Les Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies (KCDC) ont déclaré lundi qu'il y avait 47 nouvelles infections à minuit dimanche, contre 81 enregistrées un jour plus tôt, ce qui porte le total cumulatif national à 10 284.

Le nombre de morts a augmenté de trois à 186, tandis que 135 autres personnes se sont remises du virus pour un total de 6 598.

La Corée du Sud rapporte moins de 50 nouveaux cas de coronavirus

La Corée du Sud a largement réussi à maîtriser l'épidémie pour l'instant, avec environ 100 nouveaux cas ou moins par jour au cours du mois dernier, mais c'était la première fois que le taux de cas quotidiens tombait en dessous de 50 depuis que 909 ont été signalés le 29 février.

Mais les responsables ont appelé à une vigilance encore plus grande, affirmant qu'une épidémie importante pourrait réapparaître à tout moment, avec des épidémies plus petites dans les églises, les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers, ainsi que des infections parmi les voyageurs, qui continuent de se produire.

Une baisse de la demande quotidienne de tests à quelque 6 000, contre environ 10 000 au cours du week-end, a contribué à la baisse du nombre, a déclaré la vice-ministre de la Santé, Kim Gang-lip.

« Nous prenons une grande prudence contre toute attente optimiste avec ce chiffre unique », a-t-il déclaré lors d'un briefing régulier.

RUPTURE DE L'ISOLEMENT

Samedi, le gouvernement a prolongé sa campagne intensive de distanciation sociale de deux semaines, citant des infections persistantes parmi les petits groupes et les voyageurs.

Les Sud-Coréens se sont abstenus de socialiser en février lorsque le nombre de patients a augmenté de façon exponentielle, mais davantage de personnes ont commencé à sortir récemment à cause du temps plus chaud et de la fatigue due à la distanciation sociale, a déclaré Kim.

Le mouvement des citoyens a atteint environ 20% ce week-end par rapport à fin février, a-t-il déclaré, citant des données de l'agence de statistique publique et de SK Telecom, le plus grand opérateur de téléphonie mobile du pays.

À partir de dimanche, le gouvernement a durci les sanctions contre ceux qui enfreignent les règles d'auto-quarantaine jusqu'à 10 millions de wons (8100 dollars) d'amendes ou un an de prison contre 3 millions de wons (2400 dollars) d'amendes.

Les autorités ont signalé plusieurs cas de violation des règles de quarantaine au cours des derniers jours. Le gouvernement de la ville de Gunpo, au sud de Séoul, a déclaré dimanche qu'il avait déposé une plainte auprès de la police contre un couple dans la cinquantaine et leurs enfants qui se sont séparés de l'isolement et sont sortis même après avoir été testés positifs pour le virus.

Un étudiant coréen résidant aux États-Unis a déclenché un tollé public après avoir pris un remède contre la fièvre avant de rentrer chez lui à la fin du mois dernier. Il a été constaté que l'étudiant avait contracté le virus, mettant en quarantaine une vingtaine d'autres personnes ayant pris le même vol.

« Nous ne pouvons pas maintenir la distance sociale pour toujours », a déclaré Kim. « Mais c'est la mesure la plus efficace pour aider à protéger les autres et vous-même. »