Le rose est la couleur du principal parti d'opposition du pays, le conservateur United Future Party, et cette foule de partisans organise un rassemblement de campagne juridique avant l'élection mercredi de 300 membres de l'Assemblée nationale.

Les grands rassemblements publics sont un spectacle troublantlors d'une pandémie.

La Corée du Sud organise des élections pendant la crise des coronavirus. D'autres pays reportent le leur.

Mais la Corée du Sud n'a jamais reporté une élection auparavant – et le coronavirus n'arrête pas celui-ci.

Comme de nombreuses démocraties à travers le monde, la Corée du Sud est confrontée à une situation difficile: comment organiser une élection pendant une pandémie sans propager le virus.

Au moins 47 pays ont reporté les élections en raison du coronavirusépidémie, notamment au Sri Lanka, au Royaume-Uni, en France et en Éthiopie. D'autres, comme les États-Unis et la Nouvelle-Zélande, décident toujours de poursuivre ou non leurs votes prévus.

Beaucoup de ces pays sont à différents stades de l'épidémie de virus. La Corée du Sud a atteint un sommet tôt, ce qui a incité le gouvernement à gérer la pandémie. Le pays n'est pas en détention et sur plus de 10 500 cas confirmés, plus de 7 400 se sont rétablis.

Néanmoins, la Corée du Sud a fait un certain nombre de concessions électorales pour le virus.

Selon la Commission électorale nationale, plus de 11 millions de personnes – soit 26,7% des électeurs inscrits – ont voté à l'avance pour éviter la foule. Les premiers électeurs et ceux qui voteront mercredi verront leur température vérifiée à la porte.Les isoloirs seront régulièrement désinfectés ettoute personne ayant une température supérieure à 37,5 degrés Celsius (99,5 degrés Farenheit) devra voter dans une cabine spéciale. Environ 20 000 travailleurs supplémentaires seront envoyés pour mettre en place les mesures supplémentaires.

Des bureaux de vote spéciaux ont été installés dans les centres d'isolement gérés par le gouvernement, et les personnes en auto-quarantaine seront autorisées à quitter leur domicile pour voter après les bureaux de vote proches du public à 18 heures.

Les électeurs rencontrés par CNN ont soutenu la décision d'aller de l'avant.Certains ont déclaré que la pandémie rendait le vote encore plus important.

« Je ne suis pas trop inquiet d'attraper le virus au bureau de vote car nous garderons à l'esprit la distanciation sociale », a déclaré Lee Chang-Hoe, 53 ans, qui dirige un magasin de poisson tempura au marché de Dongdaemun, où le Le rassemblement UFP a eu lieu. « Tout comme une rivière gelée en hiver, même s'il y a une épaisse couche de glace à la surface, l'eau doit couler en dessous – je pense que c'est la même chose pour les élections, même pendant cette épidémie de coronavirus, les élections doivent continuer. »

Mais les experts avertissent que la tenue d'une élection et le report d'une élection comportent tous deux des risques – non seulement pour la santé publique, mais pour la démocratie.

« Intuitivement, nous pensons que reporter une élection semble anti-démocratique », a déclaré Toby James, professeur de politique et de politique publique à l'Université d'East Anglia. « Mais en réalité, la démocratie pourrait, d'une certaine manière, être mise à mal par la tenue d'élections en ces temps ».

Aller de l’avant avec une élection

Il y a un précédent historique pour faire avancer les élections en temps de crise.

En 1864, les États-Unis ont tenu une élection présidentielle malgré le fait que le pays était au milieu d'une guerre civile. Au cours de l'épidémie de grippe espagnole de 1918 qui a tué environ 675 000 personnes aux États-Unis seulement, le pays a poursuivi son vote à mi-parcours, bien que la participation ait été très faible, selon le New York Times.

Comme le souligne James, reporter une élection n'est pas quelque chose que les démocraties aiment faire, à la fois pour la santé de la démocratie et pour des raisons pratiques. « Les élections sont une énorme tâche logistique. Elles nécessitent des années de planification, il est très difficile de les détacher de ces dispositions », a-t-il déclaré.

L'État australien du Queensland a procédé aux élections de son corps local le 28 mars, la commission électorale de l'État appelant les élections « un service essentiel ». Mais il y a eu un contrecoup – des experts médicaux ont averti que la tenue d'une élection posait un « risque mortel » et des experts politiques ont averti qu'il pourrait y avoir une baisses'avérer. Comme la Corée du Sud, l'État a pris des précautions. Les électeurs ont été invités à apporter leurs propres crayons et un désinfectant pour les mains a été fourni aux bureaux de vote. Les personnes isolées en raison de Covid-19 ont été autorisées à voter par téléphone, et environ un tiers des électeurs ont voté au début de la période électorale, ce qui a réduit le nombre d'électeurs le jour du scrutin. En Australie, le vote est obligatoire – et toute personne qui n'a pas voté dans le Queensland encourt une amende de 133,45 $ (environ 86 $). Néanmoins, les premiers chiffres ont mis la participationà environ 75%, contre environ 83% lors des dernières élections.

« Vous ne savez pas combien de personnes auraient aimé voter, mais vous vous sentiez trop inquiets », a déclaré Graeme Orr, expert en droit électoral à l'Université du Queensland.

Un faible taux de participation est l'un des risques liés à la tenue d'élections pendant une pandémie. James a noté que le taux de participation a également diminué lors des élections municipales de la mi-mars en France et au Mali.élection parlementaire tant attenduetenue deux semaines plus tard.

Des informations détaillées sur la démographie des électeurs n'ont pas été publiées, mais James a noté que certains groupes à risque peuvent avoir choisi de ne pas voter, ce qui pourrait affecter le décompte final.

Orr a déclaré que le Queensland aurait dû suspendre le vote en personne, et a plutôt organisé un vote par correspondance.

Bien que le président américain Donald Trump ait affirmé que le vote par correspondance est « corrompu » et « dangereux », en raison des risques de fraude électorale, les experts estiment que le vote par correspondance sera la clé pour tout pays organisant des élections pendant la pandémie.

Faire campagne en cas de pandémie

Dans une démocratie saine, les élections sont l'occasion de discuter d'un large éventail de sujets.

Mais en ce moment, il n'y a vraiment qu'un seul sujetdominant la conversation. James souligne que la tenue d'une électionen période de crise, la discussion se limite souvent à la manière dont le gouvernement y répond.

« Cela ne permet pas de débattre d'un éventail complet de questions et cela sape vraiment le sens de la démocratie », a-t-il déclaré.

Ce fut le cas lors des élections dans le Queensland, où il n'y avait pas de place pour parler de questions non pandémiques, a déclaré Orr.

Un autre problème est la difficulté de communiquer avec les électeurs. Si les pays sont en lock-out, les rassemblements, les coups de porte, les rencontres avec les électeurs dans les centres commerciaux – pourraient ne pas être possibles.

C'est quelque chose que l'ancien Premier ministre sud-coréen Lee Nak-yeon a trouvépendant la campagne de cette année. Il a dit que les câlins et les poignées de main peuvent avoir plus d'impact que les mots,mais la distanciation sociale l'a exclu pour l'instant. « Nous sommes limités dans l'expression de nos sentiments cette fois », a-t-il déclaré à CNN alors qu'il faisait campagne dans le quartier Jogno de Séoul. Malgré cela, CNN a repéré Lee serrant un supporter dans sa campagne.

Ces dernières années, les campagnes électorales dans de nombreux pays se sont de plus en plus déplacées en ligne – et les campagnes en ligne pourraient devenir encore plus importantes lors d'une pandémie.Ceux qui ne peuvent pas accéder à Internet sont déjà marginalisés, mais ilspourrait devenir encore plus isolé sans d'autres mesures pour les atteindre.

C'est encore pire dans les pays avec des médias publics. Sans rassemblements, les partis d'opposition ont encore moins de moyens de diffuser leur message.

« Les titulaires ont toujours un avantage », a déclaré Sarah Repucci, vice-présidente de la recherche et de l'analyse pour l'organisation non gouvernementale Freedom House, Freedom House. « Mais ils ont un plus grand avantage dans un environnement où il est difficile de diffuser des informations ou de s'organiser. »

Report d’une élection

Face à tous ces problèmes – et à la crise sanitaire en cours – certains pays ont choisi de reporterleurs élections.

Mais cela aussi comporte des risques, selon les experts. En effet, les élections sont nécessaires pour maintenir la confiance du public et pour maintenir la légitimité du législateur.

Dans la Nouvelle-Galles du Sud australienne, par exemple, les élections des gouvernements locaux ont été retardées d'un an, ce qui signifie que les maires et les conseillers locaux resteront au pouvoir pendant 12 mois supplémentaires.

Le Sri Lanka n'a pas encore annoncé de nouvelle date après avoir annulé une élection parlementaire prévue pour le 25 avril. L'annulation a laissé l'île dans une situation difficile constitutionnelle – le parlement avait déjà été dissous avant la date des élections, donc techniquement, le pays n'a pas de parlement .

Le président de la Commission électorale, Mahinda Deshapriya, a annoncé qu'il choisirait une nouvelle date en mai. Repucci a déclaré que le rééchelonnement est vital pour conserver la confiance du public dans le processus. Elle a déclaré que toute décision de retarder une élection devrait être prise avec le soutien de tous les partis, afin d'éviter des situations où les dirigeants prennent des décisions unilatérales de prolonger leur mandat.

Et lorsque les pays finissent par organiser leurs élections, ils devraient s'assurer que le vote à distance est disponible pour tout le monde, mais également autoriser certains bureaux de vote en personne, a déclaré Repucci.

« La démocratie a survécu à travers différents types d'environnements », a-t-elle déclaré. « Cela va paraître différent, mais cela ne signifie pas qu'il ne peut pas avoir les mêmes composants fondamentaux qui sont si importants pour une démocratie. »

Un glissement vers l’autoritarisme

Les élections ne sont qu'une partie d'une démocratie qui fonctionne.

Dans certains pays, les dirigeants ont acquis des pouvoirs extraordinaires pour leur permettre de restreindre les libertés afin de contrôler la propagation mortelle du virus.

En Nouvelle-Zélande, le gouvernement a déclaré l'état d'urgence pour la deuxième fois seulement dans l'histoire du pays, accordant au gouvernement des pouvoirs étendus, y compris le pouvoir de fermer des routes, d'évacuer tous les locaux et d'exclure des personnes de n'importe quel endroit. Mais il a également mis en place un comité spécial dirigé par le chef du principal parti d'opposition pour leur permettre d'examiner la réponse du gouvernement contre les coronavirus en l'absence d'un parlement en place. Le parlement hongrois, en revanche, a voté pour permettre au Premier ministre d'extrême droite du pays, Viktor Orban, de gouverner indéfiniment par décret afin de lutter contre la pandémie, ce qui fait craindre que cette décision ne soit une prise de pouvoir.

Pour Repucci, cela rappelle les séquelles des attentats du 11 septembre 2001, lorsque des pays du monde entier ont imposé des restrictions dans le cadre de leur lutte contre le terrorisme. À l'époque, les règles jouaient sur les peurs des gens – mais dans de nombreux pays, les règles n'ont jamais été inversées.

Un exemple de ceci est le Patriot Act aux États-Unis, qui a été introduit après le 11 septembre et a donné au gouvernement des pouvoirs de surveillance plus étendus.

« Nous voyons déjà (les dirigeants) utiliser la pandémie comme prétexte pour consolider leur rôle et mettre en place des mesures qui sont là indéfiniment et seraient très, très difficiles à inverser », a-t-elle déclaré.

Repucci et James disent que le véritable test sera après la fin de la pandémie.

« Le président rendra-t-il ces pouvoirs aux assemblées législatives ou tentera-t-il de les conserver? » Questionna James. « Il est très tôt pour le dire – ce que nous savons, c'est que ce sera un énorme test pour les démocraties du monde entier. »

Pour la Corée du Sud, le premier test est mercredi.

Alors que les campagnes électorales dans le pays ont tendance à être des affaires colorées, mettant en vedette des troupes de danse de style K-pop et des tenues originales, cesaison électoralea été plus calme. Pendant leur campagne à Séoul, les candidats portaient des gants et des masques faciaux – l'un portait même une visière.

Mais alors que l'atmosphère est différente, des électeurs tels que le travailleur de la construction de 49 ans, Cho Seung-chul, ont l'intention de voter mercredi.

« Beaucoup de gens sont inquiets à cause du coronavirus », a-t-il déclaré. « Je pense que cette situation rend plus important pour moi d'exercer mon droit de vote. »

Le journaliste Iqbal Athas a contribué aux reportages de Colombo, Sri Lanka.