"Cette variante d'Omicron est extraordinairement contagieuse. Elle est aussi contagieuse que la rougeole, et c'est à peu près le virus le plus contagieux que nous ayons vu".

Les cas d'Omicron doublent tous les 1,5 à 3 jours dans les pays où des transmissions communautaires sont documentées, a annoncé samedi l'Organisation mondiale de la santé.

Coronavirus américain : Il y a un tsunami à venir pour les personnes non vaccinées alors que les cas augmentent aux États-Unis

Et aux États-Unis, Omicron devrait devenir la "souche dominante" dans les semaines à venir, a déclaré vendredi la directrice des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, le Dr Rochelle Walensky.

Les scientifiques disent qu'il est encore trop tôt pour dire si Omicron provoque une forme plus bénigne de la maladie de Covid-19, mais quoi qu'il en soit, cela exercera une pression sur le système de santé.

"Pourquoi voudriez-vous vous lancer dans ce genre de bataille sans aucune arme?", A déclaré Reiner. "Nos vaccins vous protégeront, en particulier si vous êtes triple vaxé. Les personnes qui ne le sont pas devraient commencer le processus maintenant. Allez-y, allez à votre pharmacie et faites-vous vacciner", a-t-il déclaré.

Reiner, professeur de médecine et de chirurgie à la George Washington University School of Medicine & Health Sciences, a déclaré qu'il pensait que presque tout le monde serait exposé au virus, bien que ceux qui sont triplement vaccinés ne contracteront pas nécessairement Covid-19.

"Mais je ne pense pas que nous ayons besoin de lever les mains en l'air et de dire :" Écoutez, nous allons tous l'avoir, alors laissons-le brûler à travers le pays. Si nous faisons cela, nos hôpitaux seront submergés », a-t-il déclaré.

Reiner a déclaré que même si Omicron finissait par provoquer une infection moins grave que Delta, le grand nombre de cas qu'il pourrait générer pourrait submerger les hôpitaux américains.

"Nous devons protéger notre système de santé, et c'est pourquoi chaque Américain doit se masquer et se camoufler en ce moment parce que notre infrastructure de soins de santé est en jeu en ce moment", a-t-il déclaré.

Selon les données du CDC, 61,4% de la population totale des États-Unis est entièrement vaccinée et 29,1% d'entre elles ont reçu un rappel. Plus de 69 000 personnes sont hospitalisées avec Covid-19 à travers les États-Unis et plus de 20% de tous les lits de soins intensifs sont occupés par des patients Covid-19, selon le département américain de la Santé et des Services sociaux.

New York bat le record de nouveaux cas quotidiens

Samedi, l'État de New York a battu son record du plus grand nombre de cas de Covid-19 sur une seule journée depuis le début de la pandémie pour la deuxième journée consécutive, le bureau du gouverneur Kathy Hochul signalant 21 908 cas positifs de Covid-19, contre 21 027. Vendredi. Les hospitalisations liées au Covid-19 dans l'État sont restées relativement faibles à 3 909, contre un pic de 18 825 hospitalisations liées au Covid-19 le 13 avril 2020, selon les données disponibles. "Ce n'est pas comme le début de la pandémie", a déclaré Hochul dans un communiqué samedi. « Nous sommes préparés à la surtension hivernale parce que nous avons les outils à notre disposition. »

À New York, les cas positifs de Covid-19 ont plus que doublé du début de la semaine du 13 décembre au samedi, bien que les hospitalisations de Covid-19 soient restées à peu près les mêmes tout au long de la semaine avec une légère augmentation des hospitalisations signalées samedi, selon les données publiées par le bureau du maire Bill de Blasio.

"Nous allons certainement avoir un tsunami de cas". le Dr Craig Spencer. "Nous savons qu'aujourd'hui, nous avons eu un niveau record de cas ici à New York qui n'éclipse que le niveau record de cas d'hier. Nous savons que beaucoup de gens vont être testés positifs."

La flambée a déjà touché l'industrie du divertissement dans la ville.

Le "Saturday Night Live" de cette semaine s'est déroulé sans public et a diffusé principalement des segments préenregistrés en raison de l'augmentation des cas de Covid-19. Cette décision fait suite à l'annulation de certaines représentations à Broadway et aux émissions "Christmas Spectacular" des Radio City Rockettes reste de l'année.

Les hôpitaux ressentent l'impact

New York n'est pas le seul État aux prises avec des données concernant les coronavirus.

Les responsables de la santé californiens ont déclaré vendredi qu'ils voyaient le nombre d'hospitalisations commencer à augmenter, soulignant la nécessité de vaccinations et de vaccins de rappel.

Dans le New Jersey, "nous voyons de longues files d'attente à l'extérieur de notre clinique de test, plus de demande que nous n'en avons vu depuis de nombreux mois pour les tests, car les gens tombent malades", Dr Shereef Elnahal, président et chef de la direction de l'hôpital universitaire de Newark.

Les hospitalisations ont doublé au cours des deux dernières semaines, a-t-il déclaré, et bien que 46% des personnes hospitalisées plus tôt cette semaine aient été vaccinées, elles n'avaient pas reçu de rappel.

Le Dr Rob Davidson, un médecin urgentiste du Michigan, a déclaré qu'il assistait actuellement à une "augmentation du delta assez critique". Et alors qu'il voit le taux de positivité des tests diminuer légèrement, les patients de Covid-19 restent à l'hôpital pendant de longues périodes.

Le Dr Marc Gorelick, qui dirige l'hôpital pour enfants du Minnesota, a déclaré que l'établissement avait déjà du mal à faire face aux chiffres.

"Lorsque vous êtes au sommet d'une augmentation où vous êtes déjà à 90 %, 95 % de capacité, ces patients supplémentaires … évitables de Covid qui arrivent sont la chose qui pousse le système au bord du gouffre. Et c'est ce que nous sommes voir ici dans le Minnesota".

Dans l'Oregon, les autorités prévoient un début 2022 sombre.

"Nous pouvons nous attendre à une augmentation des hospitalisations en Oregon d'ici la mi-janvier, avec des infections qui commencent plus tôt que cela", a déclaré le Dr Peter Graven, data scientist pour l'Oregon Health and Science University. "Combiné à sa transmissibilité accrue, nous nous attendons à ce qu'Omicron génère une forte augmentation du nombre d'Oregoniens qui deviendront gravement malades et auront probablement besoin d'un hôpital."

Des scientifiques travaillent pour mesurer la gravité d'Omicron

Alors que les hôpitaux continuent de ressentir le fardeau des infections à Covid-19, les scientifiques se précipitent pour recueillir plus d'informations sur la gravité de la variante Omicron.

Le CDC a déclaré la semaine dernière qu'il avait examiné 43 cas d'Omicron et que la plupart de ces personnes présentaient des symptômes légers. La plupart ont été vaccinés, avec environ un tiers du groupe total ayant reçu un rappel.

"Nous avons vu des cas d'Omicron parmi ceux qui sont à la fois vaccinés et boostés, et nous pensons que ces cas sont plus bénins ou asymptomatiques en raison de la protection vaccinale. Ce que nous savons, c'est que nous avons les outils pour nous protéger contre Covid-19. Nous avons vaccins. Nous avons des rappels », a déclaré Walensky lors d'une réunion de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche vendredi.

Les données de deux semaines de cas sud-africains semblaient indiquer qu'Omicron était de gravité plus légère. Mais les épidémiologistes britanniques ont déclaré cette semaine qu'ils n'avaient trouvé aucune preuve qu'Omicron y provoquait une maladie plus bénigne, bien que l'équipe de l'Imperial College de Londres ait également déclaré qu'il n'y avait pas encore beaucoup de données à fournir.

Le Dr Francis Collins, directeur des National Institutes of Health. malgré tout, les gens devaient se protéger avec des vaccins et des rappels.Mais il a dit qu'il était "clair que l'Omicron est une variante extrêmement contagieuse, qu'il double tous les deux à quatre jours".

"Le problème, bien sûr, c'est si c'est si contagieux - et nous pourrions voir des centaines de milliers de cas chaque jour, peut-être même un million de cas par jour depuis Omicron - même si c'est un peu moins grave, vous allez d'avoir beaucoup de monde à l'hôpital et nos hôpitaux sont déjà très étendus avec Delta, en particulier dans le nord du pays », a déclaré Collins.

Christina Maxouris.