Il y a eu de nombreuses histoires effrayantes sur les essais d’un vaccin contre le coronavirus menés sur des personnes en Afrique.

Cependant, les scientifiques disent qu’il est vital que les Africains participent à ces essais, arguant que cela pourrait compromettre les efforts pour trouver un vaccin qui fonctionne dans le monde entier – et pas seulement pour les pays plus riches.

Coronavirus : pourquoi les Africains devraient participer aux essais de vaccins

En mars, Tedros Adhanom Ghebreyesus, chef de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a annoncé un « essai de solidarité » mondial visant à trouver des traitements prometteurs pour Covid-19, la maladie respiratoire causée par le coronavirus.

Comme il n’y a pas encore de remède connu, un vaccin efficace jouerait un rôle essentiel dans la prévention et le contrôle de la pandémie, selon l’OMS.

Cela entraînerait le système immunitaire des gens à combattre le virus, les empêchant de tomber malades.

Comment fonctionnent les vaccins:

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qu’est-ce qu’un vaccin et comment est-il fabriqué ?

  • Ils aident à développer l’immunité en imitant les infections
  • Cela aide les défenses de l’organisme à les reconnaître et à apprendre à les combattre
  • Si le corps est alors réellement exposé, il sait déjà quoi faire
  • Un vaccin mettrait normalement des années, voire des décennies, à se développer
  • Un vaccin Covid-19 permettrait de lever les verrouillages de manière plus sûre et de relâcher la distance sociale

Lis: Dans quelle mesure sommes-nous proches de trouver un vaccin Covid-19 ?

Jusqu’à présent, un essai de vaccin a commencé en Afrique du Sud – et l’un est une approbation en attente au Kenya.

Pourtant, la question est en proie à la controverse.

Et tandis que l’opposition vocale aux vaccinations de toute nature n’est pas nouvelle, le débat actuel en Afrique est centré sur une ligne de course.

« Mentalité coloniale »

Il a été déclenché par deux médecins français discutant d’un essai en Europe et en Australie pour déterminer si un vaccin contre la tuberculose se révélerait efficace contre le coronavirus.

Au cours du débat télévisé, ils ont tous deux convenu qu’il devrait être testé en Afrique aussi, l’un disant: « Si je peux être provocateur, ne devrions-nous pas faire cette étude en Afrique, où il n’y a pas de masques, pas de traitements, pas de réanimation ?

Le ton des commentaires a provoqué un contrecoup.

« C’était une honte, épouvantable, d’entendre au 21e siècle, d’entendre des scientifiques ce genre de remarque », a déclaré le Dr Tedros, qui est éthiopien.

« Nous condamnons cela dans les termes les plus forts possibles, et nous vous assurons que cela ne se produira pas. La gueule de bois d’une mentalité coloniale doit cesser. »

Ne prenez pas les Africains comme des cobayes humains ! C’est absolument dégoûtant « 

Sans surprise, des personnalités africaines éminentes ont ajouté leur voix à l’indignation, y compris les anciens footballeurs Didier Drogba et Samuel Eto’o – qui ont tous deux été victimes de violences raciales sur le terrain et en dehors pendant leur carrière en Europe.

« Ne prenez pas les Africains comme des cobayes humains ! C’est absolument dégoûtant », a tweeté Drogba.

Cette colère est bien fondée car il a été démontré que le racisme et la discrimination économique existent dans les soins de santé.

Il est prouvé que les sociétés pharmaceutiques ont mené des essais dans certaines parties de l’Afrique, sans grand respect pour l’éthique ou même le simple respect de la vie humaine.

Versement de l’indemnité

Un essai de drogue tristement célèbre a été mené par Pfizer dans l’État de Kano, au nord du Nigéria, en 1996.

                

            

            

                

                    Des dizaines d’enfants sont restés handicapés après l’essai de drogue de Pfizer à Kano

Une longue bataille juridique s’est ensuivie, conduisant le géant pharmaceutique à indemniser certains parents dont les enfants ont participé au procès lors d’une épidémie de méningite.

Onze enfants sont morts et des dizaines sont restés handicapés après avoir reçu un antibiotique expérimental.

Cela a soulevé de sérieuses questions sur le consentement et sur la question de savoir si les parents en avaient obtenu.

Plus de deux décennies plus tard, des scientifiques comme la chercheuse ougandaise Catherine Kyobutungi disent que les choses ont changé et que le processus est plus rigoureux et transparent.

« Il existe des garanties au niveau individuel », a déclaré à la BBC le Dr Kyobutungi, chef du Centre africain de population et de recherche (APHRC).

Nous avons des circonstances différentes, une composition génétique différente qui peuvent affecter le fonctionnement du vaccin « 

« Si vous êtes un scientifique impliqué dans le développement de vaccins, vous ne voulez pas que votre vaccin soit celui qui, quelques années plus tard, [is] tuant des gens.

« Donc, les gens ont des réputations en jeu, les gens ont investi beaucoup de leur carrière. »

Elle dit qu’il existe désormais également des garanties aux niveaux institutionnel et national – les pays ont des organismes de réglementation tels que le Conseil national ougandais des sciences et de la technologie (UNCST).

« Vous ne pouvez pas faire d’essais vaccinaux sans approbation pour voir que toutes les bonnes procédures de sécurité sont respectées. »

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Richard Mihigo, qui supervise la vaccination et le développement de vaccins pour l’OMS en Afrique, est d’accord.

« Au sein du système, il existe des garanties et des incitations qui rendent peu probable que les Africains soient exposés à des produits malsains. »

Ceux qui mènent la recherche ne sont pas autorisés à être impliqués dans la commercialisation et la production de tout médicament ou vaccin subséquent, explique-t-il.

« Infodémique »

De telles assurances sont souvent assourdies par une flopée de fausses nouvelles sur les médias sociaux avec des théories sur un complot pour effectuer des vaccinations nocives sur les Noirs dans le but de les tuer.

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démystifier les fausses nouvelles et les mythes autour de Covid-19

Par exemple, une fausse histoire sur la mort de sept enfants au Sénégal après avoir reçu un supposé vaccin Covid-19 a provoqué un tollé sur Facebook.

Il a commencé à circuler début avril à peu près au même moment que les commentaires controversés des médecins français – ce qui a donné encore plus de puissance à la fausse histoire.

L’OMS a qualifié la circulation de fausses informations d ‘ »infodémique », qui mérite une attention particulière.

Des décennies de sous-financement

Mais ce qui n’a pas retenu l’attention au fil des ans, ce sont les systèmes de santé en Afrique.

Et cela malgré l’engagement pris en 2001 par les chefs d’État africains de consacrer au moins 15% de leur budget annuel à l’amélioration de leur secteur de la santé.

                

            

            

                

                    L’Institut Pasteur du Sénégal mène des recherches sur les coronavirus

Jusqu’à présent, l’objectif n’a été atteint que dans cinq des 54 pays du continent – ce qui a des répercussions sur la recherche scientifique.

L’Afrique possède une richesse d’expertise, mais leurs scientifiques vont souvent travailler ailleurs en raison de ce manque d’investissement – ce qui signifie que la recherche sur la dynamique africaine des problèmes de santé n’est souvent pas abordée.

Ceux qui restent ont du mal à organiser des partenariats, car les sponsors optent pour des pays avec une infrastructure de santé fiable, ce qui signifie que la plupart des essais sont effectués en Égypte et en Afrique du Sud.

De nombreux médicaments sous licence sont également issus d’essais cliniques effectués dans des pays plus riches, en Amérique du Nord et en Europe, ce qui signifie que leur aptitude à être utilisée en Afrique n’est pas vérifiée.

L’Europe de l’Est, l’Asie et le Moyen-Orient sont également rarement impliqués dans les essais – bien que les nombres aient légèrement augmenté au cours des deux dernières décennies.

L’Afrique risque de se retrouver « bloquée »

Les experts conviennent que pour maîtriser cette pandémie, tout vaccin Covid-19 doit fonctionner à l’échelle mondiale.

Ils disent que si le continent se distancie des procès, il continuera son héritage d’exclusion.

« Ce n’est pas OK que le vaccin soit testé au Royaume-Uni par exemple, puis amené en Afrique parce que nous avons des circonstances différentes, une constitution génétique différente qui peut affecter le fonctionnement du vaccin », explique le Dr Kyobutungi.

« Nous pouvons avoir différentes souches; nous avons également d’autres profils de maladie. Par exemple, nous avons une grande population de personnes vivant avec le VIH. »

Personne ne devrait être poussé à l’arrière de la file d’attente des vaccins en raison de son lieu de résidence ou de ce qu’il gagne « 

Mais sa plus grande inquiétude est que l’Afrique sera exclue quoi qu’il arrive, car le continent a déjà des problèmes pour faire des tests de coronavirus car « les pays ont reculé vers l’intérieur, ils amassent leurs réserves ».

« Donc, le plus grand danger auquel l’Afrique est confrontée est que le vaccin existe et que les pays riches en achètent tout et qu’il n’en reste plus pour les Africains », dit-elle.

Les essais étant en cours dans le monde entier, les dirigeants et experts mondiaux ont écrit une lettre ouverte appelant à un « vaccin populaire ».

Cyril Ramaphosa, président de l’Afrique du Sud et président actuel de l’Union africaine, est cité dans la lettre comme disant que le continent voulait un vaccin « sans brevet, fabriqué et distribué rapidement, et gratuit pour tous ».

« Personne ne devrait être poussé à l’arrière de la file d’attente de vaccins à cause de son lieu de résidence ou de ce qu’il gagne », a-t-il déclaré.