le dernier d'une vague de lancements sans précédent que la Corée du Sud a qualifié de « inappropriée » au milieu de la pandémie mondiale de coronavirus.

Le drapeau de la Corée du Nord est vu à Genève, en Suisse, le 20 juin 2017 Pierre Albouy

Deux « projectiles à courte portée » ont été lancés depuis la zone côtière de Wonsan et ont volé 230 kilomètres (143 miles) à une altitude maximale de 30 kilomètres (19 miles), ont rapporté les chefs d'état-major interarmées de la Corée du Sud.

« Dans une situation où le monde entier connaît des difficultés en raison de COVID-19, ce type d'acte militaire de la Corée du Nord est très inapproprié et nous appelons à un arrêt immédiat », a déclaré le JCS de Corée du Sud dans un communiqué, selon l'agence de presse Yonhap. .

Le ministère japonais de la Défense a déclaré qu’il s’agissait apparemment de missiles balistiques et qu’ils n’ont pas atterri sur le territoire japonais ni dans sa zone économique exclusive.

Il s'agirait des huitième et neuvième missiles lancés en quatre séries d'essais ce mois-ci alors que les troupes nord-coréennes effectuent des exercices militaires en cours, généralement supervisés personnellement par le chef Kim Jong Un.

Ce serait le plus grand nombre de missiles jamais tirés en un seul mois par la Corée du Nord, selon un décompte de Shea Cotton, chercheur principal au James Martin Center for Nonproliferation Studies.

« En arrivant au début de l'année, la seule fois où nous avons vu des tests aussi fréquents était en 2016 et 2017, qui ont tous deux été des années énormes pour le programme de missiles nord-coréen », a-t-il déclaré dans un message sur Twitter.

Tous les missiles tirés jusqu'à présent cette année étaient de petites armes à courte portée, comme le KN-24 tiré lors du dernier lancement le 21 mars.

Mais Kim a averti que la Corée du Nord développait une nouvelle « arme stratégique » qui sera dévoilée cette année, les analystes spéculant qu'il pourrait s'agir d'un nouveau missile balistique à longue portée ou d'un sous-marin capable de lancer de tels missiles.

Les résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies interdisent à la Corée du Nord de tester des missiles balistiques et le pays a été lourdement sanctionné pour ses programmes de missiles et d'armes nucléaires.

LES EXERCICES MILITAIRES CONTINUENT

Les exercices militaires de ce mois-ci ont été effectués malgré un verrouillage des frontières et des mesures de quarantaine imposées en Corée du Nord dans le but de prévenir une épidémie du nouveau coronavirus.

La Corée du Sud et les États-Unis ont reporté certains de leurs exercices militaires conjoints en raison de l'épidémie de coronavirus en Corée du Sud.

Isolée politiquement et économiquement, la Corée du Nord n'a signalé aucun cas confirmé, bien que certains experts étrangers aient exprimé des doutes.

Dans le passé, la Corée du Nord a généralement effectué des exercices militaires, y compris des tests de ses missiles balistiques, en mars, alors que le temps hivernal se réchauffait. Au cours des deux dernières années, cependant, il avait évité de tels lancements au printemps au milieu des pourparlers de dénucléarisation avec les États-Unis.

Ces pourparlers sont depuis au point mort et la série de tests et d'exercices militaires de cette année semble viser à souligner le retour de la Corée du Nord à une politique plus stricte, a déclaré Ankit Panda, chercheur principal à la Fédération des scientifiques américains basée à Washington.

« Il y a un élément de projection d'une image du statu quo au milieu de la situation COVID-19, mais je pense que ce n'est pas primordial », a-t-il déclaré. « Ces tests permettent à Kim Jong Un de montrer qu'il s'en tient à la politique intransigeante qu'il a définie en décembre 2019. »

Rapport de Josh Smith; Montage par Daniel Wallis et Rosalba O'Brien & Simon Cameron-Moore

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