Lorsque les premiers vaccins contre le COVID-19 ont été expédiés aux États en décembre 2020, les responsables de la santé publique de Virginie-Occidentale ont été préparés. Les systèmes de santé ont immédiatement commencé à vacciner les travailleurs de la santé de première ligne, et des cliniques ont été créées dans tout l'État pour vacciner les travailleurs de la santé qui ne faisaient pas partie d'un système hospitalier plus vaste. Près de 250 pharmacies locales ont été sollicitées pour vacciner les résidents et le personnel des maisons de retraite et des résidences-services de l’État - et ont terminé la première série de vaccins dans toutes ses installations dès la première semaine de janvier. Viennent ensuite les résidents de 80 ans et plus et les enseignants de la maternelle à la 12e année de 50 ans et plus.

En effet, pendant les premiers mois du déploiement de la vaccination, la Virginie-Occidentale a conduit le pays à protéger ses résidents les plus vulnérables. Comme de nombreux États, cependant, ces dernières semaines, la Virginie-Occidentale a constaté que son succès précoce en matière de vaccination se heurtait à la résistance d'un nombre important de résidents qui ne veulent pas du vaccin ou qui veulent attendre de voir.

Convaincre les habitants des zones rurales de se faire vacciner contre le COVID-19

Fin avril, le gouverneur de Virginie-Occidentale, Jim Justice, a annoncé une nouvelle campagne pour lutter contre cette résistance. Pour les jeunes de 16 à 35 ans, l'État offre des bons d'épargne de 100 $. Pour les résidents ruraux qui vivent loin des villes - la majorité des Virginiens occidentaux - l'État mobilise des cliniques mobiles pour apporter les vaccins directement à la population. Et pour les résidents qui ne font pas confiance aux cliniques gérées par le gouvernement mais qui font confiance à leurs médecins, plusieurs douzaines de prestataires de soins primaires commenceront à offrir les vaccins dans les cabinets médicaux au cours des prochaines semaines.

Ayne Amjad, MD, MPH, des raisons pour lesquelles les premiers efforts ont si bien fonctionné et des initiatives que l'État lancera dans les semaines à venir.

Quels éléments ont été essentiels au succès précoce de votre programme de vaccination ?

Au début, nous avons mis en place un groupe de travail interinstitutions avec toutes nos parties prenantes, nous avions donc un représentant de nos établissements de soins de longue durée, de nos associations hospitalières, de nos cliniques de soins aux patients et communautaires sous un même toit. Ensuite, ces représentants ont ramené des informations à ces groupes de parties prenantes pour décider de ce qui était le mieux pour acheminer les vaccins dans ces communautés.

La Virginie-Occidentale a été le seul État à avoir choisi d'utiliser les pharmacies locales - plutôt que CVS ou Walgreens - pour vacciner ses résidents de soins de longue durée. Pouvez-vous parler de cette décision ?

Eh bien, nous n’avons pas de Walgreens ou de CVS à chaque coin de rue en Virginie-Occidentale. Mais les chaînes maman et pop sont ici depuis 40 ans, certaines d'entre elles, et elles sont ancrées dans nos communautés et entretiennent des relations à long terme avec nos établissements de soins de longue durée et leurs résidents. Lors du déploiement initial du vaccin, nous avons eu un pharmacien qui a perdu un membre de sa famille et nous avons proposé de terminer le processus de vaccination pour ses établissements de soins de longue durée. Mais le pharmacien a dit non, il avait juste besoin d'un jour de congé pour s'occuper d'une entreprise familiale et ensuite il a voulu finir de vacciner les résidents parce qu'il avait des relations avec eux. Il leur avait fourni des médicaments pendant si longtemps. En Virginie-Occidentale, la plupart des gens font confiance à leurs pharmaciens, tout comme ils le feraient à leurs médecins.

La Virginie-Occidentale a également mis en place de grandes cliniques, mais vous ne les avez pas appelées cliniques de vaccination de masse. Pourquoi était-ce ?

Nous avons une équipe formidable à l'Université de Virginie-Occidentale qui fait beaucoup de recherches et qui a organisé des groupes de discussion avant le déploiement en décembre pour décider de la meilleure façon de faire entrer les vaccins dans les armes. Une chose qu'ils ont découverte, c'est que l'idée d'une "clinique de masse" ne résonnait pas chez les gens de Virginie-Occidentale. Au départ, nous avons dit aux gens d'éviter les rassemblements de masse, de ne pas aller là où il y avait un grand nombre de personnes. Au lieu de cela, nous avons trouvé que l'expression "cliniques communautaires" ou "approches communautaires" fonctionnait le mieux. Nous avons beaucoup utilisé #CommunityImmunity. Nous voulions que les gens pensent à votre communauté et se font vacciner non seulement pour vous-même mais pour les autres.

Dans un État rural comme la Virginie-Occidentale, comment distribuer les vaccins aux gens ?

Au départ, nous avions des cliniques communautaires dans tout l'État et nous avons également utilisé nos services de santé locaux. Mais ensuite, nous avions des unités mobiles capables de se rendre dans des zones plus rurales.

Nous avons également de nombreux partenariats au sein de ces communautés. Nos services de santé s'associent aux membres de la communauté et aux pharmaciens qui peuvent se rendre dans ces poches rurales de l'État. Ce sont des gens qui connaissent les gens - parfois, vous ne sauriez même pas que la route était là si vous n’y viviez pas.

Comme de nombreux États, la Virginie-Occidentale a désormais plus de vaccins que de demande. Quelles autres mesures l'État prend-il ?

Lundi dernier, notre gouverneur a annoncé un plan visant à donner des bons d’épargne de 100 dollars aux jeunes de 16 à 35 ans, car c’est le groupe que nous voyons ne veut pas se faire vacciner. C’est aussi le groupe dans lequel nous voyons le plus grand nombre de variantes, parmi les 16 à 40 ans. Certains disent : "Pourquoi des obligations d’épargne ?" Mais c’est un investissement dans votre avenir, tout comme les vaccins sont un investissement dans votre avenir. Nous voulons qu'ils participent à cette initiative pour mettre fin à la pandémie.

C'est difficile, et parfois, vous devez donner aux gens du temps et de la compréhension et les laisser arriver à cette conclusion par eux-mêmes après avoir obtenu plus d'informations. Avec le temps, j'espère que plus de gens viendront se faire vacciner. Nous voyons des gens arriver chaque jour, et chaque personne qui en reçoit est un signe positif pour moi, alors nous allons le prendre.

Quelles sont certaines des préoccupations que vous entendez de la part de ceux qui ne faisaient pas partie de ce premier groupe désireux de se faire vacciner ?

Certaines personnes attendaient de voir si des collègues tombaient malades [the vaccines]. Les gens ne voulaient tout simplement pas avoir d'effets secondaires. Ou ils voulaient voir plus de couverture médiatique.

Ensuite, il y a beaucoup de gens qui n’ont tout simplement pas eu le temps de l’obtenir auparavant, ni d’y avoir accès, ou qui ne pensaient pas qu’il y avait une précipitation pour l’obtenir. Les 30 à 50 ans se sont dit : "Oh, il n'y a pas de grande précipitation pour l'obtenir, je l'obtiendrai seulement quand il arrivera."

Certaines personnes disent vouloir l'obtenir de leur médecin de premier recours. Nous avons déjà inscrit plus de 70 fournisseurs et nous allons essayer de le proposer à davantage de fournisseurs. Les médecins de soins primaires, les pédiatres et les médecins de famille sont probablement les sources les plus fiables dans nos communautés, c'est pourquoi nous intégrons ces fournisseurs depuis un certain temps déjà et nous nous préparons à leur proposer les vaccins dans la semaine ou les deux prochaines. Certains patients préféraient également se faire vacciner contre la grippe dans le cabinet de leur médecin plutôt que de se rendre à la pharmacie. Ils pensaient simplement que c'était plus sûr ou mieux.

Certaines personnes sont vraiment catégoriques sur le fait de ne pas se faire vacciner. Quand vous parlez à ces gens dans votre état, que disent-ils ?

Il y a une croyance, en particulier chez les jeunes, que cela cause l'infertilité, ce que nous savons n'est pas vrai.

Le prochain est que les gens croient que cela va en quelque sorte gâcher leur ADN, car ils entendent que c'est un vaccin à ARN messager.

Et le prochain est que les plus jeunes croient qu'ils vont surmonter le COVID et qu'il n'y a pas de problème avec les longs symptômes du COVID et tout ira bien. Ce sont les principaux problèmes que nous entendons.

J'ai pratiqué les soins primaires pendant 10 à 11 ans avant d'accepter ce poste, et j'ai eu affaire à des personnes qui ne voulaient pas prendre leurs médicaments contre le diabète ou leurs médicaments contre l'hypertension. J'ai renvoyé des patients non conformes et j'ai repris des patients non conformes simplement parce que je les aime.

Pour quelqu'un qui ne veut pas se faire vacciner à ce stade - eh bien, il y a des gens sur lesquels je voudrais insister, vous savez, s'ils sont vraiment vieux ou s'ils vivent dans un établissement de soins de longue durée. Mais s’il y a un jeune qui est si résistant, j’ai eu affaire à suffisamment de patients pour savoir que plus on le pousse, plus il ne le fera pas. Et peut-être qu'ils ont besoin de plus de temps pour voir les avantages par eux-mêmes. Peut-être ont-ils besoin de plus de données. Nous essayons simplement de fournir autant d'éducation que possible, de leur donner les informations les plus solides. Parfois, ils veulent simplement être entendus. Et vous choisissez des personnes de confiance dans la communauté pour leur parler.

Nous avons des patients qui ont refusé le vaccin et qui sont ensuite tombés malades et qui demandent les anticorps monoclonaux. Et nous le leur donnons. C'est ce que nous faisons.

Je suis vraiment fier de ce que nous avons accompli, non seulement avec les vaccins, mais avec le virus. Les gens portent leurs masques; ce n’est pas une chose facile à accomplir. Nous nous sommes plutôt bien débrouillés avec nos chiffres. Je pense que nous avons juste besoin de se recroqueviller quelques semaines de plus et de vacciner autant de personnes que possible.