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Un tribunal du Mississippi confirme la peine à perpétuité d'un homme noir arrêté pour possession de marijuanaUn homme du Mississippi condamné à la prison à vie pour possession de marijuana a vu son appel annulé devant le tribunal cette semaine. Allen Russell, 38 ans, passera sa vie derrière les barreaux après que des juges de la Cour d'appel du Mississippi ont confirmé mardi sa condamnation pour 2019, selon des documents judiciaires obtenus par Oxygen.com.

Le 29 novembre 2017, Russell a été arrêté par des policiers de Hattiesburg. Les autorités ont confisqué «cinq sacs d'une substance à feuilles vertes qui semblaient être de la marijuana», selon les documents judiciaires. Au total, près de 44 grammes de cannabis ont été saisis dans l’appartement de Russell.

Il a été condamné à la prison à vie dans le comté de Forrest sans possibilité de libération conditionnelle en raison de condamnations antérieures. En vertu de la loi du Mississippi, des individus peuvent être condamnés à la réclusion à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle après avoir purgé au moins un an de prison pour deux chefs d'accusation distincts. Toutefois, l’une de ces accusations doit être une infraction avec violence.

En 2004, Russell a plaidé coupable à deux accusations distinctes de cambriolage d'un logement. Le cambriolage constitue une infraction violente au Mississippi. Russell a purgé environ huit ans et demi et a été libéré de prison en 2014.

L'année suivante, il a plaidé coupable de possession d'une arme par un criminel condamné. Russell a soutenu dans son appel qu'une peine d'emprisonnement à perpétuité était «cruelle», «inhabituelle» et «excessivement disproportionnée» par rapport à sa condamnation initiale. Finalement, sa condamnation a été confirmée par la cour d'appel.

«Après examen de l’affaire dont nous sommes saisis, et conformément au précédent, nous concluons que la condamnation de Russell en tant que délinquant habituel n’était pas excessivement disproportionnée comme il le prétend et se situait clairement dans les limites statutaires prescrites», ont écrit les juges d’appel dans leur décision. «Parce que Russell n'a pas réussi à prouver l'exigence de seuil de disproportionnalité flagrante, et parce que sa peine de récidive était conforme aux directives statutaires, nous concluons que sa peine constituait« une sanction constitutionnellement admissible pour son crime le plus récent ». Cependant, plusieurs juges de première instance ont exprimé leur dissidence.

«Le but du système de justice pénale est de punir ceux qui enfreignent la loi, de les dissuader de commettre des erreurs similaires et de leur donner la possibilité de devenir des membres productifs de la société», a écrit le juge Latrice Westbrooks. «Le fait que les juges ne soient pas systématiquement autorisés à exercer leur pouvoir discrétionnaire dans la détermination de la peine de tous les récidivistes est totalement en contradiction avec cet objectif.» Westbrooks a spécifiquement cité l’incapacité du pouvoir judiciaire à tenir compte des «faits et circonstances» du passé entourant les crimes antérieurs d’un délinquant habituel.

«Dans des cas comme celui de Russell, tout pouvoir discrétionnaire incombe en réalité à l’accusation plutôt qu’au système judiciaire», a écrit Westbrooks. «Une fois qu’un délinquant est inculpé et condamné en tant que délinquant habituel, les tribunaux n’ont d’autre choix que de« valider »la décision en condamnant un délinquant.» D'autres juges dissidents ont déclaré que la peine de Russell devrait être annulée.

La loi de l'État du Mississippi stipule que la possession de 30 à 250 grammes de cannabis - ou plus d'une once - est passible d'une peine de trois ans de prison, d'une amende de 3000 $ ou parfois des deux. La possession de petites quantités de marijuana est techniquement décriminalisée au Mississippi. Plus d'une douzaine d'États ont décriminalisé et légalisé la marijuana récréative.

Plus tôt cette année, New York est devenu le dernier État à légaliser le cannabis destiné aux adultes. On s'attend à ce que ce déménagement crée des dizaines de milliers d'emplois et génère environ 350 millions de dollars de revenus annuels. La législation annule également automatiquement les condamnations antérieures pour la marijuana et interdit la discrimination «illégale» sur le lieu de travail de la consommation de cannabis par les employeurs.

Les New-Yorkais peuvent désormais fumer du cannabis «presque partout où la cigarette est autorisée», selon la loi sur la santé publique de l'État, qui comprend les trottoirs, les perches avant ou d'autres lieux publics, a déclaré la police de la ville. «En conséquence, fumer de la marijuana dans l'un de ces endroits n'est pas une base pour une approche, un arrêt, une convocation, une arrestation ou une fouille», le Sgt. Jessica McRorie du département de police de New York a déclaré vendredi à Oxygen.

com dans un communiqué. En avril, le gouverneur du Mississippi, Tate Reeves, a signé un projet de loi assouplissant les restrictions sur l'admissibilité à la libération conditionnelle des personnes incarcérées dans tout l'État. Cependant, la législation exclut les récidivistes et les personnes reconnues coupables de certains crimes, comme le meurtre.

selon l'Associated Press. Le projet de loi du Sénat 2795 devrait devenir la loi de l'État le 1er juillet. En 2020, Reeves, qui est républicain, a opposé son veto à une série de projets de loi sur la justice pénale, dont un qui aurait considérablement élargi l'admissibilité à la libération conditionnelle de milliers de détenus.