Environ 200 travailleurs dans une ferme maraîchère et une entreprise d’emballage fournissant Sainsbury’s, Asda, M&S et Aldi ont reçu l’ordre d’isoler la propriété après une épidémie de coronavirus.

Au moins 73 des travailleurs d'AS Green & Co, basés dans le Herefordshire, ont été testés positifs pour Covid-19, et d'autres attendent des résultats.

Coronavirus: 200 ouvriers agricoles mis en quarantaine lors d'une épidémie dans le Herefordshire

Toute la main-d'œuvre de la ferme a été invitée à s'isoler dans les maisons mobiles utilisées par les cueilleurs et les emballeurs pendant la saison des récoltes. Le groupe était traité comme une "bulle prolongée" pour réduire le risque de propagation de l'épidémie à l'extérieur de la ferme, a déclaré un responsable.

La nourriture et les fournitures essentielles sont fournies par le conseil du Herefordshire à titre d'urgence.

La ferme est spécialisée dans la culture du brocoli, des fèves et des haricots verts et approvisionne les principaux supermarchés.

Un communiqué a déclaré: «Notre personnel est notre priorité, ce sont des travailleurs clés qui travaillent dur pour nous aider à fournir de la nourriture au pays en ces temps inhabituels. Nous avons contacté Public Health England (PHE) et nous travaillons en étroite collaboration avec eux et la santé publique au conseil de Herefordshire pour empêcher la propagation de Covid-19. »

PHE a fourni des installations d'essai sur place et a donné aux travailleurs un équipement de protection individuelle pour tenter de contenir l'épidémie.

La plupart de la main-d’œuvre agricole est généralement originaire d’Europe de l’Est, mais les restrictions de voyage cette année l’ont obligée à lancer une campagne de recrutement local. Les images satellite du site d'emballage semblent montrer que l'usine est entourée de plus de 30 maisons mobiles.

En avril, le propriétaire de la ferme, Andrew Green, a déclaré au Hereford Times que l’entreprise espérait attirer des travailleurs en congé souhaitant gagner de l’argent supplémentaire.

Il a déclaré: «Nous recherchons des travailleurs locaux pour rejoindre notre équipe familiale à Mathon. Non seulement le rôle offre la possibilité de travailler dans un environnement sûr et sain tout au long des mois d'été, mais il permet également à ceux qui ont été financièrement touchés par la pandémie d'augmenter leurs revenus, sans compromettre le soutien qu'ils recevront par le biais de la permission du gouvernement schème."

Au moins 73 travailleurs de la ferme ont été testés positifs pour le coronavirus. Photographie: Jacob King / PA

Le mois dernier, plus de 450 travailleurs de quatre usines alimentaires en Angleterre et au pays de Galles ont été testés positifs pour le coronavirus, dont plus de 150 sur un site appartenant à Asda dans le West Yorkshire, ce qui fait craindre que les sites de transformation des aliments contribuent à la propagation de Covid-19. Ces cas auraient été confinés et ne se seraient pas propagés à l'ensemble de la communauté.

Katie Spence, directrice de la protection de la santé à PHE Midlands, a déclaré que les 73 personnes qui avaient été testées positives à AS Green devaient s'auto-isoler pendant sept jours, tandis que celles de leur famille et d'autres contacts proches avaient été invitées à s'isoler pendant 14 jours. .

Elle a déclaré: «Comme nous avons vu une tendance mondiale des grands producteurs alimentaires faisant l'objet d'épidémies, par mesure de précaution, la décision a été prise de tester l'ensemble de la main-d'œuvre. Le premier lot de résultats a montré un pourcentage significatif de cas positifs, bien que ces individus soient asymptomatiques. Nous attendons toujours quelques résultats finaux, mais actuellement nous avons 73 cas positifs de Covid-19 parmi les effectifs.

«PHE Midlands et le conseil de Herefordshire travaillent donc avec AS Green & Co pour surveiller et gérer étroitement l'épidémie et soutenir les travailleurs individuels.»

Karen Wright, directrice de la santé publique du Herefordshire, a déclaré: «Des tests rapides sur la ferme nous ont permis de comprendre la transmission et de contrôler la propagation de l'infection. Nous continuons à soutenir la gestion agricole, leurs travailleurs - qui constituent une partie importante de notre économie locale - et la communauté locale pendant cette période difficile. Quiconque a de la fièvre, une toux sèche persistante, ou une perte ou un changement de son goût ou de son odeur doit appeler le 119 ou se rendre en ligne pour organiser un test. »

Des recherches effectuées par la London School of Hygiene and Tropical Medicine ont révélé que les usines de transformation des aliments étaient sujettes à des épidémies localisées. Les syndicats affirment que les conditions de vie de nombreux travailleurs à bas salaire dans ces usines sont un facteur contributif, ainsi que le temps passé à travailler dans les espaces communs.