Les nouveaux plans signifieront des foules plus petites, moins de discours et l'utilisation de lieux intérieurs et extérieurs pour tenter de sauver une convention en personne dans l'État de Floride, qui est devenu l'un des principaux points chauds de coronavirus du pays. La participation sera limitée aux 2 500 délégués réguliers du RNC pour les trois premiers jours du congrès, les délégués étant autorisés à amener un invité et des délégués suppléants également autorisés à assister, plafonnant la participation totale à environ 7 000 personnes.

La présidente de la RNC, Ronna McDaniel, a envoyé une lettre aux délégués au congrès jeudi matin pour les informer des changements, leur disant que le parti avait pleinement l'intention de célébrer le congrès, mais qu'il le ferait en procédant à des ajustements conformes aux directives locales en matière de santé.

« Je tiens à préciser que nous avons toujours l'intention d'accueillir une fantastique convention à Jacksonville. Nous pouvons nous réunir et organiser un événement de premier ordre qui célèbre les réalisations incroyables de l'administration du président Trump et sa reconduction pour un deuxième mandat – tout en le faisant de manière sûre et responsable « , a écrit McDaniel.

Les plans visant à réduire la convention plafonnent près de deux mois d'efforts acharnés de la part des responsables républicains pour délivrer une convention en personne, comme Trump l'a demandé, tout en traitant les problèmes de santé découlant de la pandémie de coronavirus.

Le RNC prévoit toujours un événement de quatre jours à Jacksonville, mais restreindra l'accès aux activités les trois premiers jours aux délégués réguliers seulement. La dernière nuit – lorsque le président Donald Trump acceptera la nomination – sera ouverte aux délégués, à leurs invités et aux délégués suppléants. Cela signifiera une foule beaucoup plus petite que ce qui est habituellement attendu d'un discours de nomination dans des circonstances traditionnelles.

Dans sa lettre, McDaniel n'entre pas dans les détails quant au type de programmation qui aura lieu les trois premiers jours de la convention, mais promet que chaque jour comprendra une programmation en soirée ainsi que des événements et des festivités pendant la journée. Les organisateurs de la convention prévoient également d'offrir un désinfectant pour les mains, des masques et des équipements de protection individuelle, d'utiliser des protocoles de désinfection agressifs et de rendre les tests Covid-19 «disponibles». Dans le passé, les organisateurs avaient déclaré que chaque personne entrant dans le périmètre de la convention se verrait remettre un test Covid-19.

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Les responsables du RNC ont décidé en juin de déplacer la convention – en dehors du vote pro forma – loin de Charlotte, en Caroline du Nord, après que le gouverneur démocrate de l'État ait insisté sur les protocoles de sécurité, y compris la distanciation sociale et le port de masque, que Trump n'était pas disposé à accepter lors de le temps.

Quelques semaines après avoir abandonné Charlotte, les responsables du RNC ont atterri sur Jacksonville comme site de la convention, espérant que la région pro-Trump et le gouverneur républicain de l'État, Ron DeSantis, faciliteraient la tenue d'une convention en personne à grande échelle, comme Trump l'a fait. demanda.

Une flambée de cas de coronavirus en Floride au cours des dernières semaines a jeté une clé dans ces plans, les responsables de RNC considérant initialement les sites extérieurs comme une alternative plus sûre pour accueillir les principaux événements de la convention avant de décider finalement cette semaine d'une convention réduite.

Un responsable de la ville de Jacksonville impliqué dans la planification a déclaré à CNN que TIAA Bank Field, où jouent les Jaguars, est connecté à l'amphithéâtre Daily's Place. Mercredi soir, lors d'une réunion de planification, on leur a dit qu'ils prévoyaient d'utiliser l'amphithéâtre, en plus d'un très grand espace extérieur attaché, qui est maintenant le terrain d'entraînement Jaguar sous tente.

« L'amphithéâtre est agréable car il est couvert et vous pouvez utiliser les salons du stade pendant les concerts », a déclaré le responsable.

« Ils recherchent autant de grandes tentes que possible car il peut pleuvoir tous les jours », a expliqué le responsable. « Tous les paris sont annulés en cas d'ouragan. »

Le vice-président Mike Pence a fait allusion aux changements à venir lors d'un appel aux journalistes mercredi.

« Je peux vous dire que c'est, c'est un travail en cours. Le président a indiqué que nous, nous serons flexibles, nous continuerons de consulter le maire (Lenny) Curry et d'autres responsables locaux et le gouverneur DeSantis que nous avons progressé « , a déclaré Pence. « Mais il est envisagé d'avoir la convention dans un cadre extérieur, et aussi de mettre en place le genre de mesures qui mettent la santé de tous ceux qui y participent, nos délégués, visiteurs et toute autre personne est présente, nous allons mettre la santé de tous les participants en premier. « 

Jeff Zeleny et Donald Judd de CNN ont contribué à ce rapport.