Mais des défis majeurs se dressent sur le chemin. Certains Américains abandonnent leur responsabilité personnelle et renoncent aux masques, même si la variante très contagieuse B.1.1.7 s'est étendue à au moins 46 États et à Washington, DC. "Cette souche augmente de façon exponentielle. Elle augmente", a déclaré le Dr Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses et épidémiologiste. "Nous sommes donc probablement en ce moment sur le point de basculement d'une autre vague."

Et le taux actuel de vaccinations pourrait ne pas être assez rapide pour repousser une poussée majeure de B.1.1.7 dans les semaines à venir.

Coronavirus américain : ne lâchez pas encore les masques. Une variante augmente de façon exponentielle

"À 2,9 à 3 millions de doses de vaccin par jour au cours des six à 14 prochaines semaines, lorsque cette poussée est susceptible de se produire, ne va pas vraiment résoudre le problème du tout", Michael Osterholm, directeur de l'Université du Minnesota. Center for Infectious Disease Research and Policy, a déclaré dimanche à NBC "Meet the Press".

Osterholm a déclaré que les États-Unis devraient tirer une leçon de l'Europe, qui a lutté contre la souche B.1.1.7 après sa première détection au Royaume-Uni. 1.1.7 représentait environ 4% des cas de coronavirus aux États-Unis, parmi ceux qui ont subi un séquençage génomique. "Aujourd'hui, c'est 30 à 40%", a déclaré Osterholm dimanche à NBC. "Et ce que nous avons vu en Europe, lorsque nous atteindrons cette barre des 50%, vous verrez des cas augmenter."

Toujours en vol stationnaire à des nombres très élevés

Après des semaines de déclin, les nouveaux cas de Covid-19 ont pratiquement plafonné à des niveaux élevés chaque jour.

En moyenne, plus de 60 000 Américains ont été infectés chaque jour au cours de la semaine dernière, selon l'Université Johns Hopkins. C'est un peu moins que le pic de la poussée estivale, lorsque 67 030 infections ont été signalées le 20 juillet.

Les États-Unis ne devraient pas assouplir les restrictions relatives aux coronavirus jusqu'à ce que de nouveaux cas quotidiens tombent en dessous de 10000, a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses.

Il a dit qu'il est "inexplicable" que certains États annulent des mesures de sécurité telles que les mandats de masque, alors que des masques sont nécessaires pour aider à repousser B.1.1.7 et d'autres variantes préoccupantes. "Je comprends la nécessité de vouloir revenir à la normalité, mais vous ne vous reculerez que si vous mettez complètement de côté les directives de santé publique - en particulier lorsque nous traitons entre 55 (mille) et 70 000 infections par jour aux États-Unis ", a déclaré Fauci.

Malgré les avertissements des responsables de la santé, plusieurs dirigeants d'État ont annoncé qu'ils assouplissaient les restrictions de Covid-19.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a annoncé la semaine dernière qu'il levait le mandat de masque à l'échelle de l'État et supprimait toute limite de capacité des entreprises à partir de ce mercredi Le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, a également déclaré qu'il levait tous les mandats de masque de comté et permettrait aux entreprises de fonctionner à pleine capacité sans toute règle imposée par l'État. Le gouverneur de l'Ohio, Mike DeWine, a annoncé mardi des révisions des ordonnances de santé publique, notamment la suppression d'une limite de 300 personnes pour les événements dans les centres de banquet. Jeudi, il a déclaré que lorsque l'État atteindra 50 cas pour 100 000 habitants pendant deux semaines, toutes les ordonnances sanitaires seront levées. La gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, a dévoilé une série de restrictions assouplies, notamment une capacité accrue pour les restaurants, la vente au détail, les gymnases, les stades et d'autres installations.

En Louisiane, le gouverneur John Bel Edwards a également assoupli les restrictions. La majorité des entreprises - y compris les restaurants et les salons - sont désormais autorisées à fonctionner à 75% de leur capacité, tandis que les services religieux n'ont plus de limites de capacité.

Vendredi, le gouverneur de l'Arizona, Doug Ducey, a également déclaré qu'il levait les limites d'occupation des entreprises - y compris les restaurants, les gymnases et les théâtres. Le gouverneur de Virginie-Occidentale, Jim Justice, a déclaré que les restaurants, bars, gymnases et musées pourraient commencer à fonctionner à 100% de leur capacité. La justice a également augmenté la limite des rassemblements sociaux à 100 personnes.

Le gouverneur de la Caroline du Sud, Henry McMaster, a publié vendredi un décret annulant les exigences de couverture faciale dans les bureaux, les bâtiments et les installations du gouvernement de l'État, ainsi que dans les restaurants. Et en Californie, tous les parcs d'attractions de l'État, y compris Disneyland, Magic Mountain et Universal Studios, ainsi que les salles de sport et de concert, seront autorisés à rouvrir avec une capacité limitée à partir du 1er avril, a déclaré vendredi le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, Mark Ghaly.

"Nous pensons que le moment est venu de commencer à réintroduire ces activités d'une manière ou d'une autre, de manière prudente, de manière lente et régulière", a déclaré Ghaly.

Nous sommes encore à des mois de la vaccination de la plupart des Américains

Dimanche, plus de 58,8 millions d'Américains ont reçu au moins une dose d'un vaccin Covid-19. Environ 30,6 millions ont reçu deux doses d'un vaccin. Cela représente environ 9,2% de la population américaine. Les experts en santé estiment qu'il est essentiel de faire vacciner autant de personnes que possible avant que des variantes hautement contagieuses ne submergent potentiellement le pays.La bonne nouvelle : les trois vaccins utilisés aux États-Unis "fonctionnent très bien" contre la variante troublante B.1.1.7, a déclaré le Dr Peter Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine.1.1.7 peut se cacher un peu du système immunitaire, mais pas suffisamment pour diminuer la valeur des vaccins de manière significative. Et cela ne menace pas de réinfecter les personnes qui se sont remises de la souche dominante précédente du virus. 1.1.7 est peu susceptible d'être une préoccupation majeure pour les vaccins actuels ou pour un risque accru de réinfection", ont écrit les chercheurs dans un rapport publié dans la revue Cell Host and Microbe. les précautions de sécurité et les personnes se faisant vacciner dès qu'elles le peuvent, les États-Unis peuvent vaincre la souche B.1.1.7 et revenir à une vie normale plus rapidement.Nadia Kounang, Maggie Fox, Cheri Mossburg, Hollie Silverman.