Est-il sûr de sortir ?

Même si les particules de coronavirus peuvent se déplacer dans l'air, elles continueraient à diffuser à distance. « Les gens imaginent ces nuages ​​de virus errant dans les rues qui viennent après eux, mais le risque de [infection] est plus élevé si vous êtes plus proche de la source « , explique Linsey Marr, qui étudie la transmission des maladies aéroportées à Virginia Tech. « L'extérieur est génial tant que vous n'êtes pas dans un parc bondé. »

Le Coronavirus est-il aéroporté ? Devrions-nous tous porter des masques ?

En février, des scientifiques de Wuhan, en Chine – où la flambée de coronavirus est à l'origine – ont échantillonné l'air dans diverses zones publiques et ont montré que le virus était soit indétectable, soit trouvé en concentrations extrêmement faibles. Les seules exceptions étaient deux sites surpeuplés, l'un devant un grand magasin et l'autre à côté d'un hôpital. Même alors, chaque mètre cube d'air contenait moins d'une douzaine de particules virales. (Personne ne connaît la dose infectieuse de SRAS-CoV-2, c'est-à-dire le nombre de particules nécessaires pour déclencher une infection, mais pour le virus du SRAS d'origine de 2003, une étude a estimé quelque part entre 43 et 280.)

Ces particules n'étaient peut-être même pas infectieuses. « Je pense que nous trouverons cela comme beaucoup d'autres virus, [SARS-CoV-2] n'est pas particulièrement stable dans des conditions extérieures comme la lumière du soleil ou des températures chaudes « , a déclaré Santarpia. « Ne vous réunissez pas en groupe à l'extérieur, mais vous promener ou vous asseoir sur votre véranda par une journée ensoleillée sont toujours de bonnes idées. »

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Vous pouvez vous nouer les nœuds en jouant aux différents scénarios qui pourraient poser un risque à l'extérieur, mais Marr recommande une technique simple. « Quand je sors maintenant, j'imagine que tout le monde fume et je choisis mon chemin pour être le moins exposé à cette fumée », m'a-t-elle dit. Si c'est le cas, lui ai-je demandé, est-ce irrationnel de retenir son souffle lorsqu'une autre personne passe devant vous et que vous n'avez pas assez d'espace pour vous éloigner ? « Ce n'est pas irrationnel; Je le fais moi-même « , a-t-elle déclaré. « Je ne sais pas si cela fait une différence, mais en théorie, c'est possible. C’est comme lorsque vous traversez un panache de cigarettes. « 

À l'intérieur, les opinions des experts commencent à diverger. Prenons l'exemple de l'épicerie, l'un des derniers vestiges de la vie publique. Là-bas, Santarpia se préoccupe beaucoup plus de toucher des surfaces partagées que de respirer de l'air partagé, et il s'assure de se désinfecter les mains avant de partir. Marr a dit qu'elle essayait d'y aller quand il y avait moins de monde, bien que ce soit évidemment plus difficile dans une grande ville. Le meilleur conseil de Bourouiba est de toujours garder autant de distance que possible des autres personnes, et elle ajoute que c'est aux magasins qu'il incombe d'améliorer leur ventilation ou de limiter le nombre de clients simultanés. Les magasins doivent également trouver des moyens de protéger les personnes les plus à risque: les caissiers et les travailleurs qui stockent les rayons.

Ensuite, il y a des espaces partagés comme les couloirs, les cages d'escalier et les ascenseurs dans les immeubles d'habitation. Les ascenseurs représentent le risque le plus élevé, me dit Bourouiba, car ce sont des boîtes fermées avec un débit d'air limité. Pour les cages d'escalier et les couloirs, elle a préconisé une approche de bon sens: « Si vous entendez des voisins sortir et qu'il y a 10 personnes dans le couloir en ce moment, attendez peut-être et partez plus tard. »