La Corée du Sud est l'un des rares pays à avoir réussi à aplatir la courbe des coronavirus. Sa politique de test, de traçage et de traitement sans verrouillage a été largement saluée. Certains attribuent cela à l’expérience de la Corée du Sud dans la lutte contre des épidémies antérieures telles que Sars et Mers. Aux États-Unis, les commentateurs ont tendance à souligner le leadership efficace du pays, en le contrastant avec celui de Donald Trump. D'autres soulignent des facteurs culturels, tels que la volonté du public de sacrifier la vie privée pour le plus grand bien.

Ce qui est souvent ignoré, cependant, c'est qu’à la base du succès de la Corée du Sud contre Covid-19 se trouve un système efficace et bien financé de prestation de services publics. Sans cette infrastructure de base, la politique de test, de traçage et de traitement n'aurait pas pu être maintenue ou élargie dans la mesure où elle l'a été. De même, un leadership efficace ne peut pas faire grand-chose s'il ne dispose pas d'un système de services publics bien huilé et capable de fonctionner.

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Comment la Corée du Sud y est-elle parvenue? Contrairement à l'Europe occidentale après la seconde guerre mondiale, la mise en place d'un système de protection sociale n'était pas la priorité des dictatures qui gouvernaient le pays. Comme de nombreux pays en développement d'Asie, l'accent a été mis sur l'industrialisation et la croissance économique. Dans le même temps, la dictature a investi massivement dans les infrastructures publiques, les considérant comme indispensables aux industries en croissance de la Corée. En 1977, le premier système national d’assurance maladie du pays a été introduit, bien que cela ne ressemble en rien aux soins de santé complets d’aujourd’hui.

Les citoyens sont de plus en plus enhardis dans leurs relations avec l'État, forçant les gouvernements à prendre leur bien-être au sérieux

Le rétablissement de la démocratie en 1987 n'a pas changé ce modèle économique dirigé par l'État et la gestion des infrastructures. Mais ce qui a changé, c'est l'attitude du peuple. Le renversement de la dictature militaire en 1987 est le résultat d'une série de manifestations à l'échelle nationale. Tout au long des années 1990 et 2000, la Corée du Sud a connu de nombreuses manifestations civiles de masse contre un large éventail de problèmes, de l'importation de bœuf américain à la mauvaise gestion par le gouvernement d'un accident de ferry en 2014. Le point culminant de cette mobilisation de masse a été les manifestations contre l'ancien résident, Parc Geun-hye. Les manifestations se sont poursuivies d'octobre 2016 à mars 2017. Le 3 décembre 2016, environ 2,3 millions de personnes sont descendues dans la rue, soit près de 4% de la population totale. Celles-ci ont par la suite conduit à la destitution et à l’emprisonnement de Park.

La politique coréenne depuis les années 1990 peut ainsi être caractérisée comme une période au cours de laquelle les citoyens sont de plus en plus enhardis dans leurs relations avec l'État, forçant les gouvernements à prendre leur bien-être au sérieux. Un domaine qui a été le plus visible est celui des transports publics, de l'énergie et des soins de santé. Pour la personne moyenne, ce sont des services quotidiens dont tous les citoyens ont le droit de bénéficier et qui sont payés par l’argent des contribuables. Pour le dire en termes plus utilitaires, ce sont les baromètres les plus tangibles avec lesquels juger l’engagement du gouvernement envers ses citoyens. Le fait de ne pas améliorer leurs qualités et de ne pas les gérer correctement entraîne presque toujours une perte de voix pour le parti au pouvoir lors des prochaines élections.

Cette sensibilité aux services publics et sa réactivité pour tenir le gouvernement responsable a été le moteur de l'amélioration des services publics en Corée du Sud au cours des 20 dernières années. Cela rend également la privatisation difficile à accepter. Non seulement cela va à l'encontre du sens inhérent du droit communautaire, mais aussi, vu que les services se sont améliorés sous le gouvernement, beaucoup remettent en question la logique de les vendre à des entreprises privées.

L'ironie est que pendant de nombreuses années, les Coréens ont cru qu'avoir des services publics de>

• Tae Hoon Kim est un analyste géopolitique et économique sud-coréen basé à Stockholm, en Suède