Premièrement, les niveaux de cas sont toujours aussi mauvais qu'ils l'étaient pendant un été difficile. Deuxièmement, les indices suggèrent de plus en plus qu'une variante plus transmissible est sur le point de causer des problèmes.

Le pays a enregistré en moyenne 57400 nouveaux cas de Covid-19 par jour au cours de la semaine dernière, soit une baisse de 14% par rapport à la semaine précédente et bien en dessous du pic pandémique du pays d'environ 255380 par jour début janvier, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

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Mais le niveau actuel est similaire à celui de l'été dernier, de part et d'autre d'un pic de juillet de plus de 67 000 nouveaux cas par jour - et supérieur à une vallée de septembre de 32 500 d'où une torride vague d'automne et d'hiver s'est déclenchée.

"Nous parlions de ces chiffres (au-dessus de 50 000) cet été avec horreur. Nous venons de nous habituer à des niveaux de transmission étonnamment élevés, et maintenant c'est un rugissement, mais c'est encore un peu", Dr. Peter Hotez, codirecteur du Center for Vaccine Development du Texas Children's Hospital.

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a vanté la réduction de nouveaux cas quotidiens bien en dessous de 10 000 pour réduire le risque de surtensions.

Les signes suggérant une variante B.1.1.7 hautement contagieuse qui a été détectée pour la première fois au Royaume-Uni pourraient entraîner une nouvelle augmentation des cas est une autre préoccupation. Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l'Université du Minnesota, a déclaré que la variante B.1.1.7 apparaît dans 30% à 40% des cas de Covid-19 examinés lors des contrôles de surveillance américains, en hausse à partir de 1% -2% il y a à peine quelques semaines. Lorsque la saturation a atteint 50% en Europe, les cas ont augmenté, a-t-il déclaré.À Houston seulement, la variante a été trouvée dans des tests de surveillance des eaux usées dans 21 des 31 stations d'épuration de la ville le 8 février; deux semaines plus tard, il a été retrouvé à 31 ans, a déclaré lundi le médecin-chef de la ville, le Dr David Persse.

"Avec ces nouvelles variantes à la hausse, nous devons être très prudents... Ce n'est pas le moment d'assouplir ces restrictions", a déclaré Hotez mardi.

Le Dr Tom Frieden, ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a émis une note similaire lundi.

"Nous n'avons pas encore fini, Covid n'en a pas fini avec nous. Les variantes sont toujours un risque", a déclaré Frieden. "Vous ne déclarez pas la victoire au troisième quart."

Le Dr Chris Murray, directeur de l'Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l'Université de Washington, a déclaré que les projections de son équipe montrent que "les choses s'amélioreront lentement mais régulièrement"."Mais dans notre pire scénario, où les gens arrêtent de porter des masques plus rapidement, commencent à se rassembler plus rapidement, alors vous pouvez voir une vague en avril", a-t-il déclaré.

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Les hospitalisations et les décès sont également en baisse

Les hospitalisations et les décès liés au Covid-19 ont également diminué.

Le nombre de patients atteints de Covid-19 dans les hôpitaux américains était d'environ 43 100 dimanche, selon le ministère de la Santé et des Services sociaux - près de la moitié du nombre vu il y a un mois.

Le pays a enregistré en moyenne 1502 décès de Covid-19 par jour la semaine dernière - une baisse de 22% par rapport à la semaine précédente, le niveau le plus bas depuis le 30 novembre, selon Johns Hopkins.

Un autre chef d'État annonce un assouplissement des restrictions

Malgré les avertissements des experts sur les dangers qui persistent, une série d'États a dévoilé la semaine dernière des plans pour assouplir les restrictions de Covid-19. Le gouverneur du Wyoming, Mark Gordon, a annoncé qu'il lèverait l'exigence de masque dans tout l'État et permettra aux bars, restaurants, théâtres et gymnases de reprendre leurs activités normales à partir du 16 mars. "Je demande à tous les citoyens du Wyoming de continuer à assumer personnellement la responsabilité de leurs actions et de rester diligents alors que nous envisageons les mois plus chauds et la reprise en toute sécurité de nos activités traditionnelles de printemps et d'été", a déclaré le gouverneur dans un communiqué lundi.

Un protocole couvrant le visage restera en place pour les écoles K-12, a-t-il ajouté.

D'autres dirigeants d'État, dont le gouverneur du Texas, Greg Abbott et le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, ont également annoncé plus tôt ce mois-ci qu'ils supprimaient les mandats de masque.

Les responsables de la santé, y compris le Fauci et le directeur du CDC, le Dr Rochelle Walensky, ont exhorté les Américains à continuer à se cacher et à rester en sécurité avec Covid-19, alors même que les États s'efforcent d'éliminer les restrictions. "Écoutez les recommandations du CDC concernant les méthodes d'atténuation, le port de masques, la distanciation physique", a déclaré Fauci lundi à la Ligue nationale des villes. "Écoutez leurs recommandations."

Environ 60% des personnes âgées de 65 ans et plus ont reçu au moins une dose de vaccin

Alors que le nombre d'Américains qui ont été vaccinés augmente chaque jour, le pays est encore probablement à quelques mois de l'immunité collective - le moment où suffisamment de personnes sont protégées contre une maladie qu'elle ne peut pas propager. des personnes aux États-Unis ont reçu au moins une dose d'un vaccin Covid-19, selon les données du CDC. Plus de 32,1 millions sont désormais entièrement vaccinés, selon les données. Cela représente environ 9,7% de la population américaine. Environ 60% des Américains âgés de 65 ans et plus, quant à eux, ont reçu au moins une dose d'un vaccin Covid-19. C'est une proportion notable, car le risque de maladie grave et de décès augmente considérablement à mesure qu'une personne vieillit.

Les personnes âgées de 65 à 74 ans sont 35 fois plus susceptibles d'être hospitalisées et 1110 fois plus susceptibles de mourir de Covid-19 que les personnes âgées de 5 à 17 ans, selon le CDC. Les personnes âgées de 75 à 84 ans sont 55 fois plus susceptibles d'être hospitalisées et 2 800 fois plus susceptibles de mourir; la probabilité est encore plus élevée pour les 85 ans et plus.

Le CDC a publié lundi de nouvelles directives pour les personnes entièrement vaccinées, affirmant qu'elles peuvent visiter en toute sécurité d'autres personnes qui ont été vaccinées, ainsi que de petits groupes de personnes non vaccinées dans certains cas - mais des précautions de sécurité sont toujours nécessaires. Les directives indiquent que les personnes entièrement vaccinées peuvent rendre visite à d'autres personnes vaccinées à l'intérieur sans masque ni distance physique, peuvent visiter à l'intérieur des personnes non vaccinées d'un seul ménage sans masques ni distance physique - si les personnes non vaccinées sont à faible risque de maladie grave - et peuvent ignorez la quarantaine et les tests s'ils sont exposés à une personne qui a Covid-19 mais qui est asymptomatique, mais qui devrait toujours surveiller les symptômes pendant deux semaines.

En savoir plus sur les nouveaux conseils iciLe CDC a également noté que ses recommandations de voyage n'ont pas changé : il dit que les gens devraient retarder le voyage et rester à la maison. Les orientations continueront d'être mises à jour, a déclaré Walensky lundi.

Ben Tinker, Kelsie Smith, Virginia Langmaid, Jacqueline Howard.