15 décès impliquent des travailleurs noirs ou latinos. Les effectifs de l’agence sont à 46% noirs et 17% hispaniques.

Catherine Francois, 55 ans, nettoyeuse de métro afro-américaine, a déclaré qu’au début de mars, bien avant que l’agence ne commence à distribuer des masques, des gants et du désinfectant aux employés, elle avait commencé à porter une combinaison de protection, des gants et un masque qu’elle avait achetés en ligne.

« Je n’allais pas m’asseoir et attendre que quelqu’un me sauve la vie », a déclaré François. « Je travaille dans une gare. »

François a dit qu’elle était sensible aux infections bronchiques. Elle a une pression artérielle élevée. Elle a expliqué que son frère, qui était également travailleur des transports en commun, est décédé lundi des suites du virus.

« Je ne peux pas me permettre de tomber malade », a déclaré le résident de Brooklyn. « Pendant longtemps, j’étais le seul nettoyeur à marcher avec un costume. Trop de nos collègues meurent chaque jour. »

Tous les soirs à 7 heures, pendant la pandémie, des New-Yorkais – prenant une page de gestes similaires en Italie et en Espagne – se rendent à leurs fenêtres pour applaudir, applaudir et cogner des pots avec des cuillères en signe d’appréciation des travailleurs de la santé.

Dans l’immense complexe d’appartements Riverside Park Community à West Harlem, les résidents ont applaudi et applaudi les opérateurs d’autobus urbains au Manhattanville Bus Depot de l’autre côté de la rue.

L’opérateur de bus Kenneth Perez a capturé l’instant sur la vidéo du téléphone portable tout en quittant le travail récemment.

« C’était incroyable », a-t-il déclaré, selon un article publié sur Facebook par son syndicat. « Des larmes coulaient de mes yeux. Vous savez, la police est remerciée. Les pompiers sont remerciés. Et nous sommes toujours là. Il n’y a jamais de merci pour nous. Donc c’était spécial, très spécial. »

«Combien de Katrinas? Combien de pandémies de coronavirus? ‘

Ce n’est qu’à la mi-mars que les autorités du pays ont commencé à émettre des directives sur le séjour à domicile afin de stopper la propagation du virus. La première intervention de santé publique a donné la priorité aux tests pour les personnes qui avaient voyagé à l’étranger.

« La majorité de mes amis ne sont jamais allés au terminal international d’O’Hare », a déclaré Pratt. « En fin de compte, nous n’avons pas introduit ce virus dans nos communautés, mais nous sommes les ouvriers d’O’Hare, dans les gares. »

Après son quart de travail l’autre soir, Pratt s’est rappelé avoir traité deux travailleurs noirs de la Chicago Transit Authority avec «l’horrible Covid».

« Ils allaient travailler, faisant un travail essentiel », a-t-il dit. « Maintenant, ils sont sous assistance respiratoire à l’âge mûr. »

À quelques minutes du centre-ville de Chicago, le médecin légiste en chef du comté de Cook prépare un entrepôt réfrigéré pour stocker potentiellement plus de 2 000 corps pendant la pandémie.

Nydra Sutton, embaumeuse en chef au Leak & Sons Funeral Home, l’un des plus anciens du côté sud, a déclaré que le salon funéraire était proche de sa capacité de stockage de 100 corps, dont environ 20 cas Covid-19. Il dessert la communauté noire de la ville et est détenu et géré par des Afro-Américains.

« Nous sommes épuisés », a-t-elle déclaré. « Les cas arrivent rapidement … Nous essayons de comprendre comment gérer la montée subite. Nous devons nous assurer que nos travailleurs sont en sécurité. Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur ce virus. »

Sutton a déclaré qu’elle était surprise par le nombre de personnes qui se rassemblaient toujours dans les rues du côté sud malgré l’ordre de rester à la maison de la ville.

« J’ai vu la foule plus jeune », a-t-elle déclaré. « Certaines personnes ne croient pas que c’est quelque chose qu’elles peuvent attraper. Ils disent que c’est pour les personnes âgées. »

Vendredi, lors de la conférence de presse sur le coronavirus de la Maison Blanche, le chirurgien général américain Jerome Adams a parlé de maladies chroniques telles que l’asthme et l’hypertension artérielle qui frappent de manière disproportionnée les communautés minoritaires. Il a montré son propre inhalateur. Il en transporte un depuis des décennies « de peur d’avoir une crise d’asthme mortelle », a-t-il déclaré.

Adams a souligné l’importance des directives de distanciation sociale en place dans tout le pays, notant que les Noirs américains sont plus susceptibles de vivre dans des zones densément peuplées et dans des logements multigénérationnels. Il a promis que l’administration prendra des mesures pour garantir que « tout le monde a une chance égale d’être en bonne santé ».

Dit Peek, « On ne sait pas combien de catastrophes doivent se produire avant que nous, en tant que nation, soyons prêts à voir ce qui a été constamment devant nous. Combien de Katrinas? Combien de pandémies de coronavirus? Combien de catastrophes naturelles avant de réaliser les inégalités structurelles qui existent dans notre pays, qui continuent de tuer les plus vulnérables d’entre nous.  »