« Continuez à enquêter » sur la théorie des fuites de laboratoire COVID

Le Dr Anthony Fauci, le principal expert national des maladies infectieuses et chef de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), appelle la Chine à publier les dossiers médicaux de neuf travailleurs à Wuhan alors que le monde essaie de déterminer les origines du COVID -19 pandémie.

Que souhaitez-vous savoir

  • Dans une interview avec le Financial Times, le Dr Anthony Fauci a appelé la Chine à publier les dossiers médicaux de neuf personnes qui seraient tombées malades avec des symptômes de type COVID en novembre 2019
  • Alors que Fauci pense toujours que COVID-19 est issu d'une mutation animale à humaine, il a déclaré que toutes les possibilités, y compris une fuite potentielle de laboratoire de l'Institut de virologie de Wuhan, devraient être étudiées
  • Une source définitive n'a pas encore été identifiée comme catalyseur de la pandémie qui a fait près de 3,7 millions de morts dans le monde
  • La Chine a accusé les États-Unis de faire de la politique en appelant à une nouvelle enquête sur les origines de la pandémie de coronavirus

Dans une interview publiée dans le Financial Times vendredi, Fauci a déclaré qu'il "voudrait voir les dossiers médicaux des trois personnes qui seraient tombées malades en 2019", ajoutant: "Sont-ils vraiment tombés malades, et si oui, avec quoi sont-ils tombés malades ? »

Ces dossiers concernent en particulier trois chercheurs de l'Institut de virologie de Wuhan, qui seraient tombés malades avec des symptômes de type COVID en novembre 2019.

Les six autres enregistrements dont Fauci est curieux remontent à 2012, lorsqu'un groupe de mineurs est tombé malade après être entré dans une grotte de chauves-souris, dont trois sont décédés par la suite. Des chercheurs de l'Institut de Wuhan ont visité cette même grotte pour prélever des échantillons sur les chauves-souris.

« Que font les dossiers médicaux de ces [miners] dire? Était là [a] virus chez ces personnes? Qu'est-ce que c'était?" Fauci a posé. "Il est tout à fait concevable que les origines de Sars-Cov-2 se trouvent dans cette grotte et qu'elles aient commencé à se propager naturellement ou soient passées par le laboratoire."

Une source définitive n'a pas encore été identifiée comme catalyseur de la pandémie qui a fait près de 3,7 millions de morts dans le monde, mais une éventuelle fuite de laboratoire était une première théorie proposée par certains, dont le président de l'époque, Donald Trump.

Au début de la pandémie, le Dr Fauci a déclaré qu'il pensait que le virus provenait d'un animal – probablement une chauve-souris ou un pangolin – avant de muter et de sauter aux humains, mais a laissé ouverte la possibilité que COVID-19 ait été conçu dans un laboratoire.

« Si vous regardez l'évolution du virus chez les chauves-souris et ce qui existe actuellement, [the scientific evidence] est très, très fortement penché vers cela n'a pas pu être manipulé artificiellement ou délibérément », a déclaré Fauci dans une interview de mai 2020 avec National Geographic. « Tout ce qui concerne l'évolution progressive au fil du temps indique fortement que [this virus] évolué dans la nature, puis sauté d'espèces.

La théorie des fuites de laboratoire a repris de l'élan ces dernières semaines, en partie parce que le président Joe Biden a ordonné aux agences de renseignement américaines de « redoubler » d'efforts pour enquêter sur les origines de la pandémie de COVID-19, y compris toute possibilité que la piste puisse conduire à un laboratoire chinois après des mois à minimiser la possibilité.

Peu de temps après, la Chine a accusé l'administration Biden de faire de la politique et de se dérober à sa responsabilité en appelant à une nouvelle enquête sur les origines de la pandémie de coronavirus qui a été détectée pour la première fois en Chine fin 2019.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a déclaré lors d'un briefing quotidien que l'ordre du président Joe Biden montrait que les États-Unis "ne se soucient pas des faits et de la vérité, et qu'ils ne sont pas non plus intéressés par une recherche sérieuse de l'origine scientifique".

Fauci lui-même maintient toujours que le virus a été transmis des animaux aux humains, mais a reconnu que l'intérêt renouvelé du public devrait justifier une enquête supplémentaire.

"J'ai toujours pensé que la probabilité écrasante - compte tenu de l'expérience que nous avons eue avec Sars, Mers, Ebola, le VIH, la grippe aviaire, la pandémie de grippe porcine de 2009 - était que le virus a sauté d'espèce", a déclaré Fauci au Financial Times. "Mais nous devons continuer à enquêter jusqu'à ce qu'une possibilité soit prouvée."

Il ne s'agit pas d'un changement de position de la part du médecin, mais simplement d'une autre piste pour découvrir les origines du COVID-19. Mais il y a ceux qui ont perçu le soutien récemment exprimé par Fauci à une enquête sur les fuites de laboratoire comme suspect, certains se demandant pourquoi il a attendu plus d'un an après le début de la pandémie pour exprimer une telle opinion.

Ces soupçons – qui provenaient principalement des législateurs républicains – ont été renforcés lorsque des milliers de courriels du Dr Fauci du début de la pandémie ont été publiés.

Un e-mail particulier est venu de Peter Daszak, président de l'EcoHealth Alliance, en avril 2020, après que Fauci a publiquement exprimé son opinion selon laquelle COVID-19 ne provenait pas d'un laboratoire.

L'e-mail de Daszak disait en partie: «Je voulais juste dire un merci personnel au nom de notre personnel et de nos collaborateurs, pour s'être publiquement tenu et déclaré que les preuves scientifiques soutiennent une origine naturelle pour COVID-19 d'une chauve-souris à- débordement humain, pas une sortie de laboratoire de l'Institut de virologie de Wuhan. »

Fauci a répondu: "Merci beaucoup pour votre aimable note."

Les inquiétudes découlent d'une subvention de 600 000 $ du National Institutes of Health (NIH) accordée à EcoHealth Alliance sur une période de cinq ans, qui a été utilisée pour étudier les maladies à coronavirus chez les chauves-souris à l'Institut de virologie de Wuhan.

L'un des critiques les plus virulents de Fauci, le sénateur Rand Paul, R-Ky., a déclaré que les e-mails servaient de preuve que Fauci tentait de dissimuler la théorie d'une fuite de laboratoire en raison de connexions possibles avec le NIH.

Mais Fauci a déclaré à plusieurs reprises que les fonds n'étaient pas destinés à la recherche sur le « gain de fonction », qu'il a défini comme « prendre un virus qui pourrait infecter les humains et le rendre plus transmissible et/ou pathogène pour l'homme ».

« Êtes-vous vraiment en train de dire que nous sommes impliqués parce que nous avons donné 120 000 $ par an à une institution de plusieurs milliards de dollars pour la surveillance des chauves-souris ? » a-t-il déclaré au Financial Times.

Pour être juste, il serait presque impossible pour Fauci – ou tout autre responsable américain, d'ailleurs – de déduire à quoi exactement ces fonds ont été dépensés une fois dispersés, en particulier si les chercheurs choisissaient de mener des expériences en dehors de la portée des subventions.

Fauci l'a dit lors d'une confrontation avec Rand lors d'une audition d'un comité sénatorial en mai. À l'époque, le sénateur a demandé à Fauci de dire une fois pour toutes qu'il n'y avait aucun moyen possible que le virus ait pu provenir d'un laboratoire.

"Je n'ai aucun compte-rendu de ce que les Chinois ont pu faire, et je suis pleinement en faveur de toute enquête plus approfondie sur ce qui s'est passé en Chine", a déclaré Fauci à l'époque. "Cependant, je le répète: le NIH et le NIAID n'a catégoriquement pas financé la recherche sur le « gain de fonction » à mener à l'Institut de virologie de Wuhan. »

L'attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a doublé ces affirmations lors d'un briefing de vendredi, déclarant: "Nous n'avons jamais approuvé de financement pour le gain de la recherche fonctionnelle à Wuhan."

L'administration Biden a depuis longtemps exprimé son soutien au Dr Fauci, et Psaki a déclaré que "les attaques lancées contre lui sont certainement quelque chose que nous ne soutiendrons pas".

Biden lui-même a également réitéré son soutien au médecin, déclarant aux journalistes vendredi: "Je suis très confiant dans le Dr Fauci."

L'Associated Press a contribué à ce rapport.